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Les téléphones vont-ils bientôt finir le marché de l’appareil photo ? – ExtrêmeTech

Ce n’est un secret pour personne que l’appareil photo le plus populaire au monde est désormais le téléphone. En parallèle, les ventes de caméras autonomes ont plongé du nez. Le marché du point-and-shoot, en particulier, a implosé, avec seulement quelques niches comme les caméras d’action, les modèles pour passionnés de photo à grand capteur et les superzooms.

Jusqu’à présent, il reste un marché relativement stable pour les appareils photo à objectif interchangeable, même s’il passe rapidement de la domination des reflex numériques à presque toutes les conceptions sans miroir. Il y a de bonnes raisons de croire que ce n’est qu’une question de temps avant que ce marché ne commence à s’effondrer comme l’a fait le marché des point-and-shoots. L’accent mis par Apple sur le nouvelles fonctionnalités impressionnantes de l’appareil photo dans ses derniers iPhones a souligné la question de savoir si ce n’est qu’une question de temps avant que le téléphone ne possède vraiment le marché des caméras à usage général. Pour obtenir la réponse, examinons le chemin parcouru par les téléphones et les obstacles qu’ils doivent encore surmonter.

Mais attendez, tout le monde m’a dit que les téléphones avaient des objectifs horribles

Module de caméra pour smartphone à champ lumineux ToshibaIl y a une ligne d’analyse assez courante sur Internet qui dit que les caméras de téléphone ne peuvent jamais être très bonnes parce qu’elles ont ces minuscules lentilles en plastique. Cet argument n’est pas sans fondement, mais il est un peu paresseux. Les lentilles en plastique ont des propriétés uniques, de sorte que lorsqu’elles sont associées à la puissance de traitement d’un téléphone moderne, les images résultantes peuvent être excellentes. En revanche, les objectifs de téléphone ont beaucoup de distorsion, mais la plupart d’entre eux sont des types qui peuvent être corrigés avec un logiciel (vignettage et distorsion en barillet, par exemple).

Les puristes se plaindront-ils que ce n’est pas la même chose qu’une image optiquement parfaite du capteur ? Bien sûr. Le marché se souciera-t-il de la différence ? Pas vraiment. En revanche, contrairement au verre, il est facile de mouler le plastique dans n’importe quelle forme souhaitée. Cela signifie que les éléments asphériques sont faciles à fabriquer. Même les objectifs DSLR haut de gamme n’ont généralement qu’un ou deux éléments asphériques, mais les téléphones peuvent les utiliser au besoin. Cela permet aux caméras de téléphone d’innover en matière d’optique, malgré leur petit facteur de forme.

Dans l’ensemble, cela signifie que lorsqu’il y a suffisamment de lumière pour donner une chance à leurs petits capteurs, les téléphones modernes peuvent capturer des images vraiment excellentes (une fois qu’elles ont été converties à partir de leur format RAW, soit dans le téléphone, soit plus tard). De plus, que les puristes de la photo le veuillent ou non, 95% de toutes les images de téléphone sont visualisées sur d’autres téléphones, et non sous la forme de gros tirages.

Portraits et création de ce bokeh magique

Des capteurs plus grands facilitent le contrôle délibéré de la profondeur de mise au point d’une image, donnant au photographe un contrôle créatif sur l’aspect général. Un matériel et des logiciels intelligents aident à combler cet écart entre les téléphones et les appareils photo plus grands. Premièrement, la technologie d’estimation de la profondeur est devenue la norme pour l’appareil photo principal des téléphones haut de gamme. Qu’il soit réalisé avec deux caméras (comme avec de nombreux modèles d’Apple, Huawei, Samsung et autres) ou avec la technologie double pixel (comme le fait Google), il permet le flou synthétique des images pour simuler une variété d’ouvertures.

