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Le réseau Bitcoin surpasse les 500 meilleurs supercalculateurs combinés – High-teK.ca

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Pour certains, Bitcoin évoque l’idée d’une monnaie décentralisée utopique, mais beaucoup d’autres le considèrent de nos jours comme un moyen rapide de gagner de l’argent. D’innombrables hordes de prospecteurs de Bitcoin utilisent maintenant leurs ordinateurs pour « extraire » des Bitcoins en résolvant des valeurs de hachage spécifiques. Aujourd’hui, la puissance de traitement de ces mineurs est estimée à six à huit fois supérieure à celle des 500 meilleurs supercalculateurs réunis.

Un site centré sur Bitcoin appelé The Genesis Block a récemment décomposé les données qui montrent juste quelle est la puissance réelle du réseau minier Bitcoin. Les estimations de la puissance de traitement ont dépassé un exaflops (1018 opérations en virgule flottante par seconde) récemment, et ce n’est pas une mince affaire. Séquoia, l’un des supercalculateurs les plus rapides au monde, est capable de 16,32 pétaflops, mais cela ne représente que 1,6 % de la puissance estimée du réseau minier Bitcoin. Il s’avère que la puissance de traitement de ces ordinateurs dédiés à l’extraction de Bitcoins est quelque part entre six et huit fois supérieure à celle de tous les 500 meilleurs superordinateurs réunis.

Les serveurs Gardez à l’esprit que ces estimations ne sont pas parfaites. Comme Bitcoin l’exploitation minière ne repose pas sur des opérations en virgule flottante, ces estimations sont basées sur les coûts d’opportunité. Maintenant que nous avons du matériel avec des circuits intégrés spécifiques à l’application (ASIC) conçus dès le départ pour ne faire que miner des Bitcoins, ces estimations deviennent encore plus floues. Même ainsi, le muscle pur de cette informatique distribuée est indéniablement époustouflant. Même le plus sceptique d’entre nous doit être abasourdi par le pouvoir.

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Malheureusement, ce n’est pas seulement une histoire de bien-être « regardez tous ces putains de flops ». Certaines personnes sont s’énerver plutôt que toute cette puissance est gaspillée à résoudre des problèmes insignifiants pour de l’argent froid et sonnant. Au lieu de chercher de l’argent virtuel, ce réseau pourrait être utilisé pour aidez-nous à comprendre la physique ou même guérir les maladies. Bien qu’il soit certainement préférable pour l’humanité de replier des protéines ou de rechercher des signaux radio avec un calcul distribué de cette envergure, ce n’est tout simplement pas si attrayant. Le fait est que rien de tout cela n’est aussi attrayant que d’être payé.

Indépendamment des motivations, c’est un parfait exemple de la raison pour laquelle l’informatique distribuée est une technique si étonnante. 500 des ordinateurs les plus rapides au monde ne peuvent faire qu’une petite fraction de ce qu’un réseau de cette taille peut accomplir. Si nous pouvons prendre ce que nous avons appris de l’exploitation minière Bitcoin et l’appliquer à des efforts scientifiques, nous pourrions simplement accomplir quelque chose de significatif. Pensez à la vitesse à laquelle ces mineurs sauteraient sur Folding@home si le gouvernement américain promettait des récompenses massives pour guérir les maladies. C’est une subvention gouvernementale que nous pourrions tous obtenir.

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[Image credit: Zach Copley & Dennis van Zuijlekom]

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