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L’espace blanc « Super Wi-Fi » commence l’essai au Royaume-Uni – High-teK.ca

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L’un des plus grands tests de Wi-Fi en espace blanc commence aujourd’hui à Cambridge, en Angleterre. L’essai est mené par Microsoft et soutenu par un consortium de FAI et d’entreprises technologiques, dont Nokia, BSkyB, BBC et BT, le matériel réseau réel étant fourni par Neul.

Le Wi-Fi de l’espace blanc, en toute sincérité, est une application qui tue ; c’est tellement génial que Microsoft l’appelle même « super Wi-Fi » et « Wi-Fi sous stéroïdes.” Essentiellement, le Wi-Fi de l’espace blanc prend les écarts entre les fréquences qui sont habituellement utilisées pour les signaux de télévision analogiques et les transforme en un spectre qui peut être utilisé pour les réseaux sans fil à longue portée. Voici le kicker, cependant : contrairement à toutes les autres transmissions à longue portée, les FAI peuvent utiliser l’espace blanc sans licences de spectre incroyablement coûteuses. Si le Wi-Fi de l’espace blanc obtient le feu vert – ce qu’il devrait faire – les FAI auront alors un moyen très bon marché et facile de fournir des connexions Internet plus rapides à ceux qui ne sont pas à la portée du câble et de l’ADSL.

La clé derrière les transmissions d’espaces blancs est la détection des fréquences disponibles. Parce que les chaînes de télévision sont sous licence, il est assez facile de maintenir une base de données des emplacements et de leurs espaces blancs disponibles. Il est également possible que le matériel « renifle » l’air et sélectionne une bande de fréquences inutilisée. L’essai d’aujourd’hui à Cambridge devrait fournir des vitesses de 16 Mbps sur 10 kilomètres (6 miles) – mais plus important encore, le test est explicitement conçu pour surveiller si la mise en œuvre du Wi-Fi en espace blanc par le consortium interfère avec les signaux de télévision. Si aucune interférence significative n’est observée, le régulateur britannique des communications Ofcom approuvera probablement le Wi-Fi en espace blanc dans le reste du Royaume-Uni.

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Au-delà du fait que l’espace blanc est sans licence, il est également très excitant car il utilise des basses fréquences dans la gamme VHF et UHF entre 100MHz et 800MHz qui peuvent parcourir de grandes distances et pénétrer les murs. A titre de comparaison, 4G/WiMax est actuellement capable de vitesses plus rapides et de plus grandes distances, mais son déploiement coûte très cher, nécessite une visibilité directe et fonctionne dans la bande de fréquences gigahertz moins flexible et coûteuse à autoriser. Il y a aussi une tonne d’espace blanc disponible : selon Neul, membre du consortium, il n’y a pas moins de 150 MHz d’espace blanc disponible dans le spectre de fréquences britannique. En comparaison, les opérateurs mobiles comme Vodafone, AT&T et Verizon n’ont généralement que 30 MHz pour jouer.

En savoir plus sur Néul et le Essai de l’espace blanc de Cambridge

[Image credit: John Steven]

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