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L’iPad Pro A12X d’Apple correspond presque aux processeurs x86 haut de gamme de GeekBench

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Après des années à réduire lentement l’écart entre lui et Intel, Apple peut à juste titre affirmer avoir réduit la différence entre ses processeurs ARM et les puces x86 d’Intel en rubans – au moins dans un test. Geekbench 4 rapporte un iPad Pro avec un score monocœur de 5030 et un score multicœur de 17995. Cela se compare bien au Apple MacBook Pro – mais pas nécessairement aussi bien que vous le pensez.

Quand tu regardes vraiment résultats de tests spécifiques, il existe des domaines où le processeur Intel est considérablement plus rapide que son équivalent ARM. Je n’essaie pas de laisser entendre que John Poole, l’auteur de Geekbench, pèse ses tests de manière incorrecte ou qu’il y a quelque chose de fâcheux dans le benchmark. Des tests complexes qui renvoient un seul score toujours effectuer une pondération sous le capot pour s’assurer qu’aucun test ne fausse les résultats. Geekbench 4 est conçu pour capturer une image globale des performances du SoC plutôt que de mettre en évidence une seule métrique.

MBP-vs-iPad8

Mais ces subtilités de test vont devenir plus importantes à mesure qu’ARM et Intel approchent de la parité dans certaines enveloppes de puissance. Le score général de Geekbench ne prévoit qu’un écart de 8 % à un seul thread entre l’A12X Bionic à huit cœurs (quatre cœurs à haut rendement, quatre cœurs à faible rendement) et le Core i7-8559U à quatre cœurs et huit threads. Cela élide le fait que le 8559U est plus de 2x plus rapide dans certains tests comme SGEMM qui ne sont clairement pas très pondérés et 1,72x plus rapide dans SFFT. Intel reste 1,2x plus rapide en LZMA et 1,27x plus rapide en décodage JPEG, et 1,46x plus rapide en rendu PDF.

MBP à gauche, iPad à droite.

Je n’essaie pas de retirer les réalisations d’Apple ici – il est tout simplement indéniable que la famille Axx SoC d’Apple a été en larmes ces cinq dernières années. Je ne suis pas sûr qu’aucune autre entreprise dans le monde n’ait fait autant pour améliorer les performances de son processeur à un seul thread au cours de la même période qu’Apple. Intel, en revanche, n’a pas publié de nouvelle architecture de processeur grand public depuis 2015. Les modifications apportées à Kaby et Coffee Lake ont augmenté les horloges et ajouté des cœurs, mais elles n’ont apporté aucune modification architecturale majeure.

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Des résultats comme celui-ci attirent l’attention car ils alimentent un récit selon lequel Intel perd du terrain au profit d’Apple. Il y a des rumeurs persistantes selon lesquelles Apple commencera échanger les processeurs Intel contre son propre silicium en 2020. À partir de là, il est facile de relier les points et de penser que cela est la preuve de l’effondrement des performances d’Intel, de la fin du x86, etc. En approfondissant les résultats, on obtient souvent une image plus nuancée de ce qui se passe et des limites et des problèmes. Par exemple : une raison potentielle pour laquelle ces résultats favorisent Apple est qu’Apple construit toujours ses ordinateurs portables avec DDR3-2133, tandis que ses iPad utilisent LPDDR4 à des horloges plus élevées. En théorie, un ordinateur portable avec DDR4-2400 au lieu de DDR3-2133 fonctionnerait un peu mieux dans ces tests.

Si Apple veut vraiment retirer à Intel la couronne de performances du processeur à usage général d’ici 2020 et remplacer le silicium x86 par ses propres puces ARM, il devra soit améliorer les domaines de performances où il est encore loin derrière son concurrent, soit dire au revoir à la communauté des utilisateurs de Mac qui s’appuient sur des performances supérieures dans ces types d’opérations mathématiques. Cela va coûter de l’énergie à l’entreprise et mourir à un certain niveau. Ce n’est en aucun cas un problème insurmontable – c’est plus ou moins exactement ce qu’Intel a fait lorsqu’il a transformé son noyau Pentium M Dothan (2003) en Nehalem (2008). Dothan était un excellent processeur avec quelques points faibles de traitement multimédia par rapport à ses prédécesseurs. Au fil du temps, Intel a corrigé ces faiblesses et ajouté de nouvelles fonctionnalités, ouvrant la voie à une toute nouvelle architecture qui fera ses débuts il y a dix ans.

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L’autre problème majeur sur lequel Apple devra continuer à travailler est la pertinence d’iOS en tant que plate-forme de travail sérieuse. Les critiques de l’iPad Pro ont toujours fait l’éloge de la tablette pour sa qualité de fabrication et ses performances. La question de savoir si vous pouvez l’utiliser en remplacement d’un ordinateur portable traditionnel (y compris un ordinateur portable Mac) a toujours été une question de support logiciel et de facilité d’utilisation. On peut faire un assez bon argument selon lequel les tablettes Surface de Microsoft sont un moyen plus efficace de combiner un appareil de travail et de divertissement en une seule tablette que l’iPad Pro ne l’a été historiquement, et dans la mesure où cela est vrai (je pense qu’il y a un assez bon argument pour cela), c’est parce que Windows 10 a fait un meilleur travail pour planter un pied dans les deux camps. Le revers de la médaille, bien sûr, est qu’iOS a fait un bien meilleur travail en tant que système d’exploitation pour tablette que Windows 8 ne l’a jamais été.

Mon but ici n’est pas de diminuer le succès de l’A12X ou des équipes de conception d’Apple, mais d’explorer le contexte plus large autour de la réalisation. Il existe encore des domaines de différence de performances notables qu’Apple devra résoudre s’il veut continuer à plaire à certains types d’utilisateurs tout en passant à son propre silicium. iOS va devoir évoluer si Apple envisage sérieusement de passer à un nouveau paradigme dans lequel ce système d’exploitation est un partenaire multitâche et capable de travailler à côté d’OS X. Je ne doute pas que l’A12X Bionic est un enfer d’une puce rapide, mais la vitesse seule ne va pas créer le genre de changement de paradigme qu’Apple vise apparemment.

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