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Nintendo démolit la Wii U pour montrer un processeur IBM/AMD à puce unique + GPU

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L’un des aspects les plus intéressants de la conception d’une nouvelle console n’est qu’indirectement lié aux performances de jeu de l’appareil. La conception interne – la façon dont les composants sont disposés, intégrés et refroidis – est essentielle pour construire une machine fiable. Jusqu’à tout récemment, cet aspect du design n’attirait l’attention des consommateurs qu’en cas de problème. Chaque génération de consoles a eu des problèmes, mais le célèbre Red Ring of Death de la Xbox 360 a catapulté les problèmes de conception dans le débat grand public. La popularité croissante de sites Web comme iFixit, quant à elle, a mis en lumière les décisions de conception qui étaient auparavant cachées sous des coques en plastique.

Nintendo a choisi de créer des sites aussi populaires en publiant ses propres données sur la conception des composants de la Wii U. Les nouvelles informations, diffusées par le biais d’un Explication « Iwata demande », met en lumière les difficultés de concevoir un système aussi compact que la Wii U, qui n’est pas beaucoup plus grand que la Wii, tout en augmentant considérablement ses performances globales. Nintendo reste discret sur de nombreux détails, mais nous savons que le processeur à l’intérieur du système est une conception IBM multicœur basée sur POWER. Nintendo a choisi IBM pour le module combiné, comme indiqué ci-dessous :

IBM MCM

Sans aucune sorte d’échelle, la seule chose que nous pouvons conclure à partir de l’image est que le deuxième emballage intégré est beaucoup plus petit que le premier. Nintendo propose quelques astuces supplémentaires avec les éléments suivants :

Le GPU et le CPU de la Wii U

C’est plutôt étrange. Les rumeurs autour du GPU de la Wii U indiquaient initialement une puce dérivée du RV770 (série HD 4000) avec prise en charge de DX10.1, tandis que des déclarations ultérieures affirmaient que le composant AMD était en fait une Radeon 6770. La Radeon 6770 était elle-même une Radeon 5770 rebaptisée. , et à 170mm2 sur le processus 40 nm de TSMC, ce n’était pas si petit. Ajoutez les 32 Mo d’eDRAM que nous savons que la Wii U a sur l’emballage, et ce serait un très gros morceau de silicium. Si le plus petit dé est en fait le CPU, cela signifie que Nintendo, malgré tous ses éloges sur les connaissances d’AMD et d’IBM en matière d’intégration CPU + GPU, a choisi de garder les deux packages séparés. Il n’y a pas APU à voir ici, hélas.

Cela implique également que la Wii U est fondamentalement un GPU avec un CPU suspendu sur le côté.

Conception du radiateur Wii et Wii U

Voici le dissipateur thermique de la Wii par rapport à celui de la Wii U. Iwata dit que la nouvelle console génère 3 fois plus de chaleur que l’ancienne, ce qui nécessitait un ventilateur plus grand et plus d’ailettes. La conception du dissipateur thermique est encore techniquement passive ; le système utilise un seul ventilateur pour aspirer et évacuer l’air sur le dissipateur thermique. Encore une fois, bien que nous n’ayons pas d’échelles absolues, les démonstrations d’Iwata imposent des limites thermiques strictes au type de GPU pouvant se trouver à l’intérieur du système. Sous charge, la Wii a attiré ~ 16W mesuré au mur; Les commentaires d’Iwata impliquent que la Wii U tirera entre 40 et 60W.

Un 5770 a dissipé 108 W et mesuré 63,5 mm de haut, 165 mm de large et 267 mm de long. Il est vrai que cela faisait référence à la puissance totale de la carte et qu’AMD a sans doute affiné son GPU de base aux spécifications de Nintendo, mais une réduction de 50 % de la puissance active semble peu probable.

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Nintendo propose quelques indices supplémentaires lorsqu’il écrit que « An MCM [multi-chip module] C’est là que la puce CPU multicœur susmentionnée et la puce GPU sont intégrées dans un seul composant. Le GPU lui-même contient également une assez grande mémoire sur puce. En bref, il y a de nombreuses raisons de penser qu’un CPU + GPU intégré avec cache sur le package servirait mieux Nintendo qu’un GPU avec eDRAM sur puce + CPU sur le package. La formulation de l’entreprise pointe vers le premier, mais l’étiquetage de l’image indique le second.

Que pouvons-nous dire de ces nouvelles données ? Le GPU « Juniper » au cœur du 5770 était presque certainement trop grand et trop chaud pour les cibles de Nintendo. Redwood, le GPU à l’intérieur de la Radeon 5670, est un bien meilleur pari. Non seulement il est plus petit, à 104 mm2 sur 40nm, il est également livré dans une version 39W. Des optimisations et des ajustements supplémentaires pourraient facilement insérer un GPU de ce calibre dans la fenêtre de dissipation 40W-60W que nous avons mentionnée précédemment.

La Wii U de NintendoLa révélation de Nintendo prend également en charge déclarations des développeurs que si le GPU de la Wii U est nettement plus avancé que tout ce que la Xbox 360 ou la PS3 peut offrir, le processeur est comparable ou légèrement moins puissant que celui de la Xbox 360 ou de la PS3. Nintendo a peut-être opté pour une architecture dérivée de POWER cette fois-ci, mais le plus petit paquet de l’image ci-dessus implique trois cœurs maigres sans beaucoup de muscle.

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La Manette inhabituelle et écran secondaire de la Wii U signifie qu’une grande partie peut dépendre du nombre de cycles CPU dédiés à la synchronisation et au traitement du contrôleur. En théorie, il pourrait être possible de décharger certaines tâches sur le GPU du système, mais cela dépend du noyau utilisé par Nintendo. Les GPU RV770 et Evergreen (HD 5000) prenaient en charge OpenCL, mais RV770 était limité à OpenCL 1.0, tandis que la famille HD 5000 prenait en charge OpenCL 1.1.

Il va sans dire que Nintendo a consacré beaucoup d’efforts à la construction d’un petit système qui conserverait le fonctionnement silencieux et la consommation d’énergie relativement faible qui ont permis à la Wii de se démarquer dans le cycle de produits 2005-2006. La foudre frappera-t-elle deux fois ? C’est beaucoup plus trouble. Nintendo est le premier cette fois-ci, mais Sony et Microsoft prévoient tous deux leurs propres consoles de nouvelle génération à des prix bien inférieurs à ceux de la Xbox 360 et de la PS3.

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