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Les spécifications matérielles Xbox One et PS4 sont « essentiellement les mêmes », déclare John Carmack

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Lors de la Quakecon 2013, John Carmack d’Id Software (Doom, Quake, Rage) s’est prononcé sur la PS4 et la Xbox One, affirmant que leur matériel est « essentiellement le même ». Cela arrive à un moment intéressant, car Microsoft vient de renforcer le GPU de la Xbox One pour suivre le GPU nettement plus puissant (~ 50%) de la PS4. Dans le même discours liminaire, Carmack fait deux autres observations intéressantes : Il y a trois ou quatre ans, il pensait que Intel ferait un jeu pour l’espace console avec son GPU Larrabee mort-né – ou, alternativement, que la Xbox One et la PS4 auraient facilement pu être basées sur des « architectures super-mobiles », avec « 16 cœurs ARM » et « tout un tas de PowerVR cœurs graphiques.

« C’est presque bizarre à quel point ils sont proches », déclare Carmack à propos de la Xbox One et de la PS4, qui sont toutes deux équipées d’un CPU et d’un GPU AMD pratiquement identiques. « Qu’ils aient convergé intentionnellement, ou s’ils ont été surpris qu’ils aient fini par avoir des spécifications presque identiques. » Nous sommes à peu près certains que les architectures presque identiques sont une coïncidence, mais heureuse pour les consommateurs et les développeurs : en standardisant sur le matériel x86, il sera désormais moins cher et plus facile de développer des jeux qui s’étendent sur plusieurs plates-formes (consoles et PC) , avec pour effet d’entraînement que la qualité moyenne des jeux devrait s’améliorer car les développeurs peuvent passer plus de temps à se concentrer sur les jeux eux-mêmes, plutôt que de jouer avec les faiblesses spécifiques à l’architecture.

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Plus tôt dans la semaine, nous avons écrit sur l’analyse comparative intéressante, mais peut-être pas très informative, de Digital Foundry sur le matériel «simulé» Xbox One et PS4. Les résultats montrent que les 50 % d’unités de calcul en plus du GPU PS4 peuvent fournir une amélioration des performances d’environ 25 % par rapport à la Xbox One. Si nous creusons un peu plus dans les mots de Carmack, il ne dit pas explicitement que leur performance est exactement la même, mais plutôt que leurs « capacités » le sont. Fondamentalement, les deux consoles ont accès aux mêmes shaders, au même support OpenGL 4.2 et DirectX 11.1, etc. La PS4 sera presque certainement plus rapide que la Xbox One (même après la modeste bosse GPU MHz du Xbone), mais la différence dans le monde réel sera probablement négligeable.

Les commentaires de Carmack sur Larrabee d’Intel sont un peu surprenants. Il admet qu’il y a trois ou quatre ans, il pensait qu’Intel pourrait jouer un rôle énorme sur le marché des consoles, en fabriquant peut-être des pièces basées sur Larrabee pour Sony et Microsoft à un prix qu’ils ne pouvaient pas refuser. Larrabee était une architecture GCGPU intéressante qui tentait d’utiliser une masse de petits cœurs de processeur Pentium pour fournir le type de parallélisme offert par Nvidia et les GPU d’AMD. Pour diverses raisons, Larrabee n’est malheureusement jamais arrivé; à la place, Intel a effectué une « réinitialisation stratégique » et a utilisé la technologie Larrabee pour créer Xéon Phiune carte complémentaire de calcul haute performance.

Aubrey Isle (ferry des chevaliers)

Un prototype de matrice Larrabee; chacun des blocs rectangulaires est une CPU individuelle.

Si vous pensiez que Carmack était légèrement hors de propos avec l’idée de Larrabee, sa spéculation selon laquelle les consoles de huitième génération auraient pu être alimentées par BRAS est peut-être un peu plus réaliste. Face à face, les CPU et GPU ARM ne peuvent évidemment pas rivaliser avec x86, mais si vous entasser suffisamment de cœurs CPU et GPU, vous pouvez créer une console basée sur ARM avec des performances acceptables. Cela aurait l’avantage supplémentaire de faire en sorte que les consoles consomment moins d’énergie et coûtent probablement moins cher. Vraisemblablement, il y aurait également un chemin de portage plus facile des jeux pour smartphones et tablettes basés sur ARM vers les consoles.

Cependant, aucune de ces histoires alternatives ne s’est produite. Dans un avenir prévisible, AMD s’est taillé une place à la table des jeux. Comme le souligne Carmack, chaque développeur optimisant ses jeux pour le APU AMD dans la PS4 et la Xbox One, et donc aussi dans les jeux PC, AMD pourrait redevenir une alternative viable à Intel dans l’espace de jeu sur PC.

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Pour de nombreux commentaires perspicaces sur l’industrie des jeux, assurez-vous de regarder l’intégralité du discours d’ouverture de Carmack. Les ennemis de Kinect en particulier adoreront le commentaire de Carmack selon lequel « Kinect est un peu comme une souris sans bouton avec beaucoup de latence ».

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