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Les meilleurs processeurs jamais fabriqués – High-teK.ca

Nous avons déjà couvert le les pires processeurs jamais construits, il semblait donc temps de faire demi-tour et de parler des meilleurs. La question, bien sûr, est de savoir comment définir « le meilleur ? »

Afin de se qualifier pour cet article, un processeur devait faire plus que simplement introduire de nouvelles fonctionnalités importantes ou prendre en charge un nouveau jeu d’instructions. Le Pentium Pro, par exemple, était une puce très importante. Il a été le pionnier des fonctionnalités encore utilisées aujourd’hui et a démontré que l’exécution dans le désordre et la traduction des micro-opérations étaient des techniques viables pour les processeurs haut de gamme de nouvelle génération. Dans le même temps, cependant, le Pentium Pro avait des problèmes. Il était lent lors de l’exécution de code 16 bits et ses performances FPU n’étaient qu’environ la moitié des cœurs RISC comparables à l’époque. Le Pentium Pro était un cœur de processeur très important, en d’autres termes, mais il ne répond pas à nos critères lors de l’établissement d’une liste des meilleurs cœurs de processeur jamais inventés.

Pour voir quels cœurs sont à la hauteur, consultez le diaporama ci-dessous. Nous avons examiné l’ensemble du secteur au cours des 40 dernières années, avec les mobiles, les serveurs et processeurs de bureau tous représentés. Nos sélections étaient basées sur une variété de facteurs, y compris l’ensemble des fonctionnalités, l’impact sur le marché, la force totale du produit et les performances à long terme.

Intel Celeron 300A

Le Celeron 300A était l’un des plus grands processeurs passionnés de tous les temps. Les overclockeurs se sont vite rendu compte que la puce, qui se vendait 180$, pouvait régulièrement être overclockée à 450MHz. À cette vitesse, il pourrait égaler ou surpasser le Pentium II 450 MHz, vendu 655 $. De plus, lorsqu’il est associé à la carte mère double cœur Abit BP6, un passionné peut exécuter deux cœurs de processeur pour moins que le prix d’un seul Pentium II haut de gamme. Intel a empêché cela dans les modèles Celeron ultérieurs et les faibles vitesses de bus handicaperaient les puces ultérieures, mais le Celeron 300A était extrêmement bien positionné.

MOS 6502

Le MOS 6502 était essentiel à la révolution informatique domestique qui a commencé au milieu des années 1970. Il alimentait la NES d’origine, le Commodore VIC-20, Atari 400 et 800et Atari 2600, ainsi que deux machines mineures dont vous avez peut-être entendu parler – l’Apple I et l’Apple II. Le célèbre Commodore 64 était propulsé par son descendant direct, le 6510. Beaucoup moins cher que les processeurs concurrents, le MOS 6502 a révolutionné l’abordabilité au début de l’ère informatique.

AMD Duron 600

L’architecture K7 d’AMD a mis l’entreprise sur la carte en tant que concurrent d’Intel, mais c’est le Duron 600, en 2000, qui a vraiment mis la vis à Intel. Le grand L1 du CPU (128K) a compensé un petit L2 de 64K. Si un crayon était utilisé pour déverrouiller le multiplicateur du processeur et verrouiller la puce sur un vCore 1,85 V, la puce pourrait démarrer à des vitesses FSB aussi élevées que 190 MHz si une SDRAM haute vitesse était utilisée. Un Duron 600 overclocké pouvait régulièrement atteindre 950 MHz-1 GHz, anéantir le Celeron et même défier le Pentium III à une fraction de son prix.

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BAE RAD750

Le BAE RAD750, construit pour la première fois en 2001, est une version durcie aux radiations du cœur du processeur PowerPC 750. C’est sur cette liste pour la façon dont il a permis notre exploration du cosmos. Le Mars Reconnaissance Orbiter, le Lunar Reconnaissance Orbiter, le télescope spatial Kepler, la sonde Jupiter Juno et les sondes Mars Curiosity et InSight utilisent tous le RAD750. De nombreuses puces facilitent notre vie sur Terre, mais seules quelques conceptions ont touché la surface d’autres planètes.

