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MIPS et le processeur chinois Loongson se lancent tous les deux sur RISC-V

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RISC-V s’amuse un peu. Ce qui a commencé comme un effort pour produire un ISA open source pour les microcontrôleurs bas de gamme et d’autres types de puces simples devient un véritable écosystème. Les processeurs RISC-V ne peuvent toujours pas défier les processeurs Cortex-A76 ou x86, mais ils grimpent dans les tableaux de performances. Deux développements récents pourraient donner un nouvel élan au projet : Premièrement, MIPS (anciennement Wave Computing) a annoncé qu’il commencerait à développer ses propres processeurs RISC-V. Deuxièmement, le nouveau processeur chinois Loongson, basé sur l’architecture MIPS64, pourrait être à la recherche d’un nouvel ISA.

Wave Computing était une société d’intelligence artificielle se développant autour d’une architecture MIPS qui a finalement acheté MIPS Technologies elle-même avant de sombrer dans la faillite. Dans la foulée, Wave a annoncé qu’il rebaptiserait MIPS. Dans les années 1980 et au début des années 1990, MIPS Technologies (pas seulement MIPS) était un développeur de processeurs RISC qui a connu le succès dans les années 1980 avant d’être racheté par SGI au début des années 1990. SGI a finalement décidé d’opter pour l’Itanium alors à venir au lieu de continuer à développer ses propres processeurs internes, de sorte que MIPS renaît en tant que société de licences technologiques.

MIPS a connu un peu de succès très tôt dans l’histoire d’Android, mais l’hégémonie croissante d’ARM l’a chassé du marché. Depuis lors, nous n’avons pas beaucoup entendu parler de l’ISA. C’est un peu étrange que Wave Computing se rebaptise MIPS, alors déclarer qu’il construisait un nouveau processeur RISC-V, mais c’est ce que l’entreprise a fait.

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« À l’avenir, l’activité restructurée sera connue sous le nom de MIPS, reflétant l’orientation stratégique de la société sur les architectures de processeur révolutionnaires basées sur RISC qui ont été initialement développées par MIPS », indique un communiqué de la société. « MIPS développe une nouvelle architecture de 8e génération basée sur des normes de pointe, qui sera basée sur la norme de processeur open source RISC-V. »

Le Chinois Loongson regarde vers l’avenir

Quant au Loongson, nous avons déjà parlé de cette famille de processeurs. Loongson est l’un des efforts chinois en matière de CPU et est construit autour de MIPS64. L’itération actuelle du cœur est connue sous le nom de Loongson 3B4000 et serait cadencée entre 1,8 GHz et 2 GHz. Il offre quatre cœurs et est construit sur un processus de 28 nm. Il est censé offrir un L1 de 128 Ko divisé en 64 Ko L1i et 64 Ko L1d, et 256 Ko de cache L2 par cœur. Il y a un L3 de 8 Mo probablement partagé entre tous les cœurs.

La prochaine itération de la série Loongson 5000, dont le lancement est prévu cette année, sera la dernière variante de la famille de processeurs à prendre en charge l’architecture MIPS64. Le Loongson 3A5000 est une puce quadricœur pour les PC clients et le Loongson 3C5000 comporte jusqu’à 16 cœurs et est destiné aux serveurs. Les deux devraient être fabriqués à TSMC sur un nœud de processus de 12 nm. THG rapporte que les puces sont basées sur une architecture interne entièrement compatible MIPS64, avec des caches plus grands et un nouveau contrôleur de mémoire.

Les dirigeants de Loongson ont déclaré qu’ils étaient « impatients de rejoindre le consortium d’instruction open source », ce qui est interprété comme signifiant que la Chine a l’intention de passer au RISC-V à l’avenir.

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Il peut y avoir un lien entre ces 2 événements

Le moment de ces annonces n’est probablement pas une coïncidence. CIP United, une société chinoise, contrôle tous les droits de licence MIPS en Chine, à Hong Kong et à Macao. Il faut quelques années pour concevoir un nouveau processeur, c’est pourquoi le projet Loongson ne passe pas tout de suite au RISC-V. Si la famille Loongson 5000 est lancée en 2021, nous pouvons raisonnablement nous attendre à voir le suivi basé sur RISC-V en 2023-2024.

Nous sommes encore à quelques années des processeurs RISC-V qui peuvent résister aux cœurs ARM ou x86, en termes de performances, mais il y a eu beaucoup d’activité intéressante dans cet espace ces dernières années. On dit que la Chine intensifie ses efforts pour créer un écosystème de semi-conducteurs qui ne dépend pas des États-Unis. Le pays peut penser que la nature open source du RISC-V ISA lui offre la meilleure chance de développer un cœur de processeur qui ne peut pas être interdit.

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