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Les yeux l’ont : voir l’ultraviolet, explorer la couleur – High-teK.ca

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L’un des points communs durables dans la plupart des sociétés humaines est la croyance que nos yeux sont une fenêtre sur la vérité immuable de l’univers. Les témoins oculaires se voient accorder un statut spécial dans les procès, malgré des études répétées démontrant à quel point de tels rapports sur les lieux peuvent être faillibles. L’idée que la vue transmet la réalité est inscrite dans tout, des mythes poussiéreux et des textes sacrés aux émissions policières modernes. En conséquence, il est à la fois troublant et intéressant d’avoir un aperçu de la fluidité de notre capacité de vision partagée.

Alek Komar, ancien officier de l’armée de l’air et ingénieur, a passé une un temps considérable détaillant comment sa vision des couleurs a changé après une opération majeure de la cataracte. Les cataractes sont connues pour avoir un effet néfaste sur la perception des couleurs, mais dans le cas de Komar, il n’a pas seulement retrouvé son ancienne acuité : l’implant Crystalens qu’il a reçu lui a donné la capacité de voir dans le spectre ultraviolet. Alors que les amis et la famille étaient initialement sceptiques quant à de telles affirmations, Komar a obtenu l’aide d’un ingénieur HP ayant accès à un monochromateur ; un appareil capable de projeter de la lumière par incréments de longueur d’onde de 10 nm. Les résultats des tests ont confirmé sa perception. Des preuves anecdotiques indiquent qu’il n’est pas le seul patient Crystalens à voir des longueurs d’onde ultraviolettes après la procédure.

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Lumière UV

L’image ci-dessus est la simulation de Komar de ce à quoi ressemble la lumière UV pour lui sur des surfaces où le reste d’entre nous ne voit que du noir. La lueur que nous associons généralement aux lumières noires ultraviolettes est causée par la fluorescence, qui est définie comme l’émission de lumière dans le visible spectre d’une substance qui a absorbé d’autres rayonnements électromagnétiques.

Fleur tétrachrome

Cette image montre un Fleur de rudbeckie, d’abord en lumière visible, ensuite avec une vision tétrachromatique simulée comme le verraient les papillons et les abeilles. La réflexion UV rend les pointes de la fleur blanchâtres.
L’image est protégée par le droit d’auteur © Dr Schmitt, Weinheim, Allemagne uvir.eu

Le cas de Komar est intéressant pour plusieurs raisons. C’est une démonstration de la façon dont la médecine moderne peut changer ce que nous considérons comme une vision « naturelle » en modifiant la lentille. C’est aussi une petite fenêtre sur la façon dont les tétrachromates – des animaux avec quatre types de cellules coniques – peuvent voir le monde. Les humains sont des trichromates; nous avons trois types de structures coniques dans nos yeux. Dans l’image ci-dessus, nous verrions la fleur supérieure – un oiseau, pensons-nous, voit la fleur inférieure. Fait intéressant, il y a une chance que certains humains soient des tétrachromates. Les femmes qui portent une copie du gène OPN1MW sur un chromosome X et OPNMW2 sur l’autre peuvent posséder quatre types de cônes distincts au lieu des trois habituels.

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