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Laissez à Richard Stallman le soin de verser de l’eau froide sur une idée brûlante. Le célèbre activiste du logiciel libre a sortir contre Steam pour Linux, écrivant que « les programmes de jeux non libres (comme d’autres programmes non libres) sont contraires à l’éthique parce qu’ils nient la liberté à leurs utilisateurs. (L’art du jeu est un problème différent, car ce n’est pas un logiciel.) Si vous voulez la liberté, une des conditions pour cela est de ne pas avoir de programmes non libres sur votre ordinateur.

C’est l’argument que j’aurais accepté de la part de Stallman, en fait. Mais cela ne veut pas dire que c’est nécessairement juste – ou le meilleur qu’il aurait pu faire.

J’ai déjà exprimé ici que je soutiens vigoureusement les droits des artistes à être payés pour leur travail, et je considère les logiciels de la même manière. Mon travail dans ce domaine a été relativement léger, mais il a été suffisamment important pour me convaincre que les personnes qui développent les idées et exécutent la programmation spécifique derrière les applications les plus simples méritent de faire tout ce qu’elles peuvent de leurs efforts. Ce qu’ils font est un travail dur et exigeant, qui nécessite des années de formation, d’études et de pratique, et leur donne un peu d’argent en retour – et la capacité de spécifier (dans certaines restrictions) comment ce logiciel peut ou non être utilisé ou distribué ne me semble pas si extravagant.

Richard Stallman -- rms -- dans sa jeunesseComme Linux l’a montré maintes et maintes fois au cours des 20 dernières années, même avec le meilleur logiciel libre, vous obtenez généralement ce pour quoi vous payez : des concepts à moitié réalisés, des interfaces utilisateur médiocres et une assistance soit inexistante, soit complètement reléguée à une communauté qui peut ou non être en mesure de vous aider quel que soit le problème auquel vous êtes confronté. Des progiciels plus élaborés (Windows, Office, la plupart des jeux) ont derrière eux des tonnes de recherche, de test et de conception. Ils sont si faciles, et dans de nombreux cas amusants, à utiliser parce que les entreprises ont l’argent pour s’assurer qu’ils le sont. Cela implique beaucoup de monde et un investissement substantiel, et je n’ai aucun problème à ce que cela soit protégé.

Cela dit, j’apprécie le point de vue de Stallman et la façon dont il s’exprime depuis longtemps. Il est vraiment du genre à pratiquer ce qu’il prêche, et il travaille depuis des décennies pour rendre les logiciels plus ouverts. Même si je ne suis pas d’accord avec chacun de ses points, je pense absolument que c’est une discussion qui en vaut la peine, et que les allers-retours sont, dans leur essence, généralement bons pour la communauté du logiciel libre. Et, dans un monde idéal, Linux serait le véhicule complètement libre et complètement ouvert à travers lequel il pourrait réaliser ses rêves.

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Bien sûr, nous ne vivons pas dans ce monde. Dans notre monde, celui où Linux a moins de 2% de part de marché, un idéalisme aussi admirable n’aura pas l’effet escompté. Cela peut même décourager de nombreuses personnes susceptibles d’être intéressées par ce que les logiciels libres et open source ont à offrir.

Le fait est que les personnes les plus susceptibles de trouver l’argument de Stallman puissant sont celles qui sont déjà engagées dans sa cause. Tous les autres doivent être convaincus. Et la seule façon d’y parvenir est que les défenseurs du logiciel libre les attirent avec quelque chose qu’ils savent déjà qu’ils veulent et aiment – un type de drogue de passerelle numérique qui les amènera dans le giron. Non, cela ne fonctionnera probablement pas aussi bien que des gens comme Stallman pourraient l’espérer, mais il y a plus de chances que cela ait un impact durable que de dire – par des mots ou des sous-entendus – que les gens doivent se contenter de produits de qualité inférieure. Ce qui, si nous sommes honnêtes, est là où Linux reste sur la plupart des fronts, mais surtout avec les jeux.

Gabe Newell -- gaben -- le fondateur de Valve, et Steam, et toutes sortes d'autres goodiesSteam peut encourager les gens à utiliser des logiciels payants sur Linux, mais cela les forcera également à élargir leurs horizons en découvrant de première main ce dont le système d’exploitation est capable. Linux a la réputation d’être limité et difficile à utiliser, et s’il n’est pas entièrement mérité, cela pourrait grandement aider la communauté à prouver à quel point le système d’exploitation a évolué et s’est amélioré ces dernières années.

Si un gars ordinaire habitué à utiliser des logiciels commerciaux devient frustré par Windows 8pour choisir un exemple aléatoire (mais totalement crédible), et se pencher sur l’une des distributions Linux les plus conviviales (Ubuntu ou Linux Mint, peut-être ?) Comme alternative, vous devez lui donner quelque chose ou il ne sera pas disposé à faire complètement le changement. Une fois que quelque chose est là-bas, vous pouvez essayer de l’enrouler dans le reste du chemin. « Bien sûr, c’est formidable de pouvoir jouer à tous ces jeux, mais Linux consiste vraiment à garder les logiciels libres et ouverts. Pourquoi ne pas essayer ces titres pour lesquels vous n’avez pas à payer et qui ne vous imposeront pas de restrictions de licence byzantines ? » Peut-être qu’il l’acceptera, peut-être pas, mais il sera déjà immergé dans Linux, et aura donc besoin de beaucoup moins de persuasion qu’il ne le ferait autrement.

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Obtenez suffisamment de personnes à bord – par quelque méthode que ce soit – et les développeurs de logiciels pourraient voir la valeur de Linux et être prêts à consacrer plus de temps et de ressources à la création de logiciels qui fonctionneront avec. Lorsque cela se produit, tout le monde en profite. Mais les chances que cela se produise un jour lorsque Linux attire aussi peu l’attention du public qu’aujourd’hui sont, au mieux, naïves. Et s’il doit être à jamais contraint de la manière suggérée par Stallman, il y a de fortes chances que cela n’arrive pas du tout.

À son crédit, Stallman comprend évidemment cela dans une certaine mesure. Il poursuit en disant dans son article que « si vous allez utiliser ces jeux, vous feriez mieux de les utiliser sur GNU/Linux plutôt que sur Microsoft Windows », mais cela revient finalement à peu plus qu’une approbation réticente de la variété du moindre de deux maux. Il poursuit : « Si vous voulez promouvoir la liberté, veillez à ne pas parler de la disponibilité de ces jeux sur GNU/Linux comme soutien à notre cause.

La liberté, comme on dit, n’est pas gratuite. Il y a toujours un coût. Pour Linux, ce coût pourrait être, au moins temporairement, d’ouvrir les portes à des logiciels payants et fermés juste pour prouver aux gens les possibilités de la plate-forme. L’objectif de Stallman de liberté ultime grâce à Linux peut être atteint, même de son vivant. Mais cela ne se concrétisera jamais tant que des piliers comme Stallman ne feront que souligner leur dévouement à équiper Linux d’un type de chaîne différent.

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