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Le nouveau Steam Controller de Valve : une révolution de manette de jeu que nos pouces n’accepteront pas

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La semaine dernière, nous attendions avec impatience les trois annonces de Valve qui visent à révolutionner l’industrie du jeu sur console et PC. La première annonce était SteamOS, un système d’exploitation Linux gratuit composé principalement de Steam. La deuxième annonce était une vague description de la Steam Machine, la véritable console décodeur. Maintenant, Valve a fait sa troisième et dernière annonce : une nouvelle manette de jeu révolutionnaire qui remplace les sticks analogiques physiques par des trackpads.

Malheureusement, toutes les révolutions ne conduisent pas à des changements positifs.

Le troisième pilier de la Steam Box de Valve — euh, Vapeur Machines – annonce, est un contrôleur qui, selon la société, nous permettra de jouer plus facilement à des jeux PC tout en nous relaxant sur le canapé, comme nous le ferions lorsque nous jouions à des jeux de console traditionnels. L’art conceptuel représente un contrôleur avec quatre boutons faciaux (A, B, X et Y), deux trackpads à la place de sticks analogiques (qui peuvent également cliquer), un écran tactile au centre comme une minuscule manette de jeu Wii U (peut cliquer comme bien), quatre entrées d’épaule et deux entrées à l’arrière des poignées du contrôleur pour votre pointeur ou votre majeur.

Steam Box/contrôleur, dans le salon

Si vous avez déjà joué à un jeu pour smartphone qui tente d’émuler des sticks analogiques, vous savez déjà très bien que la transition du physique au plat ne fonctionne pas. Il en va de même pour tenter de jouer à un jeu sur le trackpad d’un ordinateur portable au lieu d’une souris traditionnelle. Avec le Steam Controller, Valve vise à faciliter cette transition grâce à un retour haptique avancé. Plutôt qu’un poids décalé grondant à l’intérieur d’une manette de jeu, le contrôleur de vapeur utilise deux actionneurs résonnants linéaires ; une expression fantaisiste pour les électroaimants lestés. La valve indique que les électroaimants donnent un contrôle précis sur la direction du mouvement, la fréquence et l’amplitude. En bref, Valve utilisera les actionneurs pour faire croire à votre cerveau que les trackpads ressemblent à des bâtons.

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La raison pour laquelle les manettes de jeu et les souris d’ordinateur n’ont pas beaucoup changé au fil des ans n’est ni à cause des limitations matérielles, ni parce que les humains ne pouvaient tout simplement pas penser à un nouveau design innovant. Les commandes de mouvement (plus ou moins) ont bien fonctionné cette génération – avec le PS Move sous-utilisé à l’avant-garde de la précision 1: 1 – mais le schéma de contrôle s’est heurté au problème important et inévitable qu’il est ardu de constamment agiter les bras en l’air . Bien que le trackpad soit une forme d’entrée de qualité, il n’est pas assez précis pour les jeux, non pas à cause de la sensibilité du trackpad, mais à cause du niveau de manipulation de nos propres doigts et mains humains. C’est pourquoi, aussi précis que soient les trackpads du Steam Controller, ils ne seront pas une forme idéale d’entrée pour les jeux PC traditionnels.

Portail 2 liaisons

Un exemple de la façon dont Portal 2 pourrait jouer en utilisant le Steam Controller.

Malheureusement, Valve s’est en quelque sorte tiré une balle dans le pied lorsqu’il a nommé spécifiquement les genres de jeux auxquels la manette vous permettrait de jouer depuis votre canapé : jeux RTS, jeux de stratégie, jeux d’exploration spatiale 4X, etc. Le problème étant que ce contrôleur, quels que soient les trackpads, contrôlera probablement exactement comme celui avec des sticks analogiques à la place. Pensez à utiliser votre pouce pour dessiner une boîte englobante autour de petites unités dans un RTS, ou pour tenter un refus dans Dota 2. De l’autre côté du spectre des jeux, préféreriez-vous jouer, par exemple, L’héritage des voleurs avec de vrais sticks analogiques ou avec les pouces sur un trackpad ? Fait intéressant, une théorie expliquant pourquoi Valve a choisi Portail 2 comme son exemple Steam Controller est parce que Portail 2 ne nécessite pas de contrôle des contractions et n’est pas trop actif. Vous pouvez vous arrêter et réfléchir à la façon de résoudre des énigmes, et si vous vous trompez, il n’y a pas vraiment de punition – vous ne mourez pas et devez recommencer un niveau ou perdre des points d’expérience, des objets ou de la monnaie . Le Steam Controller fonctionnera probablement bien avec un jeu comme Portail 2alors que cela ne fonctionnerait pas aussi bien dans Dota 2où un niveau de précision imparfait même pour une seconde aura des conséquences désastreuses.

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Bien sûr, avec le mantra de Steam Machine, le contrôleur de vapeur n’est pas nécessaire et vous pouvez brancher soit une manette de jeu traditionnelle, soit un combo clavier et souris. Si vous espériez que Valve trouverait un moyen magique de transformer la précision d’une combinaison clavier-souris dans la paume de vos mains, vous ne le trouverez pas dans le Steam Controller.

Le contrôleur de vapeur sera disponible avec les 300 premières machines à vapeur bêta, et ne sera pas sans fil ou n’aura pas d’écran tactile jusqu’à l’unité de vente au détail, qui arrivera dans le courant de 2014.

Cela vaut la peine de dire l’avertissement habituel : nous ne pouvons pas vraiment louer ou maudire quelque chose tant que nous ne mettons pas la main dessus. Cependant, vous n’avez pas besoin de prendre une bouchée de nourriture pourrie pour comprendre qu’elle aura mauvais goût.

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