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Le projet RoboRoach Kickstarter apportera des insectes cyborg aux masses – High-teK.ca

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Les gars de BackyardBrains ont certainement le sens de l’humour. Ils savent que leur travail, qui se concentre sur la lecture et la manipulation des ondes cérébrales des insectes, peut être considéré comme quelque chose de cruel à frivole. Leur nouveau projet Kickstarter aborde ce problème dès le départ : mettent-ils des hommes sur Mars ou guérissent-ils le cancer ? Non, ils laissent simplement les enfants et les adultes conduire de vrais cafards vivants comme des voitures télécommandées. Certaines personnes disent qu’il est contraire à l’éthique d’utiliser une créature vivante de cette façon. Leur réponse ? Nan.

RoboCafard est un nouveau projet Kickstarter qui vise à prendre l’idée maintenant vieille de plusieurs mois d’un cafard télécommandé (ancien, selon les normes d’aujourd’hui) et à la mettre entre les mains du public. Tout ce dont vous aurez besoin, disent-ils, c’est de leur petit kit, d’un cafard vivant et d’un peu de temps. Le plus petit investissement pour vous procurer un kit est de 100 $, bien que la version commerciale réelle puisse varier quelque peu. Je ne peux pas imaginer un avenir dans lequel cela ne dépasse pas son objectif de financement plutôt dérisoire de 10 000 $, donc si vous pensez en acheter un, vous voudrez probablement sauter à bord maintenant, ne serait-ce que pour le swag qui l’accompagne.

Diagramme RoboRoach

Le système fonctionnera grâce à un ensemble de petites électrodes placées à l’intérieur des antennes de l’insecte. C’est la seule partie vague du projet, puisque BackyardBrains déclare que l’insertion des électrodes nécessitera une courte intervention chirurgicale sous anesthésie – mais ils ne semblent pas offrir eux-mêmes ce service. Un travail aussi délicat semblerait nécessiter plus qu’une simple électrode plus du «temps», mais l’équipe est clairement très dévouée à apporter des expériences accessibles à un public général. La procédure est vraisemblablement assez facile à réaliser pour quiconque.

Le dispositif d’électrode a un petit port attaché qui se trouve sur le dos du cafard ; Lorsque vous souhaitez le conduire, il vous suffit de fixer l’autre composant majeur du kit RoboRoach : une unité de sac à dos qui effectue tout l’envoi, la réception et l’interprétation des signaux. Prenez votre cafard, branchez-le et c’est parti.

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Le cafard est contrôlé avec une application, disponible pour iOS et Android, qui envoie au sac à dos vos commandes d’entrée simples. La technologie tire parti du fait que les cafards utilisent leurs antennes pour la détection physique directe de leur environnement. Lorsque le sac à dos envoie le bon signal aux antennes, le cafard a l’impression qu’il vient de se cogner contre le mur du bon côté – et ainsi, il se retourne.

C’est une forme de contrôle assez grossière, mais elle fonctionne. La technique, appelée microstimulation, ne cause apparemment aucune douleur, et le cafard peut même apprendre à l’ignorer, avec suffisamment de temps. BackyardBrains affirme que les cafards ont une réaction de peur connue qu’ils n’affichent pas lorsqu’ils reçoivent les commandes du sac à dos. Aucun mot sur s’ils l’affichent pendant ou après leur chirurgie, cependant.

Regardez la vidéo officielle de Kickstarter ci-dessous.

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