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Les fabricants de puces taïwanais doivent réduire leur consommation d’eau en raison de pénuries continues – High-teK.ca

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La fabrication de puces utilise beaucoup d’eau, en particulier EUV. Cela s’avère problématique à Taïwan, où des fonderies comme TSMC ont reçu l’ordre de réduire leur consommation d’eau en raison d’une grave sécheresse. Les restrictions pourraient aggraver la pénurie actuelle de puces.

Le problème, ce sont les typhons, ou plutôt leur absence totale l’an dernier. Pas une seule tempête n’a frappé directement le pays, selon à Reuters. Wikipédia indique que plusieurs tempêtes de 2020 ont « affecté » Taïwan, nous supposons donc que l’île a été balayée par plusieurs tempêtes, mais qu’aucune n’a touché terre et est passée directement au-dessus de l’île. Le résultat a été une forte baisse de l’eau disponible, avec plusieurs réservoirs tombant en dessous de 20 %. Très peu de pluie est attendue dans les prochains mois. Le ministre taïwanais de l’Économie, Wang Mei-hua, a déclaré que le gouvernement taïwanais avait «prévu le pire» et qu’il espère que les fabricants de puces pourront réduire leur consommation d’eau de 7 à 11%.

Il y a de bonnes nouvelles dans tout cela. Bien que la fabrication de puces utilise d’énormes quantités d’eau, la majeure partie de cette eau est facilement recyclée. Quand je a visité GlobalFoundries il y a quelques années, l’entreprise a insisté sur le fait que l’eau qu’elle restituait à l’écosystème après l’utilisation de la fab était nettement plus propre qu’elle ne l’était au niveau du tuyau d’admission. Les usines nécessitent de l’eau ultra-purifiée pour la lithographie par immersion et l’EUV nécessite de grandes quantités pour refroidir l’équipement de fabrication de puces lui-même.

Fab 5 de TSMC au Hsinchu Science Park, Taiwan. Crédit d’image: Peellden, Wikimedia Commons, CC BY-SA 3.0

Les données de 2010 suggèrent qu’un système EUV de 200 W nécessiterait 1 600 litres d’eau par minute, contre 75 litres/minute pour une machine DUV conventionnelle. Prenez ces chiffres avec un grain de sel, car l’amélioration de l’efficacité EUV est depuis longtemps un objectif majeur des équipementiers. Même si vous supposez qu’une production plus efficace a réduit de moitié la consommation d’eau pour EUV, elle reste cependant plus de 10 fois supérieure aux besoins en eau pour DUV. TSMC ne fabrique peut-être pas beaucoup d’EUV pour le moment, mais chaque client EUV représente vraisemblablement beaucoup plus d’eau que quiconque construit encore avec des lasers à excimère 193 nm plus anciens. Les clients 5 nm de TSMC utilisent tous EUV, mais à notre connaissance, la plupart des clients 7 nm et tous ceux qui construisent à> 7 nm sont toujours sur DUV.

TSMC a commencé à acheminer par camion de l’eau provenant d’autres sources pour répondre à la demande et il n’y a pas encore eu de baisse de production. Il n’est pas clair si l’entreprise puise dans les réserves d’eau locales, qui peuvent également s’épuiser, ou si elle fait venir de l’eau d’une source hors de l’île. L’eau n’est pas particulièrement efficace pour le transport. TSMC peut être en mesure de contracter pour le montant total dont il a besoin, mais si la différence entre ce que l’entreprise peut retirer de ses propres tuyaux et ce qu’elle doit transporter devient suffisamment importante, les prix des puces pourraient commencer à augmenter en conséquence.

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Ceci, au moins, n’est pas encore garanti pour ralentir davantage la production de puces – mais cela pourrait certainement, surtout si Taiwan a une saison des pluies anormalement sèche.

Crédit d’image : Laura Ockel / Unsplash

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