Intel Core 2 Quad Q6600

Il y avait beaucoup de bons processeurs Core 2 Duo, mais le premier quadricœur grand public d’Intel était l’un de ses produits les plus durables et les plus populaires. Le Q6600 était dans une position idéale en termes de fonctionnalités et de performances, avec certaines capacités de VM professionnelles autrement restreintes par Intel et la prise en charge de quatre cœurs à la moitié du prix du Core 2 Extreme QX6700. Les overclockeurs pourraient pousser la puce d’une base de 2,4 GHz à bien plus de 3 GHz avec le pas G0. De tous les processeurs C2D lancés par Intel, le Q6600 était la meilleure partie globale, atteignant un mélange presque parfait de prix, de performances, de fonctionnalités et de capacité d’overclocking.

Vue de dessus du processeur Intel Core i7 2600K

Intel Core i7-2600K

Intel a lancé de nombreux bons processeurs Core, du Nehalem d’origine au Core i9-9900K. Le 2600K, cependant, est arrivé à un moment unique pour l’entreprise. Bulldozer d’AMD avait manqué. Le marché des PC commençait à peine à s’effondrer. Le 2600K avait une grande marge d’overclocking et de solides performances à un seul thread – il y a une raison pour laquelle il a été difficile pour Intel de convaincre les consommateurs de passer à autre chose.

AMD Optron 275

L’AMD Opteron 275 et l’Athlon 64 X2 4800+ étaient fondamentalement la même puce (l’Opteron cadencé légèrement plus bas, à 2200 MHz). La variante de serveur obtient le feu vert dans notre liste des meilleurs processeurs pour une raison énorme : elle a fourni des performances quad-core absolument écrasantes sur les cartes mères qui aussi avaient des slots AGP. Jusqu’à l’avènement des processeurs double cœur, il n’y avait pas de cartes mères ATX ou même EATX avec quatre sockets et AGP. Ce n’était physiquement pas possible à des prix raisonnables. Les cartes mères à quatre sockets étaient très chères, tandis que les cartes à double socket étaient beaucoup moins chères. L’Opteron 275 a rendu possible pour la première fois les postes de travail quadricœurs avec des graphismes haut de gamme et a offert des performances nettement meilleures que les Xeons équivalents d’Intel de l’époque.

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ARM Cortex-A9

Le Cortex-A9 était le deuxième processeur de la famille Cortex haut de gamme d’ARM, mais sans doute le premier processeur mobile à montrer de quoi les smartphones modernes étaient vraiment capables. La combinaison d’un IPC plus élevé, de deux cœurs et de fréquences plus élevées par rapport au Cortex-A8 a fait de l’A9 une puce populaire pour un certain nombre d’appareils haut de gamme, y compris l’iPhone 4S d’Apple. Lorsqu’Intel a voulu commercialiser ses téléphones Medfield, le Cortex-A9 était le produit concurrent contre lequel ils devaient se positionner. ARM continue de lancer des processeurs mobiles réputés, mais le Cortex-A9 mérite le mérite d’avoir lancé l’aube d’une nouvelle ère de smartphone avec style.

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Intel Banias (Pentium M)

Le Banias d’Intel (alias Pentium M, alias Centrino) a résolu un problème critique pour Intel au début des années 2000 : le P4 n’était absolument pas un processeur mobile. Pour résoudre ce problème, Intel a créé une nouvelle architecture CPU basée principalement sur la microarchitecture P6 (Pentium 3), avec quelques améliorations stratégiques de l’ADN de Netburst. Le résultat a été un processeur rapide et économe en énergie qu’Intel a intégré dans une nouvelle poussée autour des réseaux mobiles et de la marque Centrino. Les ordinateurs portables de marque Centrino se sont extrêmement bien vendus et Banias est devenu le premier d’une série de processeurs qui évolueraient vers le Core 2 Duo, Nehalem et finalement Coffee Lake. Banias remporte un clin d’œil pour son impact sur le marché des ordinateurs portables, le succès global du programme Centrino et ses propres excellentes performances.

