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Le PCB prototype Apple-1 de Steve Jobs est mis aux enchères

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(Photo: Enchères RR)
Au cours de l’année écoulée, de rares produits Apple vintage ont été mis aux enchères. La plupart étaient cependant des systèmes semi-complets et faisaient partie du lot original de PC vendus par le Byte Shop à Mountain View. Maintenant, la carte de circuit imprimé (PCB) fabriquée par Steve Jobs pour se procurer cette commande initiale d’ordinateurs en 1976 est mise aux enchères. Il est étiqueté « Apple Computer A » et a été soudé à la main par The Woz lui-même. On s’attend à ce qu’il rapporte au moins 500 000 $ à la fin des enchères en août.

L’« ordinateur » est un simple circuit imprimé et a été utilisé pour démontrer la fonctionnalité de l’ordinateur Apple-1. La démo a été donnée à Paul Terrell, qui était le propriétaire de The Byte Shop. C’était l’un des premiers magasins d’informatique au monde. Ce que Jobs et Woz avaient imaginé était un kit d’amateur de 40 $ qui a ensuite été transformé en un ordinateur personnel à part entière. Terrell a passé la première commande de la société pour 50 PC, et chacun a été vendu pour 666,66 $. « C’était le plus gros épisode de toute l’histoire de l’entreprise. Rien dans les années suivantes n’a été aussi formidable et aussi inattendu », a déclaré Woz à propos de la commande Byte Shop.

L’authenticité du PCB a été vérifiée avec des photographies telles que celle-ci prise en 1976. (Image : RR Auctions)

Cette carte particulière est suffisamment rare pour être étiquetée n ° 2 dans le registre Apple-1. Il était à l’origine resté dans le « Garage Apple » pendant des années avant que Jobs ne le donne au propriétaire actuel il y a plus de 30 ans. Il était considéré comme « perdu » jusqu’à récemment. Cependant, il a été examiné et authentifié cette année par l’expert Apple-1 Corey Cohen. L’état actuel de la planche laisse malheureusement beaucoup à désirer. Il manque un énorme morceau, et il est probablement perdu pour toujours. En outre, certains des circuits intégrés ainsi que le microprocesseur ont été supprimés. La site d’enchères dit que Jobs a probablement réutilisé certaines des pièces manquantes pour les premiers ordinateurs Apple-1.

Il manque malheureusement au prototype Apple-A un gros morceau, qui ne sera probablement jamais retrouvé. (Image : Enchères RR)

Les commissaires-priseurs soulignent qu’une caractéristique unique de la planche est qu’elle affiche la technique de soudure « à trois mains » unique de Steve Wozniak. Cela impliquait qu’il tienne un fil dans une main, le fer dans l’autre et la soudure dans sa bouche. Il en résulte des « bulles » de soudure aux points de connexion.

Une autre caractéristique intéressante est que le prototype a un circuit d’horloge peuplé dans la zone supérieure gauche. Cela lui permettrait d’utiliser un processeur Motorola 6800 ou MOS 6501. Cependant, la version de production a laissé cette zone vide, car elle utilisait un processeur MOS 6502. Cette puce avait un oscillateur d’horloge sur puce, ce qui rendait inutile le circuit de synchronisation externe. Lors de sa sortie en 1975, ce microprocesseur 8 bits fonctionnait à 1-3Mhz et était beaucoup moins cher que ses concurrents. Cela l’a amené (ou des variantes de sa conception) à être utilisé pour une grande variété d’appareils historiques tels que l’ Atari 2600 , le Nintendo Entertainment System et finalement l’ Apple II .

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Au moment où nous mettions sous presse, l’enchère actuelle était $278 005, ce qui est typique pour les raretés vintage telles que ce prototype. Les ordinateurs Apple-1 précédents se sont tous vendus pour plusieurs centaines de milliers de dollars, mais ceux-ci avaient plus de pièces. C’est la première fois de mémoire récente que nous pouvons nous souvenir d’un PCB cassé mis aux enchères, ce qui pourrait réduire son prix final. Pourtant, on ne peut nier à quel point cet objet est rare, ce qui devrait en faire un incontournable pour tout collectionneur bien nanti.

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