Sécurité

Les empreintes digitales « impossibles à reproduire » de Nanowire pourraient éliminer la fraude et les produits contrefaits

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Nous avons beaucoup écrit sur la façon dont les nanofils pourraient être utilisés à l’avenir, les puces informatiques défiant la loi de Moore – mais maintenant un groupe de recherche en Corée du Sud pense qu’ils ont une autre application plus immédiate : la prévention de la contrefaçon. En déposant au hasard (leurs mots, pas les miens) des nanofils multicolores sur un film plastique, les chercheurs disent avoir créé des motifs (un empreinte digitale nanofil si vous voulez) qui sont presque impossibles à reproduire. Ces empreintes digitales (qui sont beaucoup plus petites que ce que l’œil peut voir) pourraient être intégrées dans des appareils électroniques, de l’argent, des médicaments, etc., pour prévenir la fraude et la prolifération de produits contrefaits.

Pour créer les motifs, les chercheurs du Korea Advanced Institute of Science and Technology (KAIST) commencent avec de simples nanofils d’argent. Ils ont ensuite enrobé les nanofils dans une coquille de silice, qui a ensuite été mise à réagir avec l’un des deux colorants fluorescents (rouge et vert). Un mélange des nanofils, en solution, est ensuite simplement déposé sur un morceau de plastique. Un microlitre (un millième de millilitre) suffit pour créer cinq ou six empreintes digitales de nanofils, contenant chacune quelques dizaines de nanofils.

Comment créer un motif aléatoire de nanofils

Comment créer un motif aléatoire de nanofils

Le processus de chute (vraisemblablement via une pipette) introduit ce que les chercheurs appellent le hasard naturel. Fondamentalement, en raison de minuscules fluctuations de la pression atmosphérique, de la gravité, etc., les nanofils atterrissent toujours sur le film plastique selon un schéma différent. Avec seulement 10 ou 20 nanofils répartis au hasard dans une zone, pliés et repliés les uns sur les autres, et avec la complexité supplémentaire de deux couleurs différentes, il est pratiquement impossible que deux motifs soient identiques.

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Qu’il suffise de dire, mais ces nanofils – qui mesurent environ 70 nanomètres de diamètre – sont invisibles à l’œil nu. Les motifs n’apparaissent que lorsqu’ils sont observés sous un microscope à fluorescence optique. Ces modèles seraient stockés dans une sorte de base de données, puis attachés à l’objet qui doit être protégé contre la fraude – une carte de crédit, de l’argent, des médicaments, des sacs à main de créateurs, etc. Il existe d’autres techniques (numérisation, codes à barres) qui pourraient réduire la quantité d’espace de stockage requis par la base de données et supprimer l’obligation d’avoir un microscope à fluorescence à portée de main.

Ce que j’aime dans cette approche, c’est que, d’une part, elle est incroyablement sécurisée, mais d’autre part, elle est bêtement peu sûre. La seule raison pour laquelle ces empreintes digitales aléatoires sont sécurisées est que les nanofils sont trop petits pour être facilement manipulés ; il faudrait un temps intenable pour recréer l’un des motifs en déplaçant manuellement les nanofils avec de minuscules pincettes. C’est un peu comme prendre un très long morceau de corde, y attacher un billion de nœuds aléatoires et le qualifier de sûr. Oui, c’est plutôt sûr, mais seulement parce que personne ne veut passer son temps à essayer de défaire les nœuds. Pourtant, si nous sommes justes, vous pourriez en dire autant de la cryptographie – et cela n’enlève rien au fait que, pour le moment, ces modèles de nanofils aléatoires sont en effet très sécurisés.

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