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Levure cyborg contrôlée par ordinateur – High-teK.ca

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Dans une première mondiale étonnante mais légèrement étrange, les scientifiques ont formé une boucle de rétroaction entre la levure commune, de boulangerie et de bière, et un ordinateur. L’ordinateur peut déclencher la levure pour produire une protéine, et la levure alors renvoie à l’ordinateur la quantité de protéine produite — l’ordinateur a un contrôle exact sur la production de la levure.

Ce travail, réalisé par des scientifiques du Laboratoire d’Automatique de l’Ecole Polytechnique Fédérale de Zurich, est exceptionnel par sa simplicité : L’ordinateur tourne la levure allumé en faisant clignoter une lumière rouge, et il éteint la levure en faisant clignoter une lumière rouge plus profonde. Connectée à la levure se trouve une molécule « rapporteuse » qui devient fluorescente lorsque la protéine est produite. L’ordinateur peut voir cette fluorescence et modifier la lumière qu’elle émet, créant ainsi une boucle de rétroaction complète.

La simplicité est importante en raison du rôle des levures et des bactéries dans la production d’antibiotiques, de biocarburants, etc. Fondamentalement, il y a des indices alléchants qu’un jour nous pourrons jeter tous nos déchets dans un limon primordial de bactéries (probablement génétiquement modifiées) qui peuvent le décomposer en ses éléments constitutifs, ou carburant, ou sucre, ou quelque chose le long de ces lignes. Le problème est de contrôler ces organismes – jusqu’à présent, les scientifiques ont essayé d’ajouter génétiquement des circuits de contrôle synthétiques, avec un succès limité… et maintenant les Suisses ont montré que cela peut être fait en faisant simplement briller quelques lumières.

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Levure au microscope (Saccharomyces cerevisiae)Un jour, alors, la fabrication pourrait consister en une cuve remplie de bactéries, de levures et d’une sorte de nutriment liquide. En faisant briller une fréquence lumineuse spécifique, la bactérie pourrait produire un médicament pharmaceutique, mais une autre fréquence pourrait produire du carburant. Plus impressionnant, cependant – ou peut-être plus inquiétant, si vous êtes pessimiste – le processus de levure informatique est complètement automatisé. Les humains ont programmé l’algorithme de contrôle, bien sûr, mais maintenant, quelque part à Zurich, il y a un ordinateur qui communique avec le contenu d’une boîte de Pétri.

C’est loin, mais si nous pouvons en savoir plus sur signalisation cellulaire – nous savons très peu de choses sur la façon dont un groupe de cellules fait quoi que ce soit – alors les ordinateurs pourraient finalement contrôler une multitude de processus biologiques. Pour commencer, ce ne serait qu’une aubaine pour la fabrication, mais cela pourrait facilement se terminer avec des ordinateurs développant de nouveaux humains (ou skinjobs?) à partir de cuves de cellules souches. Si nous craquons vraiment la signalisation cellulaire, nous pourrions également créer des cerveaux cybernétiques supplémentaires – des co-processeurs qui vous rendent meilleur en multitâche et vous permettent enfin de vous frotter le ventre et de vous tapoter la tête simultanément.

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