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Le stockage en verre 5D pourrait révolutionner la médecine et l’informatique – High-teK.ca

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Des chercheurs de l’Université de Southampton, en Angleterre, ont réussi à enregistrer, lire et effacer les données d’un morceau de verre nanostructuré. Cette technique pourrait révolutionner la microscopie en général, et l’imagerie médicale en particulier – et, peut-être plus important encore pour l’informatique, elle pourrait également être utilisée pour stocker des données binaires, comme un disque optique.

Le processus d’écriture/enregistrement est appelé femtoprinting. Utilisation d’un laser femtoseconde – un laser qui peut délivrer des impulsions qui sont juste quelques quadrillionièmes d’une seconde longue — les nanostructures à l’intérieur d’un morceau monolithique (monocristal) de verre de silice peuvent être transformées en convertisseurs de polarisation. Ces structures polarisantes sont permanentes jusqu’à ce qu’elles soient réécrites avec un autre laser. Pour lire les données, la lumière est simplement projetée à travers le morceau de verre. Les minuscules polariseurs tordent les rayons de lumière, et le type (azimutale ou radiale) et la direction de polarisation peuvent ensuite être mesurées et converties en données numériques – de la même manière, en fait, que vous lisez les données d’un réseau à fibre optique.

Le résultat final, et il est difficile de le dire sans rire, est un stockage permanent des données en cinq dimensions. Non seulement les trois dimensions standard peuvent être utilisées – position verticale et horizontale sur le morceau de verre et profondeur variable en fonction de la durée de l’impulsion laser femtoseconde – mais la longueur d’onde et la polarisation de la lumière peuvent également transporter des données. Ces nano-structures sont également absolument minuscules – quelques nanomètres seulement, bien plus petites qu’un DVD ou un disque Blu-ray – nous pourrions donc parler d’un support de stockage incroyablement haute densité.

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L’objectif actuel de la femtoprinting n’est pas de révolutionner la mémoire à semi-conducteurs, cependant : il s’agit de fournir un meilleur support de stockage pour chaque type d’imagerie médicale et optique. Parce que la femtoprinting stocke ses données en cinq dimensions, ces plaques de verre sont parfaites pour stocker des images multidimensionnelles, comme les résultats d’une IRM, d’un CT ou d’un PET scan. Actuellement, ces systèmes sont reliés à des appareils de capture d’images incroyablement coûteux qui créent de grandes quantités de données dans des formats comme JPEG2000. La femtoprinting pourrait offrir un remplacement bon marché qui combine la capture et le stockage à long terme, et finalement dans un facteur de forme pas plus grand qu’une boîte à chaussures.

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