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Nintendo dévoile le matériel Wii U mis à jour et le réseau social Miiverse avant l’E3

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Avant l’Electronic Entertainment Expo (E3) qui démarre avec le discours d’ouverture de Microsoft cet après-midi, Nintendo a publié de manière préventive une tonne d’informations sur sa nouvelle console, la Wii U. La vidéo d’annonce complète est intégrée ci-dessous – ou lisez la suite pour les faits saillants .

Du point de vue matériel, il n’y a que deux changements significatifs depuis le dévoilement de la Wii U l’année dernière: la manette Wii U (maintenant surnommée la Wii U « GamePad » ou Second Screen) dispose désormais d’un lecteur NFC/RFID intégré. Celui-ci sera utilisé pour lire les cartes implantées par RFID, même si l’étendue exacte de cette fonctionnalité sera sans aucun doute détaillée demain lors de la keynote de Nintendo à l’E3. Vraisemblablement, cependant, ces cartes (telles que les cartes Pokémon) seront utilisées pour ajouter de nouveaux monstres/niveaux/butins aux jeux.

L’autre grand changement est l’ajout d’une télécommande infrarouge universelle au Wii U Gamepad (photo ci-dessus) et la possibilité d’afficher un guide TV. Nintendo ne partage pas encore d’informations sur la manière dont il obtiendra les guides télévisés de diverses émissions par câble, par satellite et en clair, mais il est probable qu’il ait trouvé un moyen.

La manette de jeu Wii U est également légèrement plus large et ses manettes plates se sont transformées en manettes analogiques adultes. L’écran a la même taille et la même résolution – 6,2 pouces, 854 × 480 – et nous supposons qu’il s’agit toujours d’un écran tactile résistif (bien que certaines rumeurs suggèrent qu’il pourrait devenir capacitif avant sa sortie). La console elle-même et la manette de jeu continueront de fonctionner à l’unisson, offrant ce que le président de Nintendo, Satoru Iwata, appelle la « diversité asymétrique » (ce que vous voyez sur la manette de jeu peut être très différent de ce qui est à la télévision). Encore une fois, pour voir si c’est aussi génial que cela puisse paraître, nous devrons attendre le discours d’ouverture de l’E3 de Nintendo.

Manette Wii U Pro
Enfin, il y a aussi une toute nouvelle manette de jeu : la manette Wii U Pro. Fondamentalement, il s’agit d’un sosie non breveté de la manette Xbox 360, conçu pour être utilisé avec des FPS rapides (tels que Appel du devoir) qui arrivent apparemment sur la Wii U. Les anciens contrôleurs, tels que la Wiimote, le nunchuk et la carte Wii Fit continueront également à fonctionner avec la Wii U.

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C’est une orgie sociale

Du côté logiciel, cependant, les choses sont très différentes. Grâce à l’introduction de la Miiverse, Nintendo promet de faire de tout sur la Wii U une activité sociale. La première chose que vous voyez après avoir allumé la Wii U est le Miiverse : beaucoup de petits Miis, regroupés autour de diverses activités et jeux (photo ci-dessus). En supposant que vous êtes connecté à Internet, le Miiverse sera peuplé de Miis du monde entier – et vous pourriez même voir des Miis se regrouper autour de jeux que vous ne possédez pas encore (mais que Nintendo pense évidemment que vous devriez posséder).

L'écran d'accueil Wii UMiiverse

Il y a plus! Une fois que vous êtes dans un jeu, le Miiverse agit comme un réseau social, vous permettant de communiquer avec d’autres joueurs qui jouent également au même jeu. L’idée est que, si vous mourez ou êtes bloqué, vous pouvez rapidement ouvrir le Miiverse et demander de l’aide. La vidéo (intégrée ci-dessous ; avance rapide jusqu’à 12h30) suggère même que vous pourrez ouvrir un chat vidéo avec d’autres membres (complètement aléatoires !) de Miiverse. Peut-être le plus intéressant, Nintendo dit que le Miiverse sera également accessible depuis n’importe quel appareil connecté au Web (PC et smartphone), y compris la 3DS. Il semble que le chat vidéo et vocal fonctionnera entre les appareils. Oui, Nintendo va enfin portable.

Sans rapport avec Miiverse, Nintendo a également annoncé que la manette de jeu Wii U aura un navigateur Web (probablement alimenté par Opera). Vous pouvez parcourir des sites Web sur la manette de jeu, puis feuilleter des pages sur le téléviseur si vous souhaitez partager quelque chose avec tout le monde. On ne sait pas si ce navigateur prendra en charge la messagerie Web ou d’autres sites Web complexes et dynamiques (mais j’espère).

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Wii U, Miiverse, demandant de l'aide

Seuls ensemble

La force motrice derrière l’orgie sociale de la Wii U, selon Iwata, est les efforts continus de Nintendo pour rassembler les gens via la technologie. Citant le livre de Sherry Turkle Alone Together, qui traite de la solitude physique de la société high-tech, Nintendo veut désespérément que la Wii U brise le moule et rassemble les gens. Tout comme la Wii a réinventé le jeu de salon, Nintendo veut créer une toute nouvelle dynamique salon/TV avec la Wii U (bien qu’avec une limite d’un seul Wii U Gamepad par console, j’ose dire que ce n’est pas tout à fait la fin des iPads et ordinateurs portables dans le salon).

Wii U Mario, avec une superposition sociale Miiverse

Nintendo espère également que le Miiverse engendrera plus « d’empathie » entre les joueurs de la Wii U, en particulier les joueurs en solo. Certains jeux peuvent inclure une superposition Miiverse (sur le deuxième écran) avec des notes laissées par d’autres utilisateurs (photo ci-dessus). Vraisemblablement, vous pouvez ensuite appuyer sur ces notes pour parler à d’autres joueurs, partager des astuces et vous faire de nouveaux amis. La grande question est de savoir si le Miiverse peut être désactivé – et en corollaire, si la Wii U et ses jeux eux-mêmes seront « toujours allumés » comme Diablo 3.

Personnellement, je suis très enthousiasmé par la Wii U et, comme la Wii, je pense que son succès immédiat sera garanti par des franchises propriétaires et des jeux de société originaux. Son succès continu dépendra du support de tiers – bien que compte tenu des promesses de Nintendo selon lesquelles la Wii U aura les cojones pour jouer aux FPS modernes comme Appel du devoir, il pourrait y avoir de l’espoir dans ce département aussi. Si la Wii U est lancée cet automne, Nintendo pourrait avoir une longueur d’avance de 12 ou 24 mois sur Sony et Microsoft – si elle peut capitaliser sur l’avantage et convaincre les propriétaires de Xbox 360 et de PS3 que la Wii U vaut la peine d’investir, Nintendo pourrait être sur un grand gagnant.

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