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Le prototype Steam Box présenté par Valve au CES – High-teK.ca

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Ne réglez pas votre écran LCD : ce que vous regardez n’est peut-être que la mythique Steam Box. Baptisé Piston et développé par Xi3 en partenariat avec Valve, cet ordinateur de la taille d’un pamplemousse a été conçu pour « prendre spécifiquement en charge » Steam et son nouveau mode Big Picture.

Alors que Piston est exposé au CES 2013, nous manquons cruellement de détails. Valve et Xi3 l’appellent un « système de jeu informatique en phase de développement » spécialement conçu pour les modes Steam et Big Picture, « pour les jeux informatiques résidentiels et LAN sur des écrans haute définition plus grands ». Le communiqué de presse précise que Valve a investi dans Xi3, mais nous ne savons pas combien, et cela n’indique pas explicitement que Valve a investi spécifiquement dans Piston. En bref, il s’agit probablement du kit de développement Steam Box, ou prototype, ou quelque chose du genre.

Si nous jetons un coup d’œil au site de Xi3, nous pouvons peut-être en déduire un peu plus, cependant. Le piston semble être basé sur le Ordinateur modulaire X5Aet est probablement très lié à l’ordinateur modulaire X7A, un projet Kickstarter raté. Le X3i n’indique pas explicitement quel processeur se trouve sous le capot du X5A, mais il semble s’agir d’un processeur AMD de dernière génération (la fiche technique ne mentionne même pas de GPU, pour une raison quelconque). Le X7A, s’il devait se concrétiser, semble avoir un APU Trinity A8 ou A10 et jusqu’à 8 Go de RAM. Les deux systèmes peuvent exécuter Windows ou Linux. Les ordinateurs modulaires semblent tous être des cubes de 4 pouces (10 cm) – ils sont vraiment très petits.

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Comme leur nom l’indique, les X5A et X7A sont modulaires – en théorie, il y a une carte processeur (CPU et RAM), une carte d’E/S principale (USB, SSD, eSATA) et une carte d’E/S secondaire (DVI, LAN) qui peut être désactivé. L’idée étant que, l’année prochaine, vous voudrez peut-être passer au processeur le plus récent et le plus performant. Il n’y a évidemment pas d’espace pour une carte graphique discrète, donc vous êtes coincé avec AMD pour l’instant – au moins jusqu’à ce que les GPU intégrés d’Intel soient à la hauteur.

Si je devais deviner, je dirais que Valve a vu le X7A sur Kickstarter, a pensé que cela ferait une belle Steam Box, et a décidé d’investir. Que ce soit réellement la Steam Box, cependant, je ne suis pas si sûr. Si le Kickstarter avait réussi, le X7A devait coûter 1 000 $. Le X3A, qui est censé être une version économique du X7A, était censé coûter 500 $ – mais encore une fois, comme le X5A, il n’y a aucune mention du GPU à l’intérieur du X3A, ce qui suggère que ce n’est pas exactement une plate-forme de jeu.

Le piston Xi3, au CES [Image credit: Polygon]

Bien sûr, Valve pourrait être en mesure de réduire les coûts ou de vendre la Steam Box à un coût très proche, mais nous parlons toujours d’un kit très coûteux. C’est l’une des lois informatiques les plus anciennes : petit, bon marché, puissant — choisissez-en deux. À seulement quatre pouces cubes, le X7A/Steam Box serait l’un des plus petits PC x86 existants. Avec un châssis aussi petit, la dissipation de la chaleur est considérablement limitée, ce qui signifie que vous devez utiliser le silicium le plus fin (et le plus cher) que l’argent puisse acheter.

En réalité, je m’attendrais à ce que la vraie Steam Box soit beaucoup plus grande – quelque chose comme le GameCube (cube de 6 pouces) – ou peut-être que ce ne sera même pas un cube ! L’essentiel, cependant, est que la Steam Box doit être bon marché. La Steam Box est maintenant confirmé pour exécuter Linux, et se lancera donc avec une très petite bibliothèque de jeux. Il est tout simplement impossible que Valve essaie de lancer une Steam Box qui est essentiellement un presse-papier très coûteux.

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