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Met Office prévoira la météo de l’espace et des exoplanètes – High-teK.ca

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Le Met Office, le service de prévision météorologique du Royaume-Uni, commencera à fournir des prévisions météorologiques spatiales pour la Terre et des prévisions météorologiques pour les exoplanètes. Vraisemblablement, c’est pour s’assurer que lorsque nous entreprenons un voyage interstellaire vers une planète en orbite autour de Proxima Centauri, nous voulons nous assurer qu’il ne pleut pas lorsque nous atterrissons. Je rigole.

Les prévisions de « météo spatiale » sont essentiellement une extension vers le haut de la thermosphère, une région de l’atmosphère à environ 90-600 kilomètres (55-370 miles) au-dessus de la Terre, immédiatement au-dessus de la mésosphère (dont les prévisions météorologiques tiennent déjà compte) et en dessous de la exosphère. La Station spatiale internationale, avec une orbite terrestre basse d’environ 350 km, réside dans la thermosphère. L’idée générale est de mesurer la météo spatiale dans la thermosphère afin d’avoir une meilleure idée des interférences électromagnétiques qui finiront par frapper la Terre. Comme vous l’avez peut-être lu récemment, le Soleil produit actuellement une énorme éruption solaire qui menace de perturber les ordinateurs et les satellites de communication – en étendant son modèle météorologique à la thermosphère, le Met Office espère prévoir et atténuer les dommages causés par des événements similaires dans le avenir.

Marbre bleu 2012La prévision de la météo des exoplanètes est une tout autre chose. Fondamentalement, la météo d’une planète dépend fortement de l’étoile autour de laquelle elle orbite – et donc, sans surprise, la météo sur les planètes d’autres systèmes solaires peut être très différente de la nôtre. « La plupart des centaines de planètes extrasolaires découvertes à ce jour sont des géantes gazeuses en orbite très proche de leur étoile hôte. Ces planètes sont fortement irradiées par l’étoile mère, avec un côté en jour permanent et l’autre en nuit permanente », explique David Acreman, l’un des astrophysiciens travaillant sur le projet. « Le côté jour de la planète est beaucoup plus chaud que le côté nuit et cette différence de température provoque des vents à grande vitesse. Ces vents peuvent être aussi rapides que quelques kilomètres par seconde.

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Pour ce qui est de Pourquoi nous essayons de prévoir la météo de l’exoplanète, il s’agit la science. Ces planètes peuvent avoir des vents d’un kilomètre par seconde, mais elles sont toujours régies par les mêmes lois physiques sur Terre. En analysant les vents et les changements de température, nous pouvons dériver un meilleur modèle de ce que sont réellement les planètes sous l’atmosphère. Lorsqu’il s’agit d’étudier des exoplanètes semblables à la Terre que nous pourrions éventuellement visiter, l’étude de leur météo pourrait nous dire si la planète est habitable, ou même s’il y a déjà des signes de vie extraterrestre. Il y a une vidéo d’Acreman expliquant les prévisions d’exoplanètes ci-dessous.

La salle de communication du Met Office (ils traitent probablement de la sortie du supercalculateur)Ces deux types de prévisions seront intégrés au modèle unifié, un modèle météorologique et climatique développé par le Met Office et utilisé par les agences de prévision du monde entier. Le Met Office, qui a été fondé en 1854, est connu pour être l’une des premières agences météorologiques et l’un des piliers de l’Empire britannique. Le développement d’un réseau mondial de câbles sous-marins et le télégraphe électrique signifiait que les signaux et les avertissements météorologiques pouvaient être facilement rassemblés et distribués dans la majeure partie du monde. Le Met Office a également été l’un des premiers utilisateurs d’ordinateurs numériques, puis plus tard superordinateurs.

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