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L’œil bionique alimenté par laser qui donne une vision en niveaux de gris de 576 pixels aux aveugles – High-teK.ca

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Après de nombreuses théories, postulations et essais non humains, il semble que les implants oculaires bioniques arrivent enfin sur le marché – d’abord en Europe, et bientôt, espérons-le, aux États-Unis. Ces implants peuvent rendre la vue à des patients complètement aveugles, mais seulement si la cécité est causée par une rétine défectueuse, comme dans la dégénérescence maculaire (dont souffrent des millions de personnes âgées), la rétinopathie diabétique ou d’autres maladies oculaires dégénératives.

Le premier de ces implants, Argus II développé par Seconde vue, est déjà disponible en Europe. Pour environ 115 000 $, vous bénéficiez d’une opération de 4 heures pour installer une antenne derrière votre œil et d’une paire spéciale de lunettes équipées d’une caméra qui envoient des signaux à l’antenne. L’antenne est câblée dans votre rétine avec environ 60 électrodes, créant l’équivalent d’un écran de 60 pixels que votre cerveau peut interpréter. Les premiers utilisateurs de l’œil bionique Argus II rapportent qu’ils peuvent voir des formes rugueuses et suivre le mouvement d’objets, et lire lentement de grandes écritures.

Le deuxième implant oculaire bionique, le Bio-Retina développé par Nano Retina, est beaucoup plus excitant. Le Bio-Retina coûte moins cher – environ 60 000 dollars – et au lieu d’une caméra externe, le capteur de restauration de la vision est en fait placé à l’intérieur de l’œil, au-dessus de la rétine. L’opération ne dure que 30 minutes et peut être réalisée sous anesthésie locale.

Bio-Retina, diagramme de PopSci

L’implant oculaire bionique Bio-Retina. Crédit image : PopSci

Fondamentalement, avec la dégénérescence maculaire et la rétinopathie diabétique, les bâtonnets et les cônes sensibles à la lumière de votre rétine cessent de fonctionner. Le Bio-Retina place un capteur de résolution 24 × 24 (576 pixels !) juste au-dessus de votre rétine endommagée, et 576 électrodes à l’arrière du capteur s’implantent dans le nerf optique. Un processeur d’image intégré convertit les données de chacun des pixels en impulsions électriques qui sont codées de manière à ce que le cerveau puisse percevoir différents niveaux de niveaux de gris.

Le meilleur, cependant, est la façon dont le capteur est alimenté. Le système Bio-Retina est livré avec une paire standard de verres correcteurs modifiés de manière à pouvoir envoyer un faisceau laser proche infrarouge à travers votre iris vers le capteur situé à l’arrière de votre œil. Sur le capteur, il y a une cellule photovoltaïque qui produit jusqu’à trois milliwatts – pas beaucoup, mais plus que suffisant. Le laser infrarouge est invisible et inoffensif. Pour voir le système Bio-Retina en action, regardez la vidéo de démonstration intégrée ci-dessous.

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Les essais sur l’homme de Bio-Retina devraient commencer en 2013 – mais comme Second Sight, l’approbation américaine pourrait être longue à venir. Cependant, il est assez facile de sauter dans un avion et de visiter l’une des cliniques européennes proposant des implants oculaires bioniques. À l’avenir, plusieurs groupes de recherche travaillent sur des yeux bioniques avec encore plus d’électrodes, et donc une résolution plus élevée, mais il ne semble pas y avoir de progrès sur les capteurs ou les puces d’encodeur qui peuvent créer un Couleur image. Beaucoup de travail est fait pour comprendre comment la rétine, le nerf optique et le cerveau traiter et percevoir des images – alors qui sait ce que l’avenir nous réserve.

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