Les smartphones modernes utilisent une variété de techniques pour estimer la profondeur et créer des effets de type portrait

Les téléphones modernes utilisent une variété de techniques pour estimer la profondeur et créer des effets de type portrait

Le bokeh à faible profondeur de champ et d’arrière-plan simulé est apparu pour la première fois dans divers modes « Portrait » de divers fournisseurs, qui brouillent les objets en arrière-plan (et dans une moindre mesure au premier plan) en plus d’autres ajustements conçus pour rendre les gens plus attrayants. Les premières versions souffraient d’artefacts graves et avaient également tendance à être conservatrices quant à l’affectation du premier plan. Maintenant, Apple a volé la vedette avec une forme plus flexible de contrôle de la profondeur de mise au point après la prise de vue avec son annonce récente et son curseur d’ouverture. Cependant, il convient de noter que Huawei fait la même astuce depuis un moment. La qualité de la sortie finale a beaucoup à voir avec la précision de l’estimation de la profondeur et la qualité du post-traitement. Apple, Google, Samsung, Huawei et d’autres ont tous des puces « AI » spécialisées et hautes performances pour vous aider dans cette tâche.

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Les téléphones ont même dépassé les caméras traditionnellesSEEAMAZON_ET_135 Voir Amazon ET commerce dans ce domaine avec des capacités « d’embellissement » alimentées par l’IA. Bien qu’elles visent principalement les selfies pris avec la caméra frontale, les techniques peuvent être appliquées plus largement. Ceci est un autre exemple de la façon dont le puissant ordinateur des téléphones, associé à des investissements massifs en R&D, peut leur donner des capacités beaucoup plus tôt que les fournisseurs d’appareils photo traditionnels ne peuvent comprendre comment les fournir. Ici aussi, les puristes peuvent crier au scandale. Mais la plupart des utilisateurs sont très bien avec une certaine aide de leurs appareils photo pour rendre leurs photos plus belles.

Panoramas et HDR

Vous dites peut-être, bien sûr, que je comprends le truc de l’objectif et la fonction Portrait, mais mon appareil photo à grand capteur a une bien meilleure plage dynamique, et le bracketing des fichiers RAW est génial. Oui je comprends. J’adore photographier des scènes bracketées avec mon Nikon D850 en RAW et post-traiter soigneusement les images. Non, aucun téléphone ne peut égaler cela – du moins pas jusqu’à présent. Mais avec divers types de HDR améliorés, les téléphones récents peuvent se rapprocher suffisamment pour presque tout le monde. Le HDR du premier téléphone était un simple support de deux ou trois images, mélangées à l’aide d’un algorithme de mappage de tonalité relativement simple. Mais maintenant, Google, Apple et d’autres sont allés bien au-delà. Ils utilisent un plus grand nombre d’images exposées de manière similaire pour former la base d’une image finale fusionnée. Ils tirent parti de la puissance de traitement du téléphone et de leur propre expertise logicielle pour isoler et suivre intelligemment les objets en mouvement afin qu’il soit même possible d’obtenir des images HDR de scènes avec des quantités importantes de mouvement.

Les panoramas des smartphones ne sont certainement pas parfaits.

Les panoramas du téléphone ne sont pas parfaits – vous pouvez voir des problèmes d’alignement dans celui-ci capturé avec un Pixel 2 – mais ils font un travail impressionnant dans des conditions difficiles et ne prennent que quelques secondes pour être capturés et traités.

De même, les panoramas nécessitaient auparavant une plaque spécialisée pour le trépied, une technique intelligente et un logiciel de post-traitement coûteux. Maintenant, vous pouvez créer une version « assez bonne pour le Web » en tenant simplement votre téléphone et en le déplaçant selon les instructions à l’écran. Cela n’étonne personne, sauf les fabricants d’appareils photo haut de gamme qui semblent avoir complètement négligé de coupler leurs excellents capteurs avec tout type d’automatisation ou d’interface conviviale pour créer ces images. Oh oui, et comme on me le rappelle constamment, presque aucune caméra autonome n’intègre le GPS, les utilisateurs doivent donc sauter à travers des cerceaux pour profiter de l’un des moyens les plus puissants de gérer et de trouver des images. Les tireurs de téléphone l’obtiennent gratuitement.

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Zoom : l’ultime frontière

Le zoom, ou plus précisément le téléobjectif, est reconnu par les concepteurs d’appareils photo pour téléphones comme étant le plus difficile des problèmes d’imagerie auxquels ils sont confrontés. Plusieurs conceptions de caméras et une interpolation intelligente peuvent imiter le zoom entre la plage de focales fournies, mais vous avez toujours besoin d’avoir des téléobjectifs. Tout le monde veut vendre des téléphones minces, mais ils ne fournissent pas assez d’épaisseur pour un objectif à longue focale associé à un capteur de taille décente. Ainsi, même avec des conceptions à deux et maintenant trois caméras, les téléobjectifs ont été limités à un ensemble relativement dérisoire de distances focales, toutes inférieures à 100 mm (équivalent 35 mm).

