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Microsoft suggère de chauffer votre maison avec Data Furnaces – High-teK.ca

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Selon des chercheurs de Microsoft et l’Université de Virginie. Surnommés le «four de données», ces racks seraient suffisamment chauds pour remplacer complètement le système de chauffage et d’eau chaude d’une maison ou d’un bureau.

Le document de recherche arrive à un moment où les propriétés Internet comme Facebook, Google, et Microsoft construisent d’énormes centres de données abritant des milliers de serveurs qui pompent simplement leurs gaz d’échappement chauds dans l’air glacial de l’Oregon ou d’autres États froids. Il y a eu quelques centres de données prototypes qui utilisent leur chaleur perdue pour chauffer les maisons dans les villes locales, mais les Data Furnaces de Microsoft poussent cette idée à l’étape suivante : au lieu de construire des méga centres de données efficaces en termes d’échelle, les Data Furnaces sont des micro-centres de données hébergés dans les sous-sols de maisons et de bureaux ordinaires. Ces fournaises de données, qui seraient composées de 40 à 400 CPU (entre 1 et 10 racks), seraient canalisées directement dans le système de chauffage du bâtiment, fournissant gratuitement de la chaleur et de l’eau chaude.

Le génie de cette idée est que les fournaises de données seraient fournies par des entreprises qui maintiennent déjà de grandes présences dans le cloud. En échange de l’alimentation électrique du rack, les propriétaires de maison et de bureau obtiendront gratuitement de la chaleur et de l’eau chaude – et en prime, ces fournisseurs de services cloud obtiendraient une flotte de mini centres de données urbains qui peuvent fournir des services à très faible latence à internautes à proximité. Bien sûr, le coût de l’électricité serait substantiel – en particulier dans les zones résidentielles – mais même ainsi, le document de recherche estime que, tout bien considéré, entre 280 et 324 dollars peuvent être économisés par an, sur les 400 dollars qu’il en coûte pour maintenir un serveur alimenté et connecté dans un centre de données standard. D’un point de vue inverse, le chauffage représente 6 % de la consommation totale d’énergie aux États-Unis – et en s’appuyant sur seulement la moitié de cette énergie, l’industrie informatique pourrait doubler de taille sans augmenter son empreinte énergétique.

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Le principal problème avec les Data Furnaces, bien sûr, est la sécurité physique. Les centres de données sont généralement des installations sécurisées avec un accès très restreint – ce qui est assez juste, si l’on considère le volume et la sensibilité des données stockées par des entreprises comme Facebook et Google. L’article de Microsoft Research souligne que les réseaux de capteurs peuvent avertir les administrateurs en cas de violation de la sécurité physique, et que le chiffrement à grande échelle des données sur les serveurs résoudrait de nombreux autres problèmes. L’autre problème est la gestion des serveurs – les propriétaires de maison ne voudront pas que des techniciens barbus frappent à leur porte chaque fois qu’un serveur a besoin d’un redémarrage – mais pour la plupart, presque tout peut désormais être géré à distance.

Enfin, le plus gros obstacle aux Data Furnaces est la connexion Internet du dernier kilomètre. Microsoft n’est pas sur le point de mettre 10 racks au bout d’une connexion DSL 10Mbit. Pourtant, avec le déploiement régulier des réseaux de fibre optique dans de vastes étendues de villes urbaines occidentales, il ne faudra pas longtemps avant que les fours de données puissent devenir une réalité. Personnellement, j’ai hâte d’avoir un serveur de jeux Valve/Steam dans mon sous-sol – pouvez-vous imaginer les pings incroyablement bas que j’obtiendrais dans Counter-Strike ?

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[Image credit: The Planet]

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