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L’UE cherche à réduire la consommation d’énergie mondiale et à doubler la vitesse des centres de données en remplaçant le cuivre par la fibre – High-teK.ca

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Les centres de données sont grands et coûteux. Les ingénieurs du monde entier travaillent dur pour rendre les serveurs et la mise en réseau plus efficaces. Les processeurs consomment moins d’énergie, le refroidissement devient plus facile et même les routeurs réduisent leur empreinte. Malheureusement, les centres de données utilisent encore une quantité gigantesque d’énergie, de sorte que l’Union européenne finance une tendance à s’éloigner des connexions de données électriques traditionnelles. Dirigé par l’Institut Fraunhofer en Allemagne, le projet PhoxTroT vise à réduire la consommation d’énergie en utilisant des connexions de données basées sur la lumière, tout en augmentant les vitesses de transfert à deux térabits par seconde (Tbps).

Un article de Fraunhofer explique que ce projet de quatre ans Il ne s’agit pas de réinventer la roue — le transfert optique de données est déjà utilisé dans le monde entier. À la place, PhoxTroT s’attachera à prendre les technologies existantes, à les combiner et à les affiner dans un système qui permettra d’économiser de l’argent et d’utiliser moins d’énergie tout en doublant les vitesses de connexion. « Ils réaliseront la transmission optique sur une carte de circuit imprimé (‘on-board’), ‘board-to-board’ et aussi ‘rack-to-rack’. En combinant ces interfaces, il sera également possible de couvrir de plus longues distances dans un avenir prévisible », indique l’article. Il ne s’agit pas simplement d’un câble à fibre optique gonflé – cela fait passer la technologie au niveau supérieur en intégrant le transfert de données basé sur la lumière dans des centres de données entiers au niveau du serveur individuel, tout en augmentant la portée effective à des centaines de kilomètres.

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Serveurs fortement câblésNon seulement le réseau optique est plus économe en énergie et plus rapide que son homologue en cuivre, mais il est également plus robuste face aux catastrophes. Après que l’ouragan Sandy ait interrompu un nombre non négligeable de communications sur la côte est des États-Unis, les opérateurs de télécommunications ont traversé et remplacé les lignes de cuivre par des câbles à fibre optique pour mettre à jour les vitesses et la fiabilité de leur réseau. Le transfert de données électrique, comme les câbles coaxiaux et Ethernet typiques, a toujours sa place, mais son utilité est lentement dépassée par le transfert de données optique. Si PhoxTroT est un succès, le câblage en cuivre deviendra encore plus une niche.

Avec un peu moins de douze millions de dollars investis par l’Union européenne et dix-huit entreprises différentes travaillant ensemble au cours des quatre prochaines années, PhoxTroT peut transformer le centre de données en une entreprise beaucoup plus écologique et rentable. GoogleLes centres de données de consomment à eux seuls 260 millions de watts en continu. Un seul Amazone centre de données en 2011 a attiré huit millions de watts en continu. Dans le monde, les centres de données représentent environ 30 milliards de watts, soit quelques pour cent de la consommation électrique totale mondiale.

Si ces ingénieurs peuvent doubler le débit de données tout en utilisant une petite fraction de la puissance utilisée par les réseaux traditionnels, nous parlons d’économies de dizaines de millions de dollars par centre de données. L’UE devrait être applaudie pour ses efforts, et d’autres pays et organisations devraient retirer une page de son manuel dans ce cas. Nous économisons de l’argent et sauvons la planète, un centre de données à la fois.

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[Image credit: Adrienne Serra & Alex]

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