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Microsoft construit ses propres processeurs ARM pour les serveurs et les Surface PC

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Il y a quelques semaines, Apple a lancé le M1 basé sur ARM. La nouvelle puce a établi des records d’efficacité en termes de performances par watt et a prouvé qu’elle était capable de frapper bien au-dessus de sa catégorie de poids. Maintenant, il y a des rumeurs crédibles selon lesquelles Microsoft envisage de construire ses propres cœurs ARM pour les serveurs et les PC. Comme toujours, prenez vos rumeurs avec un peu de chlorure de sodium.

La plus grande menace du M1 pour le marché x86 a toujours été les produits qu’il pourrait inspirer d’autres entreprises à construire. Pendant des décennies, nous avons fonctionné en supposant que les processeurs x86 représentaient les processeurs les plus rapides qu’il était possible de construire. Cette hypothèse reposait sur quelques faits précis :

  • Presque tous les fournisseurs non x86 qui ont tenté de concurrencer Intel dans les ordinateurs de bureau, les mobiles ou les serveurs sont morts.
  • AMD, le seul concurrent historique d’Intel à long terme, n’a généralement dominé le marché que pendant de courtes périodes. Intel a toujours repris les devants sur le long terme. Intel a été l’entreprise qui a imposé le rythme des améliorations des performances des processeurs grand public pendant la majeure partie des deux dernières décennies.
  • Intel lui-même avait tenté de se libérer du x86 et d’établir une nouvelle famille de processeurs à plusieurs reprises. Cela a échoué à chaque fois. L’une des raisons de son échec est que les ingénieurs ont continué à trouver de nouvelles façons d’améliorer les performances des processeurs x86.
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En l’absence de concurrents non x86 à comparer, et Intel ayant essayé à plusieurs reprises et échoué à s’écarter de la norme en premier lieu, il n’y avait pas d’alternative ou d’ouverture perçue sur le marché. AMD pourrait défier Intel Plus précisément en x86, mais AMD n’a jamais eu l’influence du marché pour conduire l’adoption d’une toute nouvelle architecture CPU. AMD est apprécié spécifiquement parce qu’il offre une alternative parfaitement compatible à Intel.

Ensuite, Apple a lancé le M1 et a démontré, pour la première fois depuis des décennies, qu’il était possible de surpasser les processeurs x86 sur leur propre terrain. Anandtech a actuellement un examen de la plate-forme de serveur Ampere Altra Q80-33. Il contient 160 cœurs au total et, même s’il ne bat pas proprement l’Epyc 7742 dans tous les benchmarks, il présente un coût total de possession global inférieur, d’excellentes performances dans de nombreux domaines et une voie claire pour le développement futur des serveurs ARM. Nuvia devrait faire de nouvelles révélations sur son propre processeur ARM en 2021, et Apple devrait également lancer un cœur de classe M à 16 cœurs.

Nous avons émis l’idée que Microsoft pourrait construire son propre SoC pour concurrencer Apple avec les appareils Surface, surtout si AMD et Intel ne peuvent pas fournir un matériel aussi compétitif. Bloomberg’s sources Je pense que la société s’efforcera de construire une puce de serveur avant une solution orientée consommateur, mais l’idée qu’une grande entreprise comme Microsoft chercherait à construire son propre noyau pour réduire la dépendance à l’égard de fabricants comme Intel n’est pas surprenante.

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Je ne veux pas laisser entendre que le M1 est le seul facteur en jeu ici, car ce n’est absolument pas le cas. Les ventes de centres de données d’Intel ont explosé ces dernières années, mais ses architectures de processeur ont été largement stagnantes. AMD a nettement dépassé la société en termes de cœurs par socket, et cela ne devrait pas changer radicalement à court terme.

Comme toujours, prenez cette information avec un grain de sel, mais je ne peux pas dire que je suis surpris de la voir. Les faux pas répétés d’Intel depuis 2014 ont diminué la confiance dans la capacité de l’entreprise à fournir les processeurs les plus rapides et les plus puissants du marché. Les puces ARM se sont révélées être de véritables prétendants. AMD a fait avancer le marché x86 beaucoup plus rapidement qu’Intel, mais AMD continue de renforcer sa présence sur le marché des serveurs.

Il faut du temps – généralement 3 à 5 ans – pour construire un nouveau cœur à partir de zéro, donc je ne chercherais pas une nouvelle puce de Microsoft en 2021. Comme pour Apple, AMD et Intel ont tous deux un peu de temps pour améliorer encore leurs propres produits . Et, bien sûr, ce n’est pas parce que Microsoft conçoit son propre cœur de processeur que le cœur sera automatiquement compétitif.

Mais si cette rumeur est vraie, c’est une autre chose dont les deux sociétés doivent s’inquiéter. Nous allons voir plus d’annonces de ce genre au cours des prochaines années.

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