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Le nouveau supercalculateur Cray XK6 associe les processeurs AMD et les GPU Nvidia pour 35 pétaflops de puissance

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Cray, l’un des rares fabricants de supercalculateurs à avoir survécu à l’avènement de Linux et à sa monopolisation sommaire de l’industrie, vient d’annoncer sa nouvelle lame XK6. Il s’agit de la première incursion de Cray dans le supercalcul CPU et GPU, mais il semble qu’il sera 5 fois plus rapide que la dernière lame de superordinateur de Cray, le XE6 alimenté par AMD – et il devrait être capable de frapper confortablement l’Intel-et-Nvidia- a propulsé le chinois Tianhe-1A au sommet des palmarès des supercalculateurs.

Étant donné que Cray attend les processeurs «Interlagos» à 16 cœurs 32 nm d’AMD, qui ne devraient pas arriver avant la fin de l’année, il est impossible de prédire exactement la vitesse à laquelle le XK6 sera, mais nous pouvons faire une estimation éclairée. Côté CPU, nous savons que le XK6 accueillera 4 Opteron 6200, qui devraient produire un total d’environ 650 gigaflops. Côté GPU, le XK6 utilise 4 coprocesseurs Nvidia Tesla X2090 — une version embarquée de la carte Tesla M2090 — pour un total de 2620 gigaflops. Par lame, cela représente une performance combinée de 3270 gigaflops – et vous pouvez installer 24 lames XK6 dans une seule armoire, pour un total général de 80 000 gigaflops (80 téraflops) par armoire.

Le supercalculateur le plus rapide de Cray – le Jaguar XT5, situé au laboratoire national d’Oak Ridge, dans le Tennessee – ne compte pas moins de 200 armoires et a une sortie maximale de 1,75 pétaflops. Si Cray parvient à construire 200 armoires de la lame XK6, nous pourrions envisager un supercalculateur capable de 16 pétaflops. Le meilleur, cependant, est que le XK6 est rétrocompatible avec le XE6 – vous pouvez simplement faire glisser une lame XE6 et l’insérer dans un nouveau XK6. Le premier client de Cray pour le XK6, en fait, est le Centre national suisse de calcul intensif, qui mettra à niveau sa machine basée sur le XE6. Cependant, cette première installation ne fonctionnera qu’à environ 400 téraflops.

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En théorie cependant, si vous aimez jouer avec de très grands nombres, l’interconnexion Gemini de Cray est capable de câbler ensemble 300 armoires – et si vous allez plus loin et tenez compte des coprocesseurs Kepler de nouvelle génération de Nvidia, le XK6 pourrait être intégré dans une configuration qui est capable de 35 pétaflops. Selon The Register, vous n’auriez également besoin que de 15 mégawatts d’énergie pour le faire fonctionner. Mais que faire d’un ordinateur capable de 16 pétaflops de puissance de traitement ? Quel type de tâche peut nécessiter le calcul de 16 quadrillions de calculs mathématiques par seconde ?

La Jaguar XT5 est actuellement utilisé pour étudier les réactions de fusion – mais même cela n’utilise qu’environ la moitié de la puissance du supercalculateur. L’ordinateur le plus rapide du monde, le Tianhe-1A, est utilisé pour l’exploration pétrolière et la conception d’avions – mais c’est un ordinateur d’accès public, ce qui signifie qu’il est probablement utilisé pour de nombreuses tâches différentes en même temps. Pour être honnête, il n’y a pas vraiment de raison légitime pour qu’un ordinateur de 16 pétaflops nécessite sa propre centrale électrique. Peut-être que les gens de Cray veulent simplement jouer à Crysis en 2560 x 1600 avec tout au maximum ; qui sait.

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