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Meta va entrer en conflit avec Apple sur un métaverse « ouvert ou fermé »

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C’est à nouveau la guerre PC contre Mac, mais cette fois c’est Meta contre Apple. Du moins, c’est ce qui est sur le point de se dérouler selon Mark Zuckerberg. Lors d’une récente réunion à main levée, le PDG de Meta a déclaré que la bataille à venir pour le contrôle du métaverse ne sera pas seulement entre lui et Apple. Ce sera également une bataille philosophique opposant les normes ouvertes au jardin clos et fermé d’Apple. Si cela vous semble familier, c’est presque exactement la même bataille qui s’est déroulée il y a des décennies entre Apple et Microsoft. Apple voulait contrôler à la fois le matériel et les logiciels pour Mac, tandis que Microsoft a adopté l’approche inverse. Il a laissé d’autres entreprises concevoir du matériel pour son logiciel, et il a finalement remporté cette bataille. Il semble maintenant qu’une confrontation d’idées similaire se produira dans le métaverse.

Les commentaires de Zuckerberg ont clairement exposé la position de Meta. Il construit du matériel de réalité virtuelle (VR) qui peut être utilisé sur diverses plates-formes en ligne. Donc, si vous avez un casque Meta Quest 2, vous n’êtes pas limité à pouvoir profiter uniquement de logiciels ou de mondes en ligne construits par Meta. Vous pouvez théoriquement accéder à d’autres métaverses et déplacer également des objets de valeur entre les plates-formes. Bien qu’Apple n’ait pas encore annoncé ou publié son casque VR, quand il le fera, on s’attend à ce qu’il soit typique d’Apple. Cela signifie qu’Apple sera le gardien. Il n’y aura probablement aucun moyen, par exemple, pour vous d’utiliser un casque Apple dans un monde en ligne basé sur Meta. Autrement dit, à moins que Meta ne crée une version que vous pouvez télécharger depuis l’App Store d’Apple, ce qui est hautement improbable.

Le secret Project Cambria de Meta sortira cette année. (Image : Méta)

Dans ses commentaires, Zuckerberg établit également une comparaison entre Android et iOS. iOS est réputé verrouillé, car toutes les applications doivent être approuvées par Apple. Cependant, Android autorise le chargement latéral d’applications non approuvées. De telles politiques laxistes ont permis à Android de dépasser iOS en termes de parts de marché mondiales, mais iOS est toujours le meilleur chien aux États-Unis. Zuckerberg poursuit en disant que la stratégie d’Apple a largement fonctionné pour le mobile, car il est difficile de contester le succès de l’iPhone. Cependant, il a noté qu’il n’est pas clair si cette même approche fonctionnera pour le métaverse. « L’une des choses que je trouve intéressantes est qu’il n’est pas vraiment clair au départ si un écosystème ouvert ou fermé sera meilleur », a-t-il déclaré. (Ouvert versus fermé est beaucoup moins important que « Facebook » versus littéralement « N’importe qui d’autre que Facebook ». – Éd)

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Preuve de son engagement envers les normes ouvertes, le mois dernier, Meta a aidé à diriger le développement d’un groupe de normes ouvertes pour le métaverse. Il a été rejoint dans cet effort par des sociétés telles que Epic Games, Microsoft, Nvidia et Sony. Apple n’a pas rejoint le consortium, à la surprise de précisément personne. Le refus d’Apple de rejoindre le groupe, combiné à son comportement passé, semble indiquer qu’il poursuivra son approche verrouillée avec son casque VR.

Dans l’ensemble, Zuckerberg voit cette bataille à venir comme une guerre des philosophies, selon Le bord. « Il s’agit d’un concours de philosophies et d’idées, où ils croient qu’en faisant tout eux-mêmes et en s’intégrant étroitement, ils construisent une meilleure expérience client. Et nous pensons qu’il y a beaucoup à faire en matière de spécialisation dans différentes entreprises, et [that] permettra à un écosystème beaucoup plus vaste d’exister.

Cette maquette grossière accompagnait l’un des dépôts de brevet AR/VR d’Apple. (Crédit image : Brevet Apple)

Apple devrait annoncer son tout nouveau casque VR lors de son événement matériel d’octobre. Il serait théoriquement mis en vente dans le courant de 2023. La société aurait travaillé sur sa conception depuis plus de sept ans maintenant. Il a également réorganisé toutes ses applications natives pour fonctionner avec un tout nouveau système d’exploitation de réalité mixte appelé rOS pour Reality Operating System. Dans le même temps, Meta a montré des aperçus de son premier casque haut de gamme baptisé Project Cambria (ci-dessus), qui devrait concurrencer directement le casque d’Apple.

Bien qu’Apple ait perdu la guerre pour la part du lion du marché des PC avec son approche « étroitement intégrée », il reste à voir si cela fonctionnera pour le meterverse, comme l’indique Zuckerberg. Pourtant, il est difficile d’exclure Apple de quoi que ce soit, car il a tendance à dominer tous les marchés sur lesquels il pénètre. Un facteur important sera cependant le prix, comme Zuckerberg y fait allusion dans ses commentaires. Il dit que la société atteint le seuil de rentabilité ou perd de l’argent sur chaque casque Quest 2 qu’elle vend. C’est parce qu’il veut juste que les gens entrent dans le métaverse, puis ouvrent leur portefeuille.

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En revanche, ce n’est pas ainsi qu’Apple fonctionne. Il doit avoir une marge bénéficiaire non triviale, sinon cela ne dérangerait pas. Autrement dit, à moins qu’il ne puisse gagner de l’argent sur le côté logiciel de choses comme il le fait avec les jeux. Le métaverse ne fonctionne pas de cette façon, car vous aurez probablement besoin du casque d’Apple pour profiter de ses offres approuvées par l’entreprise.

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