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Molécules individuelles : dispositifs de stockage du futur – High-teK.ca

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Le stockage est une chose très excitante de nos jours : les SSD augmentent en capacité et deviennent moins chers, les disques durs offrent une capacité de stockage sans précédent au niveau du consommateur, et récemment, les scientifiques ont pu stocker des quantités importantes de données en utilisant des supports inhabituels, comme des chaînes d’ADN et petits groupes d’atomes. Maintenant, les scientifiques ont réussi à stocker des données dans des molécules individuelles.

Grâce à une nouvelle technologie encore expérimentale, des chercheurs ont réussi à transformer des molécules individuelles dans un support de stockage. En théorie, cette mémoire moléculaire pourrait multiplier par mille les capacités de stockage actuelles par rapport à des moyens plus conventionnels.

La mémoire moléculaire n’est pas un concept entièrement nouveau mais il y a toujours eu des obstacles importants, dont le premier n’est pas étranger au monde informatique : le refroidissement. Auparavant, la mémoire moléculaire devait être refroidie à des températures proches du zéro absolu, ce qui n’est pas vraiment pratique. Cependant, une équipe dirigée par Jagadeesh Moodera, chercheur principal au MIT, a découvert un moyen de refroidir la mémoire moléculaire en utilisant uniquement des températures proches du point de congélation de l’eau – une température facile à atteindre.

Fiche de molécules

L’équipe a également surmonté un autre obstacle important sur le chemin de la mémoire moléculaire. Auparavant, le stockage molécules – qui prennent la forme d’une fine feuille d’atomes de carbone et de zinc attachés les uns aux autres, et sont appelées « graphène feuilles »- devaient être conservées entre deux électrodes ferromagnétiques (la forme courante de magnétisme que nous connaissons dans la vie quotidienne). Pour cette raison, la mémoire moléculaire a dû être façonnée d’une manière spécifique. Lorsque l’équipe a mesuré la conductivité des deux électrodes, elle s’attendait à trouver un seul changement, car les deux unités étaient censées fonctionner ensemble, mais elle a plutôt trouvé deux sauts distincts de conductivité, réalisant que les unités fonctionnaient séparément l’une de l’autre. .

Considérant que la mémoire ne nécessite qu’un seul saut de conductivité pour fonctionner, l’équipe a réalisé qu’elle pouvait retirer l’une des électrodes ferromagnétiques et la remplacer par une électrode métallique ordinaire, qui ne perturbait pas la conductivité requise. Grâce à cette découverte, la forme de la mémoire moléculaire n’a théoriquement plus besoin d’être aussi contrainte qu’elle l’était autrefois, ce qui rend la production plus facile et plus malléable.

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Si la mémoire moléculaire s’approchait trop de l’électrode ferromagnétique supérieure, elle pourrait être perturbée ; cependant, l’électrode métallique ordinaire n’interférera pas, et ainsi la mémoire moléculaire a plus de place pour être façonnée et superposée. Fait intéressant, si trop de molécules sont insérées dans une cellule mémoire, cela rend le contrôle de la cellule plus difficile, donc réduire le nombre de molécules augmente en fait le contrôle d’une cellule.

Malheureusement, comme la plupart des technologies expérimentales qui semblent si incroyables que vous le voulez à l’heure actuelle, la cellule de mémoire moléculaire ne fournit pas assez de puissance pour un appareil commercial et n’est actuellement capable de produire qu’un saut de conductivité de 20 %. Cependant, le domaine est prometteur, et le fait d’avoir éliminé le besoin de températures proches du zéro absolu et de supprimer certaines des contraintes de forme et de nombre de couches des feuilles de molécules semble signifier que deux des plus grandes barrières ont été supprimées.

Document de recherche: Modèles d’ingénierie d’interface pour les dispositifs de mémoire de spin moléculaire

[Image credit: Wallsonline]

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