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Nuvia défiera Intel et AMD pour les sockets CPU Hyperscaler en utilisant une conception ARM personnalisée

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Nous n’avons pas parlé de Nuvia (aucun lien avec Nvidia) à ce jour, mais j’ai eu un œil sur la startup depuis qu’elle est sortie du mode furtif à la fin de l’année dernière. Nuvia est une nouvelle société de conception de processeurs avec un pedigree industriel impressionnant, et elle a l’intention de défier Intel et AMD pour une partie du marché global des serveurs, en utilisant sa propre architecture personnalisée basée sur ARM.

C’est une affirmation qui fait sourciller, étant donné à quel point il a été difficile pour les entreprises basées sur ARM de faire exactement cela. Depuis l’implosion de Calxeda en 2013, plusieurs entreprises ont affirmé qu’elles mettraient sur le marché des serveurs basés sur ARM. Toutes ces entreprises n’ont pas été des startups. En 2015, Rory Read, alors PDG d’AMD, avait prédit avec confiance qu’ARM détiendrait 15 % du marché des serveurs d’ici 2018. Qualcomm, Broadcom et Applied Micro ont tous pris des photos du marché des serveurs ARM, tout comme Cavium. Ampère fait ses propres efforts dans ce domaine. Le marché sur lequel Nuvia se dirige est plutôt encombré.

L’entreprise, cependant, pense qu’elle a le pedigree et le plan d’affaires qui lui permettront de réussir, voire de prospérer dans cet espace. La société est dirigée par Gerard Williams, président et chef de la direction, qui a commencé sa carrière chez Intel avant un passage chez TI, puis chez ARM. Il a dirigé les équipes d’architecture CPU sur les Cortex-A8 et A15 avant de passer à Apple et de concevoir un ou plusieurs cœurs dans les A7, A8, A9, A10, A11 et A12. Étant donné qu’Apple a dominé l’ensemble de l’industrie en termes de performances ARM, ce n’est pas un petit pedigree.

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Plate-forme suivante a publié une entrevue avec John Carvill, vice-président du marketing, discutant de ce que Nuvia espère accomplir et comment elle veut l’accomplir. Parmi les autres ingénieurs éminents travaillant dans l’entreprise figurent Manu Gulati, qui a conçu le FPU sur le K7 d’origine et construit HyperTransport et la conception du pont nord pour K8. Le FPU K7 est une plume remarquable, car c’était la première fois depuis des années qu’une entreprise autre qu’Intel avait construit une puce x86 avec une unité à virgule flottante de premier ordre. Voici comment Paul Hsieh l’a décrit, en 1999:

La plupart des fonctionnalités du K7 ne sont vraiment que des fonctionnalités super renforcées qui existent dans le K6 (et le P6). Mais ce qui le différencie, c’est son unité à virgule flottante radicalement désordonnée. Grâce à une combinaison de 88 (!!) registres de renommage, avec un renommage de pile et de dépendance sur un FPU entièrement superscalaire, AMD a créé, à l’exception peut-être du 21264, ce qui est probablement l’architecture la plus avancée que j’aie jamais vue. Il présente également un niveau de performance significatif au-dessus des architectures K6 et P6, malgré les affirmations de certains critiques sceptiques de microprocesseurs de haut niveau.

L’histoire a donné raison à Hsieh sur ce point. Les performances élevées du FPU ont été une force particulière des processeurs AMD pendant un certain nombre d’années par la suite. Plus tard dans sa carrière, Gulati a ensuite dirigé la conception architecturale SoC pour un certain nombre de SoC Apple. Un autre membre de l’équipe qui pourrait être familier aux anciens fans d’ATI est John Bruno, vice-président de l’ingénierie système. Bruno a dirigé l’équipe de conception de plusieurs GPU mobiles ATI, puis des premiers APU Trinity Fusion, qui combinaient le silicium Llano avec un GPU basé sur le GPU Radeon HD 5000s VLIW5. Après cela, il a passé six ans chez Apple en tant qu’architecte système sur plusieurs conceptions d’iPhone. Collectivement, l’équipe est lourde sur les côtelettes d’ingénierie.

Hyperscaling Hyperfocus

Nuvia ne parie pas seulement sur ses côtelettes de conception, cependant – il pense qu’un accent particulier sur le marché des hyperscalers peut lui donner un coup de pouce supplémentaire. L’argument de Nuvia est que les performances du processeur du serveur ont cessé de croître, en partie parce que les centres de données sont de plus en plus contraints thermiquement. Plusieurs entreprises ont déjà déclaré, par exemple, qu’elles ne peuvent pas simplement continuer à consacrer plus de surface au sol à l’augmentation des performances de l’IA, et que de meilleurs algorithmes et matériels sont nécessaires pour continuer à améliorer les performances.

Comment Nuvia voit les cinq dernières années de performances CPU. Image via Plate-forme suivante.

Voici Carvill, via NP :

« Il s’agit d’un processeur de classe serveur, avec un SoC qui l’entoure, et il est conçu pour être le gagnant incontesté dans chacune de ces catégories – et dans leur totalité », déclare Carvill, jetant le gant à tous les processeurs restants. joueurs, qui ont chacun leurs propres idées sur la façon d’affronter l’hégémonie d’Intel. « Et nous ne parlons pas des améliorations de performances progressives auxquelles nous nous attendons au cours des cinq dernières années. Nous parlons d’améliorations de performances vraiment significatives, significatives et à deux chiffres par rapport à ce que tout le monde a vu auparavant. Il sera conçu pour le monde hyperscale – nous ne poursuivons pas tout le monde. Nous ne visons pas l’ensemble de l’entreprise, nous commençons par les hyperscalers, et nous le faisons très délibérément parce que c’est un domaine où vous pouvez prendre une grande partie de l’héritage que vous avez dû supporter dans le passé et le mettre de côté pour un certain degré et concevoir un processeur pour les charges de travail modernes à partir de zéro. Ce que nous faisons est personnalisé et nous n’utiliserons pas de cœurs sous licence prêts à l’emploi. Nous allons utiliser un Arm ISA, mais nous le faisons comme une architecture de feuille blanche à partir de zéro qui est conçue pour le monde hyperscaler.

Nuvia veut construire une architecture CPU personnalisée, conçue pour les hyperscalers, par certaines des mêmes personnes qui ont construit les SoC les plus réussis d’Apple. L’objectif de la société est de créer un SoC propriétaire personnalisé avec une conception de serveur de premier ordre. C’est un défi de taille pour une entreprise qui veut défier l’hégémonie dominante du x86, mais les performances des conceptions de processeurs d’Apple sont vraiment Est-ce que parlent d’eux-mêmes, et bien que Nuvia ne dispose pas des ressources d’Apple ou de toute l’équipe de conception de puces, il a suffisamment de vétérans de l’industrie pour surveiller avec intérêt le prochain mouvement de l’entreprise. Nous serons curieux de voir comment les choses évoluent à partir d’ici.

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