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Le premier supercalculateur pétaflopique au monde est obsolète après seulement cinq ans et sera arrêté – High-teK.ca

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IBM Roadrunner, qui était le supercalculateur le plus rapide au monde en juin 2009 et le premier supercalculateur à atteindre 1 pétaflop, est désormais obsolète et a été arrêté. Au coût de 120 millions de dollars et avec une durée de vie de seulement cinq ans, vous pourriez accuser le ministère de l’Énergie de gaspillage – mais fermer Roadrunner est en fait une mesure économe et économique.

Roadrunner a été construit au Laboratoire national de Los Alamos (LANL) dans le but principal de modéliser la décomposition du stock d’armes nucléaires américaines, sous les auspices du programme Advanced Simulation and Computing (ASC) de la National Nuclear Security Administration. Le supercalculateur remonte en fait à 2002, lorsqu’il a été conçu comme une conception triphasée qui atteindrait finalement 1,7 pétaflops. La première phase, qui était un cluster AMD Opteron 2210 (double cœur) standard, a été mise en ligne en 2006 et n’a atteint que 71 téraflops. La deuxième phase, qui a introduit certains processeurs Cell plus anciens (comme dans la PlayStation 3) dans une conception hybride, a été mise en ligne en 2007. Enfin, la phase trois a vu 6 912 Opteron et 12 960 processeurs PowerXCell se marier, brisant la barrière du 1 pétaflop à l’été 2008. Le PowerXCell est essentiellement une version gonflée du CPU de la PS3.

Roadrunner, d'en haut, grand angle

Au total, IBM Roadrunner avait 130 464 cœurs de processeur et 103,6 téraoctets de RAM sur 296 armoires de serveurs, avec une performance de pointe de 1,456 pétaflops en novembre 2008. Au-delà de sa position au sommet de la liste Top500 des supercalculateurs, Roadrunner était remarquable pour être le premier supercalculateur hybride, utilisant essentiellement des Opterons pour gérer toutes les E/S de base, les Cellules agissant comme des accélérateurs. C’était une décision de conception controversée à l’époque, bien qu’elle ait évidemment porté ses fruits : 62 des 500 meilleurs ordinateurs au monde sont des conceptions hybrides (accélérateur/coprocesseur), avec Titan (actuellement le plus rapide du monde) étant également un hybride. Aujourd’hui, cependant, Tesla de Nvidia et Xeon Phi d’Intel sont l’accélérateur de choix – pas Cell. (Voir: Que font réellement les scientifiques avec les supercalculateurs?)

Aujourd’hui, IBM Roadrunner est toujours le vingt-deuxième supercalculateur le plus rapide au monde. Pourquoi, alors, est-il fermé? En termes simples : consommation d’énergie. En novembre 2012, Roadrunner avait besoin de 2 345 kilowatts pour atteindre 1,042 pétaflops (444 mégaflops par watt). L’ordinateur directement au-dessus, l’Oakleaf-FX à Tokyo, ne nécessite que 1 117 kilowatts pour atteindre 1,043 pétaflops, soit moins de la moitié de la puissance pour les mêmes performances. La situation s’aggrave au fur et à mesure que vous montez dans la liste, vers certains des superordinateurs les plus récents et les plus grands : Titan, au laboratoire national d’Oak Ridge, produit 17,6 pétaflops et ne consomme que 8 209 kilowatts – 2 143 mégaflops par watt, soit près de cinq fois l’efficacité de Roadrunner.

Supercalculateur Sequoia, de profil

Supercalculateur Sequoia, de profil

À environ 0,07 $ / kWh, une fois que vous avez pris en compte le refroidissement et les autres coûts de fonctionnement, Roadrunner coûte probablement environ 300 $ par heure pour fonctionner, contre 60 $ pour Titan. Extrapolé à un an, cela représente 2 600 000 $ contre 525 000 $ (s’ils sont allumés 24h/24 et 7j/7). En bref, le ministère de l’Énergie économise 2 millions de dollars par an s’il choisit d’utiliser la puissance de traitement de Titan au lieu de Roadrunner. Une autre façon de voir les choses est que Titan a coûté 97 millions de dollars pour 17 fois la performance de Roadrunner, qui a coûté 120 millions de dollars. Avec la technologie d’aujourd’hui, nous pourrions reconstruire Roadrunner pour seulement 6 millions de dollars – et rappelez-vous que la facture d’électricité à elle seule est de 2,5 millions de dollars, avant de prendre en compte le refroidissement, le personnel et d’autres dépenses.

Pour l’avenir, les supercalculateurs se tournent maintenant vers l’exascale – des supercalculateurs capables d’un exaflop (1 000 pétaflops) ou plus. Le ministère de l’Énergie prévoit de construire son premier ordinateur exaflop en 2020 – mais il y a de sérieux obstacles liés à la chaleur, à l’électricité et aux logiciels à franchir d’ici là. IBM est envisage de construire un supercalculateur exaflopique avant 2024, pour le Square Kilometre Array – un télescope de 3 000 kilomètres de large actuellement en construction en Afrique du Sud et en Australie.

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Voir: L’histoire des supercalculateurs

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