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Microsoft : nous étions du « mauvais côté de l’histoire » avec l’open source

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Si vous deviez choisir deux groupes de personnes peu susceptibles de s’envoyer des cartes de Noël dans l’industrie de la technologie, vous pourriez faire pire que de choisir Microsoft et la communauté open source (nous supposerons que vous êtes sur un épisode étrangement thématique de Querelle de famille, avec peut-être Steve Harvey habillé comme une copie de Windows 95). Historiquement, les deux groupes ont été des côtés très opposés de l’informatique, remontant aux commentaires infâmes de Steve Ballmer sur le code open source en 2001.

Ballmer a mémorablement appelé Linux « un cancer qui s’attache au sens de la propriété intellectuelle à tout ce qu’il touche ». Dans une interview avec le laboratoire d’informatique et d’intelligence artificielle du MIT, le président de Microsoft, Brad Smith a dit que Microsoft avait été « du mauvais côté de l’histoire lorsque l’open-source a explosé au début du siècle ».

Smith a poursuivi : « Aujourd’hui, Microsoft est le plus grand contributeur de projets open source au monde en ce qui concerne les entreprises. Lorsque nous regardons GitHub, nous le voyons comme la maison du développement open source, et nous considérons notre responsabilité en tant que son intendant pour en faire une maison sécurisée et productive.

Ce changement radical d’attitude n’est pas que des mots, bien que de nombreux membres de la communauté open source restent sceptiques quant aux intentions à long terme de Microsoft. L’entreprise expédiera un noyau Linux complet dans la prochaine mise à jour de Windows et s’est déjà associé à Canonical pour apporter Ubuntu à Windows 10 également. Le pivot pour adopter l’open source a été l’une des caractéristiques de signature du temps de Nadella en tant que PDG de Microsoft.

Brad Smith, président de Microsoft

L’idée générale est que ce changement de priorités reflète la perception de Microsoft de l’endroit où se situent ses principaux intérêts commerciaux. Lorsque Microsoft se concentrait sur la création de Windows et d’Office, il considérait Linux comme un concurrent. Nadella, cependant, a clairement indiqué qu’il considérait Microsoft comme une entreprise centrée sur le cloud à tous égards. Lorsque votre activité principale héberge les charges de travail, les projets et l’infrastructure d’autres personnes, cela n’a aucun sens de considérer Linux comme un concurrent plutôt que comme un système d’exploitation que beaucoup de vos clients voudront déployer ou utiliser pour les composants critiques de leurs propres projets. .

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Bien qu’il existe de véritables inquiétudes quant à la priorité accordée au développement de Windows au sein de Microsoft à la suite de ces changements, l’évolution de la position de l’entreprise par rapport à Linux reflète la nature changeante de l’informatique. Rester concentré uniquement sur les enclaves traditionnelles telles que les ordinateurs de bureau et les ordinateurs portables aurait pour résultat que Microsoft serait laissé pour compte – pertinent pour les flux de travail sur lesquels il s’exécute (PC), mais sans beaucoup d’apport dans les développements futurs. Et Microsoft était du mauvais côté de l’histoire, en ce qui concerne l’open source et le développement global de Linux. Linux n’a peut-être jamais réussi sur le bureau, si le succès est défini comme la rupture du quasi-monopole de Microsoft. Mais il a réussi de manière spectaculaire partout ailleurs dans l’informatique, y compris dans les serveurs et le cloud.

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