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Nanotechnologie : va-t-elle tous nous tuer ? – ExtrêmeTech

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Vous ne pouvez pas regarder les actualités sur Internet ces derniers temps sans voir les dernières et meilleures nanotechnologie développements. De nos jours, tout est fabriqué plus petit, plus rapide, plus durable et sous un contrôle de plus en plus humain avec l’aide de la science. La nanotechnologie est une étoile montante géante dans les affaires, atteignant déjà 225 milliards de dollars de ventes de produits en 2009 avec une croissance exponentielle continue. C’est la panacée, l’œuf d’or ou la pierre philosophale, si vous voulez, du monde moderne de la science. En tant que tel, toutes les autres industries veulent une part de ce nouveau gâteau aux revenus et développent la nanotechnologie plus rapidement que nous ne pouvons le penser.

Ce qui n’est pas compris, cependant, ce sont les effets que les nanomatériaux auront sur les humains et l’environnement. Plus que toute autre chose, c’est une source de préoccupation dont tout le monde devrait s’arrêter et prendre note.

Il y a de fortes chances que vous utilisiez des produits contenant nanomatériaux depuis quelques années maintenant, des vêtements aux cosmétiques en passant par la peinture. La construction d’objets à partir du niveau atomique ajoute une couche de personnalisation et de raffinement que nous ne pouvons pas trouver dans la nature, sans oublier que de nombreuses substances ont des qualités anormales et utiles lorsqu’elles sont façonnées sous une telle forme, comme t-shirts autonettoyants et de l’argent anti-plaque dans dentifrice.

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Mais la force du nanomatériau dans sa taille est aussi sa faiblesse. Ils peuvent être facilement ingérés ou absorbés par la peau et peuvent saigner dans l’environnement à tout moment entre la fabrication et l’utilisation. Ce comportement et ses effets ne sont pas entièrement compris par la science à ce stade, et l’écart ne fera que s’élargir à mesure que de plus en plus d’industries se plongeront dans les nanotechnologies pour améliorer et fabriquer leurs produits.

NanotechnologieLe manque de fonds pour la recherche qui évalue les risques en est le principal coupable, ainsi que le fait que les entreprises chargées de rechercher ce risque sont également les entreprises dont les moyens de subsistance dépendent de la promotion de la nanotechnologie, créant une main dans le scénario de la boîte à biscuits qui nous avons tous vu auparavant.

Un groupe consultatif de l’Académie nationale des sciences appelle à une recherche en quatre parties dans les domaines de l’identification des sources de rejets de nanomatériaux, des processus qui affectent l’exposition et les risques, des interactions des nanomatériaux aux niveaux subcellulaires à l’échelle de l’écosystème et des moyens d’accélérer progrès de la recherche.

Demander qu’un si large éventail de sujets soit examiné avec diligence devrait être une source d’inquiétude pour tout consommateur, car l’hypothèse est alors qu’il n’existe aucune donnée concrète sur ces sujets. Selon Nano.govplus de 800 produits commerciaux de tous les jours reposent déjà sur des nanomatériaux, des battes de baseball aux vêtements anti-rides en passant par les écrans solaires et, tenez-vous bien, les nanocomposites dans les contenants alimentaires.

Il est probablement prudent de dire que nous ingérons déjà ces produits, et la science n’a aucune indication claire si c’est une mauvaise chose ou non.

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Ça s’aggrave aussi. Les applications futures des nanomatériaux comprennent la purification de l’eau potable et de l’air même que nous respirons, entre autres. Est-ce une situation où le remède est pire que le mal ? Comment savons nous?

Espérons que dans les mois à venir, un plan sera élaboré pour explorer les effets potentiels que les nanomatériaux ont sur nous et notre environnement. Espérons qu’il ne sera pas trop tard, mais du bon côté, nous pourrons peut-être un jour utiliser la nanotechnologie pour nettoyer les nanomatériaux.

C’est une pensée effrayante, n’est-ce pas?

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