Cette image que j'ai capturée d'un Impala définitivement pas empaillé était finaliste dans la catégorie connexe du comportement des mammifères.  Droit d'auteur David Cardinal

Lorsque j’ai capturé cette image à l’aide d’un reflex numérique Nikon, aucun téléphone n’aurait pu faire la mise au point et arrêter l’action à temps. Maintenant, ils le peuvent. Mais la distance focale de 280 mm utilisée est toujours hors de portée des caméras de téléphone.

Ce problème est suffisamment important pour être la principale raison du démarrage Light.co a été reçu avec tant d’enthousiasme (et de financement). En plaçant un certain nombre de téléobjectifs latéralement dans le corps et en utilisant des miroirs (oui, c’est fait avec des miroirs), Light a pu atteindre une plage de téléobjectif allant jusqu’à 140 mm jusqu’à présent. Rien d’extraordinaire par rapport aux normes superzoom et ILC, mais certainement bien en avance sur le marché du téléphone. Cependant, le modèle Light actuel est encore trop épais pour être vendu comme un téléphone phare car l’optique pliée nécessite de placer le capteur sur le côté, de sorte que le téléphone doit être plus épais que la taille du capteur. (De plus, le Light L16 actuel n’est qu’un appareil photo, il est donc entièrement rempli d’électronique d’appareil photo, ne laissant pas de place pour un téléphone.) il sera donc intéressant de voir comment il fonctionne et quel type de téléobjectif il aura – et à quel prix dans un téléphone plus grand. Il existe également des modèles de caméras de téléphone hybrides à venir, comme le RED Hydrogène Unqui brouillera la frontière entre la photographie par téléphone et la photographie autonome.

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En attendant, l’imagerie informatique joue également un rôle en aidant les téléphones à remédier à leur manque de capacité de téléobjectif et de zoom. Tout d’abord, en permettant la fusion intelligente d’images de différentes focales pour synthétiser des focales intermédiaires. Huawei et d’autres font également une super-résolution basée sur l’IA qui utilise plusieurs images prises en rafale pour créer une seule image à plus haute résolution. Il s’agit d’une autre technique rendue possible par la capacité des téléphones modernes à échantillonner et à traiter des images à 15-30 images par seconde.

C’est juste une question de temps

Compte tenu des investissements massifs investis dans les téléphones, ce n’est qu’une question de temps avant qu’ils ne remplacent tous les segments du marché des appareils photo dont ils sont physiquement capables. Ce n’est pas la bonne solution pour les drones, les robots ou même les voitures, par exemple, et dans de nombreux cas, les caméras d’action ne bénéficient pas d’un écran suffisant pour justifier un facteur de forme de téléphone. Bien sûr, il y aura toujours un besoin et un marché pour des caméras plus grandes, tout comme il y en a aujourd’hui pour le cinéma, mais de plus en plus ce ne sera que par préférence et non par nécessité.

Pendant plusieurs années, j’ai participé à un panel lors de la conférence technique sur l’imagerie électronique sur ce qu’il faudrait pour que le téléphone soit le seul appareil photo nécessaire. Ma présentation était simplement une série de photos que je n’aurais pas pu prendre sans mon appareil photo autonome haut de gamme. Chaque année, il y a moins de diapositives dans le discours.

Dans mon cas, je trouve que l’ergonomie de mes reflex numériques Nikon me rend beaucoup plus productif que de filmer avec un téléphone. Même si mon téléphone produisait les mêmes images, c’est plus de travail à contrôler pour une séance de prise de vue prolongée. Compte tenu du facteur de forme, les fabricants de téléphones ne peuvent pas faire grand-chose pour résoudre ce problème. Bien sûr, mon téléphone est toujours dans ma poche, donc je me retrouve à l’utiliser de plus en plus au fur et à mesure qu’il s’améliore d’année en année. Et pour les personnes pour qui le téléphone était leur premier appareil photo, il sera plus intuitif à utiliser que d’apprendre les commandes d’un appareil photo traditionnel. Alors, oui, nous aurons toujours de « vrais » appareils photo, comme nous avons des appareils photo moyen format, et des appareils argentiques, mais ils seront de plus en plus rares.

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