Sécurité

Les scientifiques développent le premier système de communication complètement secret avec des lasers – High-teK.ca

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Alors que la puissance de calcul continue d’augmenter, des formes auparavant incassables de chiffrement se sont effondrés. Maintenant, cependant, nous semblons être sur le point de ce qui pourrait être vraiment cryptage quantique incassable. Il est possible que dans un avenir pas trop lointain, personne ne puisse espionner un message sécurisé avec ces méthodes avancées, peu importe combien de temps ils le martelent. Les chercheurs cherchent maintenant à aller plus loin et à camoufler complètement un message afin que personne ne sache même qu’un message a été envoyé en premier lieu.

Si vous ne pouvez même pas risquer qu’un indiscret sache qu’un message a été envoyé, sans parler de ce qu’il dit, vous avez besoin d’un système de communication secret. C’est l’idée au cœur d’une nouvelle expérience menée à l’Université du Massachusetts. Les chercheurs y ont développé une méthode d’utilisation des photons pour rendre un message invisible à tout le monde sauf au destinataire prévu.

Le système secret repose sur une technique appelée modulation de position d’impulsion, qui est en fait beaucoup plus simple que vous ne le pensez. Il s’agit de diviser une seconde, une minute ou une autre unité de temps en bandes discrètes, chacune correspondant à une lettre ou à un symbole différent. Ce code devrait être partagé avec le destinataire prévu à l’avance, ce qui est peut-être le défaut le plus notable de l’ensemble du schéma. Une fois cela fait, une série d’impulsions pourrait être délivrée comme un code Morse optique pour transmettre un message.

Laser caché

Alors, comment des impulsions lumineuses soigneusement chronométrées sont-elles cachées de quelque manière que ce soit ? La technique suppose des impulsions très courtes de photons sont utilisés, et l’environnement (comme un laser ou câble à fibre optique) contient un grand nombre de photons qui n’ont aucun rapport avec le message. Ils supposent également que les capteurs optiques ne sont pas parfaits et auront toujours des comptages sombres inévitables – lorsqu’un détecteur enregistre un photon qui n’existait pas réellement. Cela signifie qu’un indiscret (c’est-à-dire « Willie » dans le diagramme ci-dessus) serait incapable de distinguer le message codé du bruit de fond – comme si cela n’était jamais arrivé. En répartissant le message sur des intervalles de temps plus longs, le débit binaire effectif est réduit, ce qui lui permet de s’enfoncer encore plus profondément dans l’arrière-plan.

Les chercheurs ont pu démontrer expérimentalement que la technique fonctionne avec des lasers [arXiv:1404.7347], mais ils n’ont pas spéculé sur qui pourrait vouloir utiliser un tel système. Pour la plupart des gens, le simple fait de savoir que la communication a eu lieu n’est pas un problème — c’est le contenu du message qui compte. Pourtant, il existe un certain nombre de situations dans lesquelles la communication secrète pourrait être importante. Par exemple, les dissidents opérant sous l’autorité d’un régime oppressif pourraient faire face à un danger important en envoyant la moindre communication. Ceux qui travaillent dans des missions secrètes de renseignement pourraient également être intéressés à cacher leurs messages. Il y a probablement aussi des utilisations néfastes, mais n’est-ce pas le cas avec n’importe quelle technologie ?

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