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Microsoft ferme définitivement ses magasins de détail en raison de COVID-19

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Microsoft a annoncé la fermeture de tous ses magasins physiques. Officiellement, cela est dû au COVID-19. La mémo annonçant le changement est long sur PR-parler, court sur les informations réelles. On nous dit, par exemple, que « Alors que nous regardons vers l’avenir, nous commençons un nouveau chapitre pour Microsoft Store » et « Dans le cadre de notre plan d’affaires, nous avons annoncé un changement stratégique dans nos opérations de vente au détail » – un changement stratégique, vous dire? Comme c’est délicieux ! – « y compris la fermeture des emplacements physiques du Microsoft Store. »

Cela ressemble moins à un changement stratégique qu’à « l’abandon du commerce de détail ». Et bien. Que pouvez-vous attendre d’une déclaration d’entreprise publiée principalement sur LinkedIn ?

Microsoft ferme ses 82 points de vente, bien que quatre centres Microsoft Experience restent ouverts et ne vendent rien. En tant que personne ayant vécu près d’un Microsoft Store pendant plusieurs années et visité à plusieurs reprises, j’ai des sentiments mitigés à ce sujet.

Voir un ordinateur portable avant de l’acheter est toujours agréable, surtout lorsqu’il s’agit d’un système aussi cher que le Microsoft Surface. Des machines comme la Ordinateur portable Surface 3 sont magnifiques et parfaitement capables de se mesurer à d’autres matériels de luxe, comme le MacBook Pro. Mais alors que Microsoft a fait de Surface une entreprise rentable avec 2 milliards de dollars de ventes, la société n’a pas construit le même cachet de marque qu’Apple ni gagné une base de fans de taille équivalente. (C’est en comparaison avec ~ 5 milliards de dollars à 8 milliards de dollars pour Apple Mac.) Voir le matériel aide toujours, lorsque vous essayez de gagner des parts de marché contre un concurrent bien établi et connu.

Ainsi, alors que j’appréciais vraiment de pouvoir visiter un Microsoft Store pour voir le matériel Surface, la décision de l’entreprise de supprimer son activité téléphonique et de se tourner vers le cloud a probablement joué un rôle dans la raison pour laquelle l’idée de vente au détail du Microsoft Store n’a jamais fait son chemin. Les magasins Apple proposent une plus grande variété d’accessoires et de produits, et ils donnent aux gens plus de raisons de s’arrêter même s’ils ne prévoient pas de tester un ordinateur portable. Même lorsque des produits comme la Xbox One disposaient d’un espace de démonstration majeur dans mon magasin local, je n’avais pas l’impression que Microsoft était si enthousiaste à l’idée de le vendre à cet endroit, ou comme si la société avait l’intention d’intégrer davantage de produits Xbox dans l’ensemble. gamme de magasins.

Image de Wikipedia, 2014. Je n’ai jamais vu autant de monde dans un Microsoft Store.

La décision de Microsoft de s’éloigner de la vente au détail est probablement logique compte tenu du trafic en magasin et du fait que l’activité de l’entreprise est plus axée sur les entreprises que sur les consommateurs, mais il est regrettable que Microsoft n’ait pas pu trouver un modèle qui offrait aux propriétaires de PC quelque chose de plus proche d’un Apple. vivre. La raison pour laquelle les Apple Stores génèrent un fort trafic piétonnier est que les gens aiment et veulent y entrer. Microsoft a souvent eu du mal à susciter le même intérêt. Dans ce nouveau monde courageux qui est le nôtre, il n’est plus intéressé à essayer.

La décision de Microsoft de fermer 82 magasins ne sera pas la goutte qui fera déborder le vase, mais j’aurais aimé que l’entreprise retarde sa décision d’un an ou deux. Microsoft, en tant qu’entreprise technologique géante, est l’un des rares employeurs technologiques à proposer des emplois dans le commerce de détail communautaire. Étant donné que des dizaines de milliers d’entreprises ont déjà fermé définitivement, les communautés vont avoir besoin de tous les emplois qu’elles peuvent obtenir. Je ne prétendrai pas que cette décision aurait beaucoup de sens sur le plan financier, mais des temps sans précédent appellent des mesures sans précédent.

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L’entreprise a déclaré que ses employés de vente au détail seraient transférés vers d’autres rôles de soutien, mais je serais surpris si cela s’étendait à tous les employés. L’assistance téléphonique est un jeu différent du travail dans un magasin de détail. Microsoft déclare « Nous ferons de nos vitrines numériques le meilleur endroit pour apprendre, acheter et recevoir une assistance sur les logiciels et le matériel. »

J’aimerais penser que nous passerons tous devant le Microsoft Store (numérique) pour découvrir les nouvelles applications et fonctionnalités intéressantes dans quelques mois, mais je ne suis pas optimiste quant à ce que cela se produise réellement. Quant à savoir comment cela pourrait avoir un impact sur Xbox série X lancement, je ne suis pas sûr que ce sera le cas. Si les magasins de détail sont ouverts, les clients achèteront probablement chez Best Buy, Wal-Mart, GameStop, etc. Si les magasins de détail ne sont pas ouverts, Microsoft aura probablement l’air plutôt intelligent de décider de fermer tôt au lieu de traîner cela encore 4 à 6 mois, puis de les tuer malgré tout.

Image vedette par Collins via Wikipédial’image est CC BY-SA 3.0

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