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L’utilisation massive d’énergie de Bitcoin expliquée dans une nouvelle analyse

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Le bitcoin ne vaut peut-être plus autant qu’au début de l’année, mais les mineurs opèrent toujours à un rythme phénoménal. Un nouveau calcul de Bitcoin L’analyste Alex de Vries affirme que ces opérations minières utilisent une quantité prodigieuse d’énergie. Aux niveaux actuels, de Vries estime les utilisations du minage de Bitcoin au moins 2,6 GW d’électricité par anet ce nombre pourrait atteindre 7,7 GW d’ici la fin de l’année, soit un demi pour cent stupéfiant de la consommation mondiale d’électricité.

N’importe qui peut exploiter des Bitcoins en contribuant à la puissance de calcul du réseau, mais l’extraction n’est plus aussi simple qu’avant. Lorsque vous « minez » Bitcoin, vous vérifiez en fait les transactions sur la blockchain, un registre distribué de l’activité Bitcoin. Bitcoin est conçu de telle manière que l’exploitation minière devient plus difficile avec le temps, il était donc possible d’exploiter la monnaie avec un processeur d’ordinateur portable il y a quelques années. Maintenant, vous avez besoin d’un matériel ASIC (circuits intégrés spécifiques à l’application) de haute puissance qui peut exécuter ces calculs plus efficacement pour avoir un espoir de gagner de l’argent.

Parce que Bitcoin est décentralisé, il n’y a aucun moyen de savoir exactement combien d’énergie il utilise. Les chiffres cités par de Vries sont spéculatifs, basés sur l’économie de Bitcoin et l’efficacité du matériel minier. Pour obtenir ces chiffres, de Vries a commencé avec la connaissance qu’un nouveau bloc est complété environ toutes les dix minutes, et cela rapporte 12,5 Bitcoins. Cela représente environ 15 millions de dollars de revenus miniers par jour aux valeurs actuelles. Surtout, plus de puissance de calcul ne signifie pas plus de Bitcoins. Ainsi, à mesure que de nouveaux mineurs rejoignent le réseau, il faut en fait plus de puissance pour produire le même nombre de pièces.

Extraction d'ASIC

Racks de matériel minier ASIC Bitcoin.

L’exploitation minière est une question d’économie, c’est ainsi que de Vries est arrivé à son estimation finale de la consommation d’énergie de Bitcoin. Il a estimé que la facture d’électricité représentait 60% du coût lors de l’extraction de Bitcoins. L’analyse suppose également que les mineurs ne maintiendront pas le matériel en marche s’il ne génère pas de profit, et l’électricité coûte en moyenne 5 cents par kWh. C’est ainsi que de Vries est arrivé à la limite supérieure de 7,7 GW. La limite inférieure de 2,6 GW correspond à ce que vous obtiendriez si toutes les opérations minières utilisaient du matériel hautement efficace comme l’Antminer S9. Ils ne le sont pas, donc la valeur réelle se situe probablement quelque part au milieu.

C’est déjà une énorme quantité d’énergie, mais de Vries note que la consommation d’énergie de Bitcoin pourrait facilement augmenter. Si le prix cesse de baisser, davantage de matériel minier sera inévitablement mis en ligne. Si les prix se rapprochent des sommets de 20 000 $ du début de 2018, nous pourrions passer à travers le calcul de la limite supérieure. Les récompenses de minage sont conçues pour diminuer avec le temps afin de limiter le nombre de Bitcoins, donc ce problème ne durera pas éternellement. La prochaine baisse aura lieu en 2020 lorsque les récompenses seront réduites de moitié. Cela devrait, théoriquement, entraîner une baisse de 50 % de la consommation d’énergie.

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