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Le nouveau Mac Pro d’Apple : est-ce la station de travail que nous attendions tous ? – ExtrêmeTech

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En 2010, Apple a lancé un nouveau Mac Pro construit sur le nouveau processeur quad-core Gulftown d’Intel. En 2012, il a fait monter ce système d’un niveau, offrant des processeurs hexa-core. Les deux systèmes étaient basés sur l’architecture Westmere 32 nm d’Intel, ce qui signifie qu’il leur manquait toutes les fonctionnalités introduites depuis Sandy Bridge, notamment AES-NI, AVX et PCIe 3.0. Les utilisateurs de Mac étaient plutôt mécontents de cette non-mise à jour il y a un an, ce qui a incité Tim Cook à rassurer tout le monde sur l’arrivée d’un nouveau système en 2013.

Maintenant, nous avons vu ce système et il est radicalement différent de tout ce qu’Apple – ou n’importe qui – a fait auparavant dans cet espace.

Spécifications matérielles

Apple joue timidement avec les spécifications exactes, mais nous pouvons en déduire pas mal des chiffres que la société a annoncés à ce jour. La puce haut de gamme actuelle du Mac Pro est la X5675. Selon Intel, le nouveau Mac Pro offre « jusqu’à 2x » les performances FLOP de son prédécesseur. Les puces Westmere actuellement utilisées dans le Mac Pro sont capables de huit FLOP simple précision et quatre FLOP double précision par cycle. Sandy et Ivy Bridge, en revanche, peuvent effectuer 16 SP et huit DP. Haswell a encore doublé cela, jusqu’à 32 SP et 16 DP par cycle.

Si le nouveau Mac Pro est en utilisant Haswellen d’autres termes, Apple pourrait réclamer une augmentation de 4x plutôt qu’un saut de 2x.

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Processeurs Mac Pro

L’autre indice est dans l’identification du chipset. Le site Web d’Apple indique que le système utilise « le chipset Xeon E5 de nouvelle génération ». Le « chipset E5 » n’existe pas, mais il est un chipset C600 qui prend en charge la famille E5. Ce n’est pas un match parfait, étant donné qu’Apple annonce le PCI-Express 3.0, alors que le C600 n’offre officiellement que le 2.0, mais le message d’Intel n’est pas clair sur ce point. Les schémas des chipsets C222 – C226 indiquent la capacité PCIe 3.0, même si la base de données officielle d’Intel montre que ces produits sont limités à PCIe 3.0.

Cependant, d’après ce que nous savons actuellement, il semble que le nouveau Mac Pro soit Ivy Bridge, pas Haswell.

D’autres fonctionnalités sont plus actuelles. Le passage au stockage Flash basé sur PCIe augmentera les performances de stockage bien au-delà de ce que même SATA 6G offre et la bande passante mémoire peut atteindre 60 Go/s sur quatre canaux. Les cartes graphiques jumelles d’AMD ancrent le côté GPU de l’équation. Sur la base des spécifications citées (puissance GPU totale de 7TFLOP, 6 Go de VRAM), il n’est pas clair de quelles cartes il s’agit. Si ces 6 Go de VRAM sont par GPU, le W9000 haut de gamme d’AMD est le meilleur candidat, bien qu’il offre normalement 8TFLOP de performances, plutôt que 6TFLOP.

Si la VRAM est citée au total, cela implique qu’AMD a fait une conception personnalisée pour Apple. Aucun des FirePro actuels d’AMD n’offre 3,5 TFLOP de virgule flottante simple précision et seulement 3 Go de RAM par carte. Quoi qu’il en soit, c’est plus que suffisant pour gérer les tâches de rendu lourdes.

Conception du système Mac Pro

L’extérieur du boîtier est, en un mot, intéressant. C’est de loin le plus petit poste de travail que nous ayons jamais vu. Il mesure 9,9 pouces de haut, 6,6 pouces de large et, comme le note Apple, est plus que suffisamment petit pour s’asseoir sur votre bureau. L’ensemble du système est refroidi par une seule turbine et chacun des principaux composants est en contact direct avec un grand dissipateur thermique triangulaire qu’Apple appelle le « noyau thermique ». C’est un design intéressant et je ne doute pas des affirmations de l’entreprise selon lesquelles il est silencieux et facile à refroidir.

Mac Pro "noyau thermique"

L’intérieur du noyau thermique du Mac Pro

Il ressemble aussi à une poubelle.

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Je ne dis pas ça comme une mauvaise pioche chez Apple. D’après les diagrammes et la discussion du produit, il est clair qu’ils ont consacré beaucoup de temps et d’efforts à la construction d’un système de refroidissement sophistiqué et ont adopté une nouvelle approche de l’intégration du système. Il est tout à fait possible que le nouveau Mac Pro soit une expérience époustouflante avec d’excellents thermiques et une tonne de puissance.

Mais ça ressemble toujours à une poubelle.

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