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Les voitures de course historiques de haute technologie aident à construire des voitures plus intelligentes pour notre avenir – High-teK.ca

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Les courses de voitures historiques peuvent sembler être le dernier endroit où vous trouverez la technologie moderne. Les voitures sont restaurées avec amour pour retrouver toute leur splendeur de course authentique, et on prend soin de ne pas permettre aux ajustements modernes d’améliorer leurs performances. Étonnamment, les stands et les voitures regorgent de technologies modernes pour aider les pilotes à améliorer leurs performances. Les avantages à long terme de la technologie sur la piste de course ne se limitent cependant pas aux coureurs. Les chercheurs espèrent utiliser ce qu’ils trouvent en surveillant le corps et le cerveau des conducteurs, ainsi que les voitures, pour construire des voitures meilleures et plus sûres pour nous tous.

Utiliser le GPS ultime pour coacher les chauffeurs

Contrairement aux voitures de course modernes, les voitures historiques ne sont pas équipées de réseaux de capteurs. Cela n’empêche pas les équipes d’instrumenter pleinement leurs voitures et d’apprendre des résultats. L’un des outils les plus puissants à leur disposition est un appareil GPS simple et performant. En enregistrant la position exacte de la voiture pendant qu’elle parcourt la piste, les pilotes peuvent revenir sur leurs performances et être coachés sur les améliorations. Certaines unités actuelles utilisent des antennes doubles pour suivre non seulement la position du véhicule à moins d’un pouce, mais aussi le tangage et le glissement à une fraction de degré en utilisant à la fois le GPS et les systèmes russes GLONASS. En examinant les résultats des tours d’entraînement, les pilotes peuvent voir à quel point ils se rapprochent des limites de performance de la voiture et s’ils peuvent s’améliorer pendant la course.

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Une technique encore plus efficace consiste à demander à un pilote professionnel « coach » de parcourir la même piste et de comparer les résultats. En alignant les deux journaux, il est possible de voir quelles améliorations peuvent être apportées. Un exemple courant est que les pros chevronnés freineront plus tard et plus agressivement que les conducteurs moins expérimentés, ce qui leur permettra d’effectuer des temps plus rapides sur la piste.

GoPro se déchaîne sur la piste

Vous ne pouvez pas parcourir plus de quelques mètres lors d’une course automobile historique sans voir une affiche ou une bannière faisant la promotion de GoPro. C’est avec raison. Presque toutes les équipes utilisent ces minuscules caméras relativement peu technologiques pour enregistrer non seulement chaque instant, mais chaque angle d’une course. Bien que les appareils de surveillance ne soient pas autorisés pendant de nombreuses courses, les caméras le sont. En plaçant une caméra près des pieds du pilote et une autre sur le parcours, les équipes peuvent évaluer les actions du pilote après la course.

Les deux caméras GoPro Hero 2, pointées par les flèches, de cette Lotus 23B vintage aident le pilote à revoir et à apprendre de ses performances.

C’est une énorme percée pour la course automobile. Contrairement à la plupart des autres sports, il n’est pas possible de regarder chaque partie d’une course automobile en même temps – et dans de nombreux parcours, de grandes sections ne peuvent pas du tout être vues depuis les stands. Cela rend l’entraînement particulièrement difficile, car le seul enregistrement des situations sur la piste et des réponses des pilotes peut être la mémoire embuée d’adrénaline du pilote.

Cela peut ressembler à un jeu vidéo, mais après la course, les pilotes et les entraîneurs peuvent revoir les images de course de la caméra de la voiture pour améliorer la technique et la tactique.

En équipant les unités GoPro de dongles WiFi et en donnant au conducteur une télécommande pour les activer, les caméras peuvent être allumées et leur vidéo synchronisée automatiquement. Après la course, un montage rapide dans Final Cut ou Premiere permet de créer des vidéos côte à côte de la course et du pilote. Le résultat est l’outil de coaching ultime : un journal « sans mentir » de tout ce que le pilote a fait et n’a pas fait pour réagir aux situations sur la piste. La technique est aussi portable que la voiture de course, elle peut donc être utilisée sur n’importe quelle piste, comme Laguna Seca où cette Lotus court dans la célèbre Monterey Motorsports Reunion.

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La vidéo montre des vues avant, conducteur et arrière alors que le pilote professionnel Mikel Miller découpe le terrain à Laguna Seca dans une Lotus 23B historique. Les caméras WiFi GoPro se synchronisent automatiquement, il est donc possible de relier les corrections de direction et les actions de la pédale à l’action sur la piste. Ce n’est pas seulement un excellent outil de formation, mais il permet la recherche de groupes comme le programme Revs à Stanford, qui sont en utilisant les données des pilotes de course pour construire les voitures autonomes du futur.

Rendre les vieilles voitures plus sûres pour la course

Même si la plupart des voitures de course historiques n’atteignent pas les mêmes vitesses que leurs homologues plus modernes, elles peuvent être beaucoup plus dangereuses à conduire. Les dispositifs de sécurité modernes manquent et les pannes mécaniques sont courantes. Heureusement, certaines améliorations de sécurité ont été apportées aux voitures et à l’équipement des conducteurs, ce qui les rend plus sûres à conduire qu’elles ne l’étaient à leur apogée.

Des vêtements modernes, comme cette combinaison Nomex, des gants et un casque intégral avec support de cou, rendent la conduite de voitures de course historiques plus sûre quLes plus évidentes sont les tenues des pilotes. Les casques intégraux avec support de nuque remplacent les casquettes et les lunettes en cuir, et plus tard les casques ouverts «à chapeau seulement», courants pendant de nombreuses décennies de course automobile. Les casques ne sont que le vêtement mis à jour le plus visible. Les combinaisons et gants Nomex multicouches et résistants au feu offrent aux conducteurs de bien meilleures chances de survivre aux accidents et aux incendies de voiture, la couche intérieure aidant à évacuer l’humidité. Ces tenues ont un coût. Un casque, une combinaison et des gants coûtent près de 5 000 $, bien que les courses de voitures historiques appartiennent à la même catégorie « si vous devez demander, vous ne pouvez pas vous le permettre » que les courses de yachts, c’est donc un petit prix à payer pour protéger le propriétaire/pilotes. .

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Une technologie de sécurité que vous ne trouverez pas dans toutes les voitures lors d’une course historique comme celle de Laguna Seca est la ceinture de sécurité. Alors que la plupart des voitures sont équipées d’arceaux de sécurité et de harnais de sécurité sérieux pour les conducteurs, certaines d’entre elles n’ont aucune protection contre le roulis et les conducteurs seraient tout aussi rapidement éjectés du véhicule au cas où il s’effondrerait. De toute évidence, ce genre de course n’est pas pour les faibles de cœur.

Les empilements sont rares dans les courses de voitures historiques, mais ils se produisent toujours.  Les casques modernes et autres dispositifs de sécurité aident à protéger les conducteurs.  Photo de David Cardinal.

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