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Nous n’avons jamais vu Intel lutter comme ça – High-teK.ca

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La semaine dernière, Intel a annoncé que cela retarderait son nœud de processus de 7 nm au moins six mois. Selon le PDG de la société, Bob Swan, le nœud a au moins 12 mois de retard sur les feuilles de route internes d’Intel. À court terme, cela signifie des retards de produit et probablement du matériel 10 nm actualisé à la place du nouvel équipement 7 nm. À long terme, les résultats potentiels vont de « Intel reprend le leadership des processus » à « Intel devient une entreprise sans usine ». Pas beaucoup de pression là-bas.

La situation actuelle d’Intel est historiquement sans précédent pour le géant des processeurs. Alors qu’Intel a livré un volume de silicium pour ordinateur portable commercial de 10 nm il y a environ 12 mois, la société n’a pas encore fait la transition de ses ordinateurs de bureau ou de ses serveurs vers le nouveau nœud. Les volumes de production des serveurs Ice Lake devraient commencer à être expédiés fin 2020, les premiers processeurs de bureau 10 nm étant prévus pour le deuxième semestre 2021. Il a fallu environ cinq ans à Intel pour passer de 14 nm Broadwell à Ice Lake (mobile), 5 à 5,5 ans. pour Xeon selon les modèles lancés en premier, et six ans pour les ordinateurs de bureau. Rocket Lake peut livrer une nouvelle architecture sur 14nm, mais Lac Alder sera le premier nouveau nœud.

Bien que les problèmes de transition 14 nm d’Intel aient occupé la majorité des pouces de colonne, ils ne sont pas les seuls vents contraires auxquels la société est actuellement confrontée. Il y a deux ans, j’ai écrit une histoire intitulée « Intel est à la croisée des chemins», discutant à la fois des problèmes de fabrication de l’entreprise et des paris qu’elle faisait dans des domaines comme l’IA et la 5G. Deux ans plus tard, certains de ces paris ont échoué ou n’ont pas encore porté leurs fruits.

L’activité 5G d’Intel est devenue beaucoup plus étroite après que la société a vendu son modem IP à Apple. La prochaine plate-forme Movidius d’Intel, Keem Bay, qui offrirait des rendements beaucoup plus élevés que les pièces concurrentes de Nvidia, intègre prétendument un processeur Cortex-A53 plutôt qu’une partie Intel x86. En janvier, Intel a annoncé qu’il mettait fin à son investissement dans Nervana et transférait ses plans de produits vers l’IP créé par son rival Habana Labs.

Ponte Vecchio, qui était censée être la première puce 7 nm d’Intel et qui devait faire ses débuts au début de 2021, a été repoussée à fin 2021/début 2022. Immédiatement après avoir informé les investisseurs que Ponte Vecchio avait glissé, le PDG Bob Swan a déclaré : « Nous nous attendons maintenant à voir les premiers expéditions de production de notre premier produit Intel 7 nanomètres, un processeur client fin 2022 ou début 2023. » L’implication ici est que Ponte Vecchio n’est plus construit sur 7 nm, ou que le cœur du GPU n’est plus construit chez Intel. Au cours de la conférence téléphonique d’Intel, plusieurs investisseurs ont relevé le fait que la société a indiqué que 7 nm avait 12 mois de retard en interne mais ne faisait face qu’à six mois de retard, et des sources à qui nous avons parlé avec une certaine connaissance des feuilles de route d’Intel ont fait écho à ces incertitudes. Il n’y a pas beaucoup de confiance dans l’industrie quant à la capacité d’Intel à atteindre ces nouvelles dates – sans compter les énormes problèmes que l’entreprise a rencontrés à ce jour.

Le PSG (Programmable Solutions Group) d’Intel, qui contient son activité Altera FPGA, continue de progresser à environ 500 millions de dollars par trimestre – pas de changement de taille, mais bien derrière Xilinx. L’ensemble du concept de CPU + FPGA sur le même morceau de silicium semble avoir pris le pas sur d’autres avancées. Intel a lancé un Xeon avec un FPGA intégré avec le Xeon Gold 6138P en 2018 mais n’a pas mis à jour le SKU depuis.