Qualcomm Snapdragon 800

Le Snapdragon 800 de Qualcomm était l’acteur dominant en matière de performances mobiles globales et a alimenté un grand nombre de combinés haut de gamme pratiquement dès le lancement. Si nous nous étirons un peu pour inclure le Snapdragon 805, les appareils de cette époque poussaient encore plus loin les limites des performances LTE et des smartphones, avec des écrans plus grands, des résolutions plus élevées et une technologie de caméra en amélioration rapide. Les performances réseau du Snapdragon 800 étaient bien meilleures que celles des appareils LTE de la génération précédente.

Pomme A9

Apple est en tête du peloton sur les performances des processeurs ARM à thread unique depuis des années, mais choisir un seul SoC était délicat. J’ai opté pour l’A9 pour plusieurs raisons. Tout d’abord, c’était objectivement un grand interprète – l’iPad Pro en 2015 a utilisé un dérivé de ce SoC, l’A9X, pour défier Intel et Core M. Cela n’a pas empêché Apple de l’adapter également à son petit iPhone SE, qui a montré le flexibilité du design. L’iPhone 6S ne s’est pas vendu aussi bien que l’iPhone 6, mais il était considérablement mieux fabriqué que cet appareil et n’a pas souffert de la soi-disant «maladie du toucher» qui a affligé l’iPhone 6 Plus.

Le M1 n’est pas répertorié ici car, aussi impressionnant soit-il, il est également sur le marché depuis environ une semaine. Aucun processeur ne peut démontrer ses propres capacités aussi rapidement, de sorte que le M1 reste sur notre liste des incontournables pour les futures inclusions.

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Mentions honorables

L’écriture d’une liste des « meilleurs processeurs » signifie qu’inévitablement, beaucoup de très bons processeurs seront exclus de la liste. Les processeurs comme l’Intel 8086 ou le Motorola 68000 sont souvent des agrafes régulières d’articles comme celui-ci, en raison de la façon dont ils ont transformé l’industrie informatique (lancement de l’IBM PC dans un cas et lancement du Macintosh ainsi que du Atari ST et Commodore Amiga dans l’autre). Nous abordons de nombreuses puces d’Intel plus en détail dans notre historique des produits Intelpremière partie et deux.

Les mentions honorables pour les grandes puces qui ne figuraient pas tout à fait sur notre liste incluraient l’Intel 4004 d’origine, le Pentium Pro, le Pentium III, le Pentium 4 Northwood d’Intel, le K7 d’origine d’AMD et des processeurs comme le Core i7-8700K. Les pièces Zen 3 récentes d’AMD sont également des prétendants potentiels à cette liste, mais je ne suis pas à l’aise de nommer ces arrivées récentes sur la liste des «meilleurs de tous les temps». Pas encore tout à fait. Mais l’impact de Ryzen sur le marché ne peut être nié – les processeurs Ryzen de troisième génération et les Threadrippers ont redéfini les performances dans ce segment de marché. Intel a réduit ses prix dans les familles Xeon et Cascade Lake et a considérablement amélioré sa proposition de valeur et Ryzen 5000 s’appuie sur ce qu’ils ont commencé. Tous ces facteurs positionnent bien Ryzen dans les comparaisons futures, en ce qui concerne l’inclusion dans ma liste personnelle des «meilleurs de tous les temps».

Si je devais nommer un seul « meilleur processeur de tous les temps », j’irais avec l’Opteron 275. Voici mon raisonnement : avant le lancement des processeurs double cœur, il n’était pas possible d’avoir à la fois une carte mère à quatre sockets et un emplacement AGP/PCIe. Les cartes à quatre prises ne les comportaient tout simplement pas. Ces cartes étaient également assez chères – des milliers de dollars, IIRC, et bien que les cartes Tyan initiales pour AMD soient également chères, à 500 $ – 800 $ (encore une fois IIRC), elles étaient bien inférieures à une carte mère à quatre sockets – et elles étaient livrées avec des fonctionnalités comme PCIe. D’un coup, AMD a mis à disposition beaucoup plus de puissance de calcul que jamais auparavant et l’a fait tout en ajoutant simultanément un support graphique. En termes d’impact sur le marché et de réduction absolue des coûts, j’ai toujours pensé que l’Opteron 275 méritait une place spéciale dans l’histoire.

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