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Les nouvelles photos de Mars de Curiosity prouvent qu’un appareil photo de 2 mégapixels est plus que suffisant

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Le miraculeux rover martien Curiosity est maintenant à la surface de la planète rouge depuis trois semaines. Il a effectué son premier essai routierlicencié son laser mégawatt, et a pris beaucoup de photos avec ses caméras de navigation et de danger. Au cours des derniers jours, cependant, il a finalement démarré ses deux caméras de mât couleur haute résolution: Mastcam 34 et Mastcam 100. Curiosity a également fait ses premiers pas vers la détection d’eau à la surface de Mars – et à un conférence de presse hier, la NASA a montré un clip audio qui a été transmis de la Terre à Curiosity, puis de retour sur Terre.

Nous commencerons avec les nouvelles photos Mastcam, car elles vous épateront.

Mastcam 34 de Curiosity, capturant la base du mont Sharp

Cette première a été prise par Mastcam 34, qui est un appareil photo numérique CCD de 2 mégapixels fixé à un objectif 34 mm (grand angle). Il pointe au sud-sud-ouest du site d’atterrissage de Curiosity, vers la base du mont Sharp et la destination finale de Curiosity. La couleur a été corrigée pour donner l’impression que la photo a été prise sur Terre – en réalité, avec l’atmosphère martienne, la photo serait beaucoup plus jaune-rouge.

Mastcam 100 de Curiosity, capturant la base du mont Sharp

Cette image est prise par Mastcam 100, qui est le même CCD 2MP, mais avec un objectif 100 mm (télescopique) à l’avant. Il pointe dans la même direction que Mastcam 34 – il est juste plus zoomé. La NASA a fourni la version brute (sans correction de couleur), si vous voulez voir ce que Curiosity voit réellement ; et il y a une version annotée, aussi. En bref, le gravier au premier plan est à 125 mètres de Curiosity, le cratère d’impact (environ un tiers de la hauteur de l’image) est à environ 3,5 km (2 mi) et le point le plus éloigné est à environ 16 km (10 mi).

Un recadrage d'une image Mastcam 100, prise par MSL Curiosity à la surface de Mars

Cette image est un recadrage de la photo 100 mm ci-dessus, mais elle a été corrigée en couleur puis traitée pour accentuer les différents types de roches. L’image en haut de l’histoire est une autre photo prise par Mastcam 34, et a également été légèrement modifiée pour accentuer les différences géologiques. Environ un tiers de la descente de l’image, où la roche claire se transforme en roche légèrement plus sombre, est la destination finale de Curiosity.

Panorama Mastcam 34 depuis Bradbury Landing, du mont Sharp et du cratère Gale

Les deux images Mastcam 34 ont été prises à partir de ce vaste panorama de 140 images, qui a été capturé depuis le site d’atterrissage de Curiosity (Bradbury Landing). Au milieu se trouve le mont Sharp, qui est à 20 km (12 mi) et 5,5 km (3,4 mi) de haut. Assurez-vous de consulter la version en taille réelle – et voyez si vous pouvez repérer d’où les deux autres images Mastcam 34 ont été extraites.

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Sur un sujet entièrement différent, la NASA a tenu une conférence de presse hier où elle a parlé de ces nouvelles images – et a joué un clip audio (intégré ci-dessus) qui avait été enregistré par l’administrateur de la NASA Charles Bolden, téléchargé sur Curiosity, puis téléchargé à nouveau sur le contrôle de mission . Autant que je sache, la seule raison de cet exercice était de rendre la NASA cool – et en effet, la majeure partie du monologue était Bolden félicitant la NASA et les États-Unis pour le lancement et l’atterrissage réussis de Curiosity. « Bonjour. Voici Charlie Bolden, administrateur de la NASA, qui vous parle via les capacités de diffusion du Curiosity Rover, qui est maintenant à la surface de Mars », a déclaré Bolden, via la messagerie vocale interplanétaire. « C’est une réalisation extraordinaire. Faire atterrir un rover sur Mars n’est pas facile – d’autres ont essayé – seule l’Amérique a pleinement réussi.

Instrument d'analyse d'échantillons sur Mars (SAM) de Curiosity

Et enfin, voici une photo de l’instrument SAM (Science Analysis at Mars) de Curiosity. Le bras robotique pulvérise les roches et le sol, puis dépose les échantillons dans la trémie en haut à droite. Chacune des trois sections (un spectromètre laser accordable, un spectromètre de masse quadripolaire et un chromatographe en phase gazeuse) effectue ensuite divers tests pour déterminer la composition exacte des échantillons – et pour déterminer s’il y a ou s’il y a eu de la vie sur Mars.

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