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Optane peut avoir un potentiel à long terme en tant que technologie de mémoire et la 2e génération devrait être plus rapide que la première, mais les logiciels existants doivent souvent être réécrits pour tirer parti des caractéristiques d’Optane et ils sont toujours désavantagés par rapport à la NAND en termes de coût. Foveros et l’interconnexion omnidirectionnelle d’Intel pourraient être des percées fondamentales pour les technologies futures, mais même la meilleure interconnexion a besoin de composants solides auxquels s’attacher. La décision de Jim Keller de partir pour « raisons personnelles” ne passe pas vraiment le test de reniflement.

Quels risques Intel

Intel a la remarquable habitude de gagner des tonnes d’argent lorsqu’il est en difficulté, technologiquement parlant. Prescott était à la fois le pire processeur jamais livré par Intel et un record de revenus lorsqu’il était nouveau, et les ventes globales de centres de données et de processeurs d’Intel se sont très bien comportées au cours des derniers trimestres. Une partie de cette augmentation provient du COVID-19, mais l’entreprise bénéficiait d’une forte demande avant même que la pandémie ne frappe. Ceux d’entre vous qui espèrent que 2023 se lèvera sur un Intel cassé, implorant une aide financière de la part d’AMD ou de TSMC feraient mieux de tempérer ces attentes. Intel continuera à bien se comporter pour un certain nombre de raisons, notamment l’excellence continue sur des marchés/charges de travail spécifiques, la familiarité, l’inertie, les accords d’achat pluriannuels et le fait d’être la plate-forme de choix pour de nombreux logiciels dans des circonstances où les clients achètent ce que leurs applications officiellement pris en charge, Intel va continuer à conserver de larges segments des marchés des postes de travail, des ordinateurs de bureau et des serveurs.

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Si c’était en 2012, l’article pourrait s’arrêter là. Sans concurrents ARM ou x86 à l’horizon, Intel pourrait traverser les 3 à 5 prochaines années, réparer ses nœuds de processus et ses processeurs, et se remettre en selle sans jamais affronter un concurrent sérieux. Mais nous ne sommes pas en 2012, et Intel fait face à des menaces à travers le spectre. Son concurrent x86, AMD, joue sérieusement le rôle de leader du marché. Dans le même temps, Intel ne fait pas face à un seul concurrent basé sur ARM, mais à plusieurs d’entre eux : Qualcomm et Apple dans les ordinateurs portables et Amazon, Ampere, Nuvia et tous les autres produits basés sur Neoverse dans les serveurs. Tout ce dont nous avons besoin à ce stade, c’est que Western Digital annonce un nouveau processeur hautes performances basé sur RISC V.

Ce ne sont pas les risques à court terme en 2021-2022 qui devraient empêcher les investisseurs d’Intel de dormir la nuit. C’est la question de savoir comment cette situation évolue en 2024, 2025 et au-delà. À ce stade, il y a peu de raisons de croire qu’Intel aura 7 nm prêt à être expédié six mois après son objectif initial. Le rétroportage des fonctionnalités 10 nm dans le 14 nm de Rocket Lake fera gagner du temps à Intel, mais la société ne peut évidemment pas continuer à concevoir des puces pour le même nœud indéfiniment.

Tous ces retards sont pratiquement certains de s’accumuler les uns dans les autres, car il existe des fenêtres d’introduction de technologie critiques qui doivent se produire aux frontières de transition des nœuds. L’EUV doit entrer en jeu. Une fois installé, continuer à évoluer vers le bas nécessitera soit des appareils EUV à haute NA, soit l’adoption de multi-modèles. Quoi qu’il en soit, ce ne sont pas des technologies de feu et d’oubli pour Intel – ce sont des technologies qui doivent être installées puis évoluer vers le bas tout en améliorant également le rendement.

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Il serait stupide de compter complètement Intel, compte tenu de l’histoire de l’entreprise et de sa longue expérience en matière de performances éprouvées, mais il serait tout aussi stupide de prétendre que tout va bien chez le géant du silicium. Je maintiens mes estimations de la semaine dernière – Intel a 2-3 ans pour démontrer un revirement fondamental, ou les investisseurs vont commencer à soulever de sérieuses questions sur son avenir en tant qu’IDM.

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