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Microsoft saigne sa part de marché alors que les Chromebooks vendent plus que les Mac pour la première fois

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Les ventes de PC ont explosé tout au long de 2020, faisant monter en flèche les revenus des semi-conducteurs. Une entreprise qui n’a pas grand-chose à se réjouir, du moins en ce qui concerne son activité Windows conventionnelle, est Microsoft. Pendant des décennies, nous avons parlé de « l’industrie du PC » et de l’industrie du « PC Windows » comme si elles étaient synonymes. De nouvelles données sur les expéditions de PC en 2020 suggèrent que nous ne devrions pas l’être.

Comme Emil Protalinski écrit pour GeekWire, « C’est une grande victoire pour Google et un avertissement pour Apple et Microsoft. Cela signale également aux développeurs d’applications et de jeux que Chrome OS ne peut plus être ignoré. Les points de données cités dans le paragraphe ci-dessous proviennent d’IDC.

Au premier trimestre 2020, Apple détenait 5,8 % de part de marché, Google détenait 5,3 % et Windows détenait 87,5 % de part de marché. Au quatrième trimestre 2020, la part de marché de Microsoft est tombée à seulement 76,7 %. Apple détenait 7,7 % de parts de marché au quatrième trimestre et les Chromebooks occupaient pas moins de 14,4 % du marché. Les chiffres de l’année complète montrent que Microsoft est en baisse à 80,5 % du marché, contre 85,4 %, Chrome OS revendiquant 10,8 % et Apple jusqu’à 7,5 %.

Les chiffres pour l’année complète ne sont pas aussi spectaculaires que les chiffres trimestriels, mais ils montrent toujours que Chrome OS revendique 4,4 points de pourcentage de part de marché (il détenait 6,4% du marché en 2019). D’autres analystes sont d’accord; Les propres données d’Omdia montrent que les ventes de Chromebook ont ​​également augmenté de 1,67 fois en 2020.

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Les analystes ne pensent pas que la tendance Chromebook va ralentir. Cela fait partie des raisons pour lesquelles ARM pourrait devenir une véritable menace pour Intel et AMD dans ce qui est traditionnellement considéré comme le cœur du marché x86. Le M1 a démontré que le silicium ARM personnalisé peut battre x86 à son propre jeu, mais le marché des logiciels hérités x86 est toujours le proverbial gorille de 800 livres dans la pièce. Essayer d’optimiser x86 sous Windows signifie construire une puce ARM hautes performances et un émulateur de premier ordre. C’est une barrière supplémentaire qui aide à séparer technologiquement le marché des PC et celui de la téléphonie mobile. Cette barrière spécifique, cependant, n’est aussi forte que la part de marché de Windows.

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Les Chromebooks n’ont pas les mêmes attentes en matière de prise en charge des logiciels hérités qu’un ordinateur portable Windows. Cela permet à ARM et x86 de se battre à des conditions plus égales. Pour être clair, tout cela suppose qu’une entreprise telle que Qualcomm, Samsung ou Nvidia construira un cœur de processeur ARM pouvant rivaliser avec x86. Un tel processeur est encore dans quelques années, dans le meilleur des cas. Les processeurs x86 sont actuellement la solution Chromebook préférée de tous ceux qui souhaitent un système plus performant, et cela ne devrait pas changer d’ici un an ou deux. Mais si les processeurs ARM montrent une capacité soutenue à battre les puces x86 passées, nous allons voir plus de concepteurs de puces intéressés à entrer sur ce marché. Lorsqu’ils le feront, ils ne se concentreront pas nécessairement sur Windows, où le marché des logiciels enraciné rend la lutte contre x86 aussi difficile que possible. Ils se concentreront sur les Chromebooks, où x86 bénéficie d’un avantage en termes de performances mais ne dispose pas d’une bibliothèque logicielle de quatre décennies pour l’ancrer.

Windows, bien sûr, restera sa propre force titanesque – personne ne s’attend à ce que le système d’exploitation s’effondre – mais il est clair qu’Intel et AMD se battraient pour un gâteau en baisse si les deux sociétés ne pouvaient pas maintenir leur part de marché sur les Chromebooks. Aujourd’hui, bien sûr, tout cela est théorique, mais c’est ainsi que fonctionne le marché des semi-conducteurs. Ce sont les processeurs sur les planches à dessin aujourd’hui qui définiront le marché de la performance dans 3-4 ans. Aujourd’hui, AMD et Intel n’ont aucun problème. Dans quatre ans, cela pourrait être une toute autre histoire. La propre décision de Microsoft de ne plus se définir en termes de Windows et de se tourner vers un avenir centré sur le cloud a beaucoup de sens face à des chiffres comme ceux-ci. Microsoft veut avoir d’autres segments d’activité dont parler au moment où les Chromebooks se tailleront vraiment une part de marché.

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Il est clair maintenant que la longue période de tranquillité sur le marché des PC au cours des années 2010, où rien de très intéressant ne s’est produit, était moins un déclin terminal qu’une pause. Il y a une (relativement) nouvelle part de marché du système d’exploitation et une nouvelle architecture de processeur. AMD est devenu un concurrent d’Intel sur l’ensemble de l’espace x86 en même temps que les accélérateurs d’IA et de ML redéfinissent le rôle du processeur dans l’architecture système plus large.

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