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Les forces britanniques retardent le rachat d’ARM par Nvidia, invoquant des problèmes de sécurité nationale

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Le Royaume-Uni a annoncé qu’il interviendrait dans le projet d’acquisition d’ARM par Nvidia, invoquant des préoccupations de sécurité nationale autour de la transaction. Le secrétaire britannique au numérique, Oliver Dowden, a publié l’avis d’intervention dans la vente de 40 milliards de dollars, qui a été annoncée à l’automne 2020.

L’annonce du Royaume-Uni n’est pas très détaillée. Il précise que « le secrétaire d’État au numérique, à la culture, aux médias et aux sports peut intervenir pour des motifs de sécurité nationale » et que « cette responsabilité s’exerce à titre quasi judiciaire ». Dowden aurait pris la décision d’intervenir sur la base des « conseils reçus de responsables de la communauté de la sécurité des investissements ».

Une question de sécurité nationale ?

L’annonce de une enquête sur la base de la sécurité nationale ne doit pas être interprété comme signifiant que la Grande-Bretagne pense que Nvidia divulgue d’une manière ou d’une autre des secrets d’État à la Chine continentale, à la Russie ou à un autre adversaire géopolitique. Des inquiétudes quant à la manière dont cette acquisition pourrait avoir un impact sur l’équilibre mondial des pouvoirs sur le marché des semi-conducteurs existent, mais Nvidia n’est pas sous ce type d’examen.

ARM ne fabrique pas directement de processeurs. Au lieu de cela, il développe des licences pour son ISA sous-jacent et des cœurs physiques discrets et spécifiques. Vous pouvez signer une licence ARM vous permettant de construire un processeur compatible de votre choix, ou vous pouvez licencier une conception de processeur spécifique et particulière, l’associer à d’autres blocs d’E/S et SoC, et créer une puce « personnalisée » pour vous-même. à l’aide d’une propriété intellectuelle prête à l’emploi dans une grande fonderie. Dans le passé, ARM était une société indépendante, mais elle appartient actuellement à Softbank, qui souhaite vendre sa participation.

ARM a des plans à long terme pour le marché des ordinateurs hautes performances.

ARM n’a jamais appartenu à une société qui était également titulaire d’une licence de son matériel. Si Nvidia est autorisé à acheter ARM, la société de conception dont les puces alimentent la quasi-totalité du marché mobile appartiendrait à l’une des sociétés qui autorisent ses conceptions. On craint que Nvidia puisse exploiter sa propre propriété d’ARM pour se donner un avantage critique sur le marché. Les régulateurs de l’UE ont exprimé des inquiétudes à propos de cet arrangement, et bien que le Royaume-Uni ne fasse plus partie de l’UE, il a clairement ses propres craintes à ce sujet également.

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Les avis sur la réussite de l’accord sont faciles à trouver, et différents auteurs identifient différents points douloureux, à la fois avec l’UE et avec la Chine, qui a ses propres raisons de ne pas autoriser la fusion. Tant qu’ARM est principalement affilié à des entreprises britanniques, la Chine peut essayer de faire valoir que son utilisation de la propriété intellectuelle d’ARM ne devrait pas être affectée par les sanctions en cours imposées par les États-Unis. Si ARM devient une entreprise américaine, cet argument passe par la fenêtre.

Le Royaume-Uni a précédemment indiqué qu’il enquêterait sur le projet de fusion, l’annonce d’aujourd’hui n’est donc pas une surprise. Un certain nombre d’entreprises en concurrence avec Nvidia sur divers marchés se sont toutes prononcées contre la fusion, alléguant diverses préoccupations antitrust. Nvidia a répondu à certaines des préoccupations, en garantissant que les emplois et les centres de développement resteraient à Cambridge, par exemple, et en s’engageant à construire un nouveau centre informatique axé sur l’IA. D’autres préoccupations, comme l’accès continu de la Chine à l’ARM IP et comment cela pourrait changer si Nvidia achète ARM à Softbank, échappent au contrôle du fabricant de GPU.

Les rumeurs abondent selon lesquelles davantage d’entreprises pourraient explorer l’option RISC-V si Nvidia est autorisée à acheter ARM, nous pourrions donc voir un intérêt accru pour cet ISA en fonction de la façon dont tout cela se déroule. Le marché des CPU est devenu étonnamment dynamique pour un domaine largement considéré comme moribond il y a encore quelques années. L’intervention du Royaume-Uni nécessite une enquête pour déterminer si l’accord Nvidia-ARM constitue effectivement une menace pour la sécurité nationale du Royaume-Uni, le rapport étant attendu d’ici le 31 juillet 2021.

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