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Microsoft a maintenant un million de serveurs – moins que Google, mais plus qu’Amazon, dit Ballmer – High-teK.ca

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Lors de la conférence mondiale des partenaires de Microsoft en 2013, le PDG Steve Ballmer nous a donné une information très intéressante sur l’ampleur des opérations de serveur de Microsoft. « Nous avons plus d’un million de serveurs dans notre infrastructure de centre de données. » De plus, Ballmer a même poursuivi en disant que « Google est plus gros » et « Amazon est un peu plus petit ». Il est extrêmement rare d’entendre des chiffres aussi directs ; en près de deux décennies, Google et Amazon n’ont même jamais mis de chiffre approximatif sur leur nombre de serveurs – et maintenant Ballmer est sur scène, abandonnant leurs secrets.

Antérieur à Discours d’ouverture de Ballmer, la meilleure estimation avait estimé le nombre de serveurs de Google à environ 900 000 en 2010 ; donc, entendre la confirmation qu’il dépasse maintenant le million n’est pas une grande surprise. Nous n’avons jamais eu de données d’Amazon, autres que des chiffres abstraits, comme le nombre d’objets stockés dans son cloud. Compte tenu de l’ampleur d’Amazon Web Services (AWS), qui est de loin le plus grand cloud public, près d’un million de serveurs est un chiffre raisonnable. Ce que Microsoft fait avec un million de serveurs, cependant, est une énigme. Azure est loin de la taille d’AWS, et Bing et Outlook.com sont beaucoup plus petits que Google Search et Gmail. Microsoft a hébergé des applications telles qu’Office 365 et les serveurs qui alimentent Xbox Live, mais un million, c’est quand même exagéré.

Le centre de données massif de Microsoft (vérifiez l'échelle des grues) à Dublin, en Irlande

Le centre de données massif de Microsoft (vérifiez l’échelle des grues) à Dublin, en Irlande

Juste pour que vous ayez une idée de l’échelle d’un million de serveurs, un grand centre de données peut abriter de 50 000 à 100 000 serveurs – nous examinons donc au moins 10 à 20 installations appartenant à Microsoft, ou peut-être détenues et exploité par d’autres sociétés, avec une surface au sol louée par Microsoft. À environ 200 watts par serveur, plus peut-être 50 watts supplémentaires de frais généraux (refroidissement, pertes de distribution, routeurs), cela représente une consommation électrique totale de 250 mégawatts, soit environ deux térawattheures (TWh) par an. C’est à peu près la même quantité d’énergie utilisée par 177 000 foyers américains moyens (à 11 280 kWh par an).

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En supposant que chaque serveur coûte en moyenne 1 000 $ (certains seront costauds, d’autres seront faibles), cela représente 1 milliard de dollars de dépenses en capital – et c’est avant que vous ne construisiez les centres de données. Les centres de données sont généralement facturés au mégawatt, les centres de données modernes coûtant environ 10 millions de dollars par mégawatt. 250 mégawatts équivaut donc à 2,5 milliards de dollars. 3,5 milliards de dollars n’est pas un montant insondable pour Microsoft, qui a environ 70 milliards de dollars en banque, mais ce n’est pas de la petite monnaie. C’est avant le montant d’argent dépensé pour l’électricité et le personnel, bien sûr, ce qui coûterait encore quelques centaines de millions par an.

Centre de données de Microsoft à San Antonio, Texas

Centre de données de Microsoft à San Antonio, Texas. Encore une fois, notez la taille des voitures – et gardez à l’esprit la taille d’un seul ordinateur.

Ces chiffres, aussi importants qu’ils puissent paraître, sont en réalité tout à fait raisonnables et conformes au déploiement très rapide que nous avons connu ces dernières années. L’informatique se déplace définitivement vers le cloud, et Microsoft, Google et Amazon sont tous là pour le gagner. (Lis: Google Compute Engine : pour 2 millions de dollars par jour, votre entreprise peut faire fonctionner le troisième supercalculateur le plus rapide au monde.) Ils construisent tous de multiples centres de données dédiés flambant neufs au moment où vous lisez ceci – généralement dans des endroits où l’électricité est bon marché ou le refroidissement est gratuit, pour réduire les coûts, et utilisent souvent leur propre matériel et topologies personnalisés pour assurer une haute Efficacité.

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Enfin, nous revenons à la question la plus pertinente : Qu’est-ce que Microsoft Faire avec un million de serveurs ? Microsoft a dit que la Xbox One sera soutenue par 300 000 serveurs – un chiffre vraiment astronomique – mais ses autres services Web ne correspondent tout simplement pas. Bing, Outlook.com (Hotmail), Azure et une poignée d’autres services plus petits ne devraient vraiment pas représenter 700 000 serveurs. La seule réponse qui a vraiment du sens est que la plupart des serveurs sont destinés à une capacité future – ou, en d’autres termes, construisez-la et ils viendront. Voici l’espoir.

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