Ordinateurs

Le projet Slingatron vise à prototyper un système de lancement spatial rapide sans fusée

Ce site peut gagner des commissions d’affiliation à partir des liens sur cette page. Conditions d’utilisation.

Les fusées sont au cœur du programme spatial depuis leur création, mais elles sont loin d’être le seul moyen théorique de lancer du matériel dans l’espace. Depuis les années 1950, le gouvernement a expérimenté divers concepts de lancement alternatifs, des tests de canons spatiaux des années 1960 aux boucles de lancement et aux ascenseurs spatiaux proposés. La plupart de ces idées ont été abandonnées en raison de difficultés techniques ou pour des raisons politiques, mais une équipe scientifique espère que Kickstarter fournira ce que les institutions gouvernementales n’ont pas.

Le Slingatron, comme un certain nombre d’autres propositions, est théoriquement solide. L’idée est simple : faire tourner un objet autour d’un point fixe est un moyen simple d’atteindre une vitesse élevée sans dépenser beaucoup d’énergie. Il existe deux façons de construire une fronde classique : vous pouvez faire varier la vitesse et garder la longueur de la ficelle constante, ou vous pouvez faire varier la longueur de la force, mais tourner à la même vitesse. Dans les deux cas, cependant, la « corde » a tendance à se casser bien avant que vous n’atteigniez la vitesse d’échappement.

L’idée du slingatron est simple – ne faites pas tourner la ficelle – faites tourner toute la structure de lancement. C’est assez difficile à visualiser, mais une analogie peut aider. Imaginez que vous vouliez remuer une tasse de café. Vous pouvez le faire avec une cuillère ou vous pouvez faire tourner la tasse en cercles rapides. La force centrifuge fera tourner le liquide sur les côtés de la tasse, mélangeant soigneusement le café tout en nécessitant relativement peu d’énergie.

Psssssst :  Un nouveau consortium de l'industrie des PC pour développer une interconnexion de mémoire de nouvelle génération - High-teK.ca

Prototype Slingatron

La société derrière ce Kickstarter, HyperV Technologies Corp, a déjà financé un projet — un propulseur à plasma – via les dons de KS. Pour ce projet, l’équipe déclare avoir déjà construit un prototype d’appareil capable de tirer un projectile d’une demi-livre à 100 m/s. L’objectif de l’entreprise avec ce projet n’est pas de construire un Slingatron grandeur nature, mais de démontrer un modèle capable d’accélérer une charge utile d’une livre à 1 km/sec. Bien que bien en deçà de la vitesse dont vous auriez besoin pour atteindre l’orbite terrestre basse, c’est un pas en avant substantiel par rapport aux réalisations actuelles.

Qu’il soit logique ou non de financer ce type de projet dépend de vos hypothèses de départ. Aussi impressionnant qu’un lancement de fusée soit, ils ne sont pas particulièrement économiques pour les cargaisons en vrac. Le Slingatron ne peut pas être utilisé pour déplacer des personnes ou des charges utiles sensibles, mais pourrait facilement être utilisé pour transporter de l’eau, des vivres ou d’autres équipements qui ne sont pas sensibles aux forces g élevées. Les roquettes, de par leur nature même, sont des explosions contrôlées soutenues dirigées dans une seule direction. Si quelque chose ne va pas dans cette équation, la charge utile et la fusée sont toutes deux détruites. Un lancement médiocre d’un Slingatron n’endommagerait pas l’équipement, bien qu’un colis de 10 kg voyageant à un pourcentage substantiel de vitesse d’évasion puisse définitivement gâcher la journée de quelqu’un.

L’équipe espère récolter 250 000 $ pour construire le prototype, qui serait conçu pour évoluer à des vitesses de lancement plus rapides (jusqu’à 2 km/s) à une date ultérieure. Le prototype sera un modèle horizontal d’environ 5 mètres de diamètre (si le projet est financé). Ce prototype permettrait des tests à une échelle plus pratique et devrait indiquer si l’ensemble du système peut ou non être mis à l’échelle jusqu’à une taille pratiquement utile.

Psssssst :  Des chercheurs volent des données d'un ordinateur isolé sur des lignes électriques - High-teK.ca

Maintenant lis: Une fusée à fusion financée par la NASA pourrait envoyer des humains sur Mars en 30 jours

Bouton retour en haut de la page