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Les mêmes alliages utilisés dans les DVD peuvent fabriquer des neurones synthétiques bon marché – High-teK.ca

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Il s’avère qu’un alliage incroyablement bon marché et abondant peut être utilisé pour fabriquer un équivalent fonctionnel du neurone humain, et plus d’une équipe de recherche l’a déjà mis en œuvre de cette façon. GST, ou Germanium-Antimoine-Tellure, est l’un des matériaux à morphing puissant appelé verre de chalcogénure. Mais comprenez ceci : la substance n’est même pas Nouveau. En fait, GST est probablement sur votre bureau ou dans un tiroir en ce moment : GST est l’alliage utilisé par les DVD réinscriptibles.

Les chalcogénures changent de phase d’un état amorphe semblable à du verre à une structure plus cristalline lorsqu’ils sont chauffés à une température très spécifique. Avec une application astucieuse de l’énergie, il peut être commuté dans les deux sens avec une extrême précision et très rapidement (à hauteur de 20 nanosecondes pour un cycle de changement de phase marche / arrêt). Cependant, il ne se limite pas à un simple format binaire.

Les nouvelles méthodes de chauffage GST utilisent plus que deux états de phase. Au lieu de simplement lire chaque petit point de GST comme activé ou désactivé, les chercheurs sont désormais capables de lire plusieurs degrés de changement au sein d’un même espace. Semble familier? Appelez le numéro quatre et vous avez quelque chose qui commence à sonner plus qu’un peu comme un qubit.

Aujourd’hui, des chercheurs de l’Université d’Exeter au Royaume-Uni et de Stanford aux États-Unis ont tous deux réussi à utiliser les propriétés de changement de phase de la GST – dans leurs tentatives d’imiter synthétiquement le neurone humain à l’échelle nanométrique. Recréer des neurones (et les synapses qui les relient) n’est pas seulement quelque chose que les gens nerds font pour des points nerds, un ordinateur qui fonctionnerait avec des «neurones» serait capable de fonctionner monstrueusement plus vite que ce que nous avons aujourd’hui. Une grande partie de cela est la capacité d’un neurone à stocker et à traiter des informations au même endroit (il n’y a pas besoin d’un bus système).

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Nous sommes peut-être des générations entières loin de tout ce qui se rapproche d’un « réseau de neurones » comme celui de M. Data, mais utiliser des centaines de milliers de neurones synthétiques à l’échelle nanométrique comme processeur n’est plus un rêve si fou. C’est plus un inévitabilité.

Ce n’est pas non plus la première fois que des chalcogénures comme GST font des vagues inattendues. Il n’y a pas si longtemps, un autre groupe de chercheurs de l’UC San Diego a pu construire avec succès un disque de stockage à semi-conducteurs à partir de celui-ci. Le lecteur peut lire et écrire des données jusqu’à sept fois plus rapidement que les lecteurs flash NAND actuels, et de manière plus fiable. IBM est intervenu peu de temps après avec des nouvelles similaires pour les applications qui seront bientôt commercialisées.

Combinez le stockage de données (qui est déjà presque prêt pour le marché) avec le traitement, et vous avez déjà la plupart de ce qu’on appellerait probablement un ordinateur à changement de phase.

Outre les points intéressants que des expressions telles que « changement de phase » emportent avec elles, la construction d’appareils à base de chalcogénure présente également un avantage significatif pour l’industrie technologique : c’est très bon marché. Ainsi, alors que le premier ordinateur quantique « commercial » est sur le marché pour la modique somme de 10 millions de dollars, il est en fait possible pour les consommateurs réguliers de voir les ordinateurs à changement de phase entrer dans leur gamme de prix encore plus tôt. Autrement dit, si les chercheurs sont en mesure d’étendre rapidement le succès qu’ils ont obtenu avec un Célibataire neurone synthétique.

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