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Les Coréens créent un transistor magnétique qui pourrait transformer chaque CPU en FPGA – High-teK.ca

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Des chercheurs de l’Institut coréen des sciences et technologies (KIST) à Séoul ont créé un transistor commuté par magnétisme plutôt que par électricité. Cela pourrait conduire à des puces informatiques qui peuvent être reprogrammées rapidement et facilement avec un logiciel, permettant aux ordinateurs et aux gadgets de «muter» en fonction de vos besoins de calcul.

Ce transistor magnétique est fabriqué à partir d’antimoniure d’indium (InSb, illustré ci-dessus), un semi-conducteur à écart étroit qui n’est généralement pas associé aux puces informatiques. Les chercheurs du KIST ont pris en sandwich InSb dopé p et n, créant quelque chose comme un pont magnétique. L’InSb de type n a des électrons en excès et le type p a un tas de trous dans lesquels les électrons pourraient parfaitement s’insérer. Lorsque le magnétisme est appliqué, les électrons sont aspirés dans les trous, permettant au courant de circuler à travers le pont, activant ainsi l’interrupteur (photo ci-dessous).

Transistor magnétique antimoniure d'indium de KISTL’interrupteur reste allumé jusqu’à ce que le champ magnétique soit activement inversé, contrairement aux transistors électroniques, qui nécessitent un flux constant d’électricité. En théorie, cela pourrait conduire à des puces informatiques qui consomment moins d’énergie et à des puces avec des circuits qui peuvent être modifiés à la volée. Au lieu de puces informatiques ayant des transistors dédiés pour des dizaines d’instructions et de fonctions différentes, vous pourriez avoir juste quelques blocs programmables qui peuvent être commutés du décodage vidéo, au traitement audio, aux mathématiques en virgule flottante. C’est un peu comme un FPGA – réseau de portes programmable sur le terrain mais plus facilement programmable – et peut-être aussi plus économe en énergie.

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Il y a des mises en garde, bien sûr – dont la plus criante est que ce n’est pas du silicium. L’antimoniure d’indium n’est pas trop compatible avec les processus de fabrication de puces actuels, ce qui fait essentiellement de cette technologie un non-démarreur, à moins que quelqu’un ne puisse prouver que ces transistors magnétiques sont vraiment, vraiment géniaux. Mark Johnson du Laboratoire de recherche navale, parler à la natureindique qu’il pourrait éventuellement être possible de construire des ponts magnétiques similaires en silicium.

Le deuxième problème est que chaque transistor a besoin d’un aimant pour l’allumer et l’éteindre – et il n’existe actuellement aucun moyen simple d’intégrer des aimants miniatures dans une puce informatique haute densité. Il y a de bons progrès en cours avec jonctions tunnel magnétiques dans la MRAM, mais il n’est pas certain que les MTJ puissent être utilisés avec ces ponts InSb. Sous forme de silicium roule lentement vers la fin de sa routeles dispositifs spintroniques – tels que la MRAM ou cette nouvelle logique magnétique – pourraient certainement être la prochaine voie pour l’informatique, mais il est encore trop tôt pour se prononcer.

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Document de recherche: doi:10.1038/nature11817 – « Logique semi-conductrice reconfigurable contrôlée par champ magnétique »

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