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Micron met fin au développement de 3D XPoint et vendra son Optane Fab – High-teK.ca

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En 2015, Micron et Intel ont annoncé le développement d’un nouveau type de mémoire. Baptisé 3D XPoint (Crosspoint), le nouveau type de mémoire offrait des niveaux d’endurance que le flash NAND ne pouvait égaler et des performances théoriquement supérieures. Intel a commercialisé sa marque sous le nom d’Optane tandis que Micron avait l’intention de lancer ses propres produits QuantX. Micron n’a jamais livré de matériel au grand public, et Intel a récemment réduit ses propres efforts Optane pour se concentrer sur l’entreprise.

Maintenant, Micron annonce qu’il a l’intention de quitter complètement l’entreprise. Il souhaite également vendre l’usine de Lehi, dans l’Utah, où il fabrique actuellement Optane pour Intel.

Micron et Intel ont commencé à dissoudre leur partenariat il y a plusieurs années, aboutissant à la décision de Micron d’acheter la part d’Intel dans la même usine Lehi. Micron quittant l’activité Optane aujourd’hui ne signifie pas que la société ne continuera pas à produire du matériel pour Intel, mais le fabricant de mémoire n’a pas mâché ses mots sur les raisons pour lesquelles il quittait le marché Optane.

« Micron a maintenant déterminé qu’il n’y a pas suffisamment de validation sur le marché pour justifier les niveaux élevés d’investissements requis pour commercialiser avec succès 3D XPoint à grande échelle afin de répondre à l’évolution des besoins de mémoire et de stockage de ses clients. »

Optane a-t-il un avenir ?

Toute la campagne marketing d’Intel autour d’Optane tournait autour de l’idée que la norme de mémoire offre des fonctionnalités NAND et DRAM conventionnelles ne pouvant pas offrir, avec des performances et une endurance supérieures à celles de la première et une consommation d’énergie inférieure et une densité plus élevée que la seconde. Il a également dévoilé certaines utilisations d’Optane en tant que mémoire persistante qui permettent des améliorations substantielles des performances des serveurs si les applications pertinentes sont recodées pour tirer parti des capacités qu’Optane apporte à la table.

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Le problème rencontré par Intel est double : premièrement, alors qu’Optane offre des performances supérieures dans certains scénarios et une meilleure endurance dans l’ensemble, ces gains n’ont pas été suffisamment importants pour favoriser une adoption plus large sur le marché.

Intel a déclaré à la presse que Crow Pass, qui arrive avec Sapphire Rapids, sera la première génération d’Optane à offrir des augmentations de vitesse significatives par rapport à son prédécesseur. Avec Sapphire Rapids attendu sur le marché l’année prochaine, cela suggère qu’Optane pourrait obtenir une amélioration des performances dans les 12 à 18 mois, ouvrant peut-être un écart plus large entre lui-même et NAND.

Un problème majeur pour Intel, cependant, a été l’effondrement des prix du flash NAND et de la DRAM en 2018 et 2019 :

Le plan initial pour Optane était que la première génération démontre une preuve de concept, tandis que les produits de suivi et les économies d’échelle croissantes amélioraient les coûts au fil du temps. Si vous regardez où étaient les prix de la DRAM et de la NAND en 2015-2016, ils sont un peu plus élevés qu’aujourd’hui. Cela a mis la pression sur Optane et limité la capacité d’Intel à le vendre. Les commentaires de Micron sur un marché plus petit que prévu témoignent de ce problème.

L’intérêt d’Optane était de créer un rempart améliorant les performances qui enfermerait les fournisseurs dans les ventes de Xeon (tout en améliorant également les performances du serveur x86). UN Numéro de analystes attendre Mémoire de classe de stockage — c’est-à-dire des mémoires persistantes comme la Z-NAND et Optane de Samsung — à croître régulièrement au cours des prochaines années, comme le montre l’image ci-dessous :

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Avec Micron qui s’apprête à quitter l’entreprise, Intel doit décider où il veut aller à partir d’ici. Prendra-t-il en charge les futures générations d’Optane en utilisant l’interface CXL neutre pour l’industrie en cours de développement ? Une telle décision pourrait stimuler l’adoption en étendant les avantages d’Optane aux serveurs AMD et ARM. Intel déteste probablement faire une telle démarche, précisément pour cette raison.

Tout dépend de l’évolution de Crow Pass. Lancer un véritable nouveau type de technologie de stockage est incroyablement difficile. De nombreux problèmes rencontrés par Intel en matière de coût et de support logiciel sont communs à tout effort visant à renverser une norme bien établie. Cela dit, Intel a coulé six ans de développement dans Optane et pourrait avoir besoin de 2 à 3 ans de travail supplémentaires avant que cet investissement ne commence vraiment à porter ses fruits.

Parlant strictement pour moi-même, et non au nom d’High-teK.ca : la seule raison pour laquelle Intel s’éloigne d’Optane, à mon avis personnel, c’est s’il ne voit pas long terme chemin qui aboutit à la viabilité commerciale. Accent mis sur le « long terme ». Nous avons dépassé d’une décennie le point où l’amélioration de l’efficacité des calculs était aussi simple que d’attendre le prochain nœud de processus. Le nom du jeu aujourd’hui est la collaboration dans l’optimisation de chaque partie du système.

Optane n’est actuellement pas un remplacement simultané de la NAND et de la DRAM, mais il se rapproche plus de cet objectif que n’importe quelle mémoire émergente des deux dernières décennies. Et les livraisons de bits Optane, bien que faibles, seraient plus importantes que toutes les autres mémoires émergentes combinées. Intel est une entreprise incroyablement saine, avec d’excellents bilans. Des investisseurs activistes tels que Third Point ont clairement indiqué qu’ils avaient leur propres idées pour savoir comment Intel devrait relever ses défis, mais la dernière fois que j’ai vérifié, Andy Grove n’a pas trouvé Intel pour enrichir les investisseurs activistes. Le nouveau PDG Pat Gelsinger était un mentoré de Grove et un employé de longue date d’Intel à son apogée, nous verrons donc quel type de culture change et change d’orientation il apporte à la table.

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