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Nanotechnologie extrême : Créer un transistor avec un seul atome – High-teK.ca

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Dans la technologie, il y a une forte volonté de réduire les choses. Considérez la quantité de nouvelles ces jours-ci nanotechnologie environnante: c’est sans doute l’un des secteurs technologiques à la croissance la plus rapide. Les nouvelles récentes de deux universités sur des travaux potentiellement révolutionnaires sur les transistors à un seul atome ne devraient donc pas être si surprenantes.

Des chercheurs de l’Université de Nouvelle-Galles du Sud, en Australie, et de l’Université Purdue ont déclaré avoir réussi à créer un transistor utilisant un atome de phosphore à l’intérieur d’un cristal de silicium. Le développement crée la base pour le développement d’un système de travail ordinateur quantique qui peut fonctionner à l’échelle nanométrique. Cela ressemble à quelque chose de Star Trek, non? Les possibilités de ces types de mini-ordinateurs sont infinies et peuvent changer la donne, et la fabrication et la médecine ne sont que quelques-uns des domaines qui peuvent en bénéficier de la nanotechnologie.

Voici comment le processus fonctionne : les chercheurs placent l’atome de phosphore à l’aide d’un microscope à effet tunnel. Une fois qu’une tranchée est creusée, l’atome de phosphore est recouvert d’atomes de silicium. Les physiciens fait deux percées cruciales ici. Tout d’abord, ils ont démontré une capacité à placer précisément l’interrupteur lilliputien. Plus important encore, ils ont utilisé les pratiques de fabrication standard de l’industrie, rendant le transistor à la fois lisible et inscriptible. De plus, ils sont capables de produire de manière cohérente ces minuscules transistors en utilisant leur procédé, un exploit jusqu’ici inaccessible.

C’est le début de la viabilité de la nanotechnologie et pas seulement le sujet de dizaines – diable, des centaines – d’histoires sur des sites d’actualités technologiques. Aussi excitant que cela puisse paraître pour le terrain, le processus de fabrication est fastidieux et non viable à des fins de production de masse. Mais c’est certainement un début.

La nouvelle fait également suite à des percées similaires d’IBM en janvier, où des chercheurs ont annoncé qu’ils avaient données binaires stockées sur seulement 12 atomes, une densité de stockage environ 100 fois supérieure au plafond actuel pour les densités des plateaux de disques durs et des technologies de puces flash d’aujourd’hui. C’est important pour suivre le rythme des progrès en matière de puissance et de capacité de calcul.

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En tout cas, il y a un homme qui serait très heureux du travail de ces chercheurs : le co-fondateur d’Intel, Gordon Moore. Sa théorie, surnommée « loi de Moore », indique que le nombre de transistors sur une puce doublera environ tous les deux ans. Les réduire à pas beaucoup plus gros que la taille d’un atome ? Il n’est pas exagéré de dire que la prédiction de M. Moore se maintiendra également dans la prochaine ère de l’informatique.

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