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Le nœud 7 nm de TSMC fonctionnant soi-disant en dessous de sa capacité

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Lorsque GlobalFoundries a annulé sa rampe de 7 nm cette année, il l’a fait parce qu’il a affirmé qu’il n’avait pas trouvé suffisamment de clients pour justifier l’investissement. L’impact global sur AMD, le principal client de GF, était apparemment négligeable – des plans étaient déjà en cours pour amener Epyc et Ryzen sur 7 nm. Mais la principale justification de GlobalFoundries pour l’annulation de 7 nm était qu’il n’y avait tout simplement pas assez de clients pour faire le tour. À l’époque, nous avons demandé si nous pourrions voir des entreprises comme AMD être pressées dans des rampes plus petites qu’elles ne le souhaiteraient en raison de ces problèmes. Maintenant, il semble que TSMC ait le problème inverse.

Un rapport de DigiTimes réclamations que TSMC ne fonctionnera qu’à 80-90% de sa capacité de 7 nm en 2019. Apparemment, Apple, HiSilicon et Qualcomm ont tous réduit leurs commandes pour le premier semestre. Il n’est pas tout à fait clair pourquoi ce serait le cas. Le marché total des smartphones a augmenté de 1,4 % au troisième trimestre 2018 – pas grand-chose, bien sûr, mais à peine un ralentissement catastrophique. Cette petite croissance, la part de marché de Samsung a fortement chuté, passant de 22,3% à 18,9%, tandis que Huawei est passée de 9,5% à 13,4%. HiSilicon est une filiale de Huawei et utilise TSMC pour sa fabrication. Selon les rumeurs, Qualcomm utiliserait TSMC pour 7 nm, bien qu’il ne soit pas clair s’il s’agit d’un fournisseur unique avec la fonderie taïwanaise ou s’il utilise à la fois Samsung et TSMC.


En supposant que le rapport DigiTimes est vrai (ce n’est pas une hypothèse que vous devriez automatiquement faire), cela pourrait indiquer des réductions chez Apple combinées à des réductions plus modestes d’autres sociétés, ou cela pourrait refléter les attentes d’un premier semestre plus lent. Semi-conducteur les marchés sont généralement plus faibles au premier semestre qu’au second, grâce à l’impact des achats de vacances.

Quant à ce que cela signifie pour les autres clients de TSMC, ce n’est pas clair. Les fonderies essaieront toujours de faire fonctionner la fabrique aussi près que possible de l’utilisation – c’est la procédure d’exploitation standard pour toute usine. Dans le même temps, les fabricants de smartphones exigent des SoC à des taux effarants. 389 millions de smartphones ont été vendus au troisième trimestre 2018 dans le monde, contre 262,5 millions de PC dans toute l’année 2017. Des produits plus gros comme Epyc d’AMD, les GPU RTX de NvidiaSEEAMAZON_ET_135 Voir Amazon ET commerce, et même le Vega 7 nm d’AMD occupent tous une taille de matrice beaucoup plus importante que votre SoC de smartphone typique, mais pas assez pour tenir compte de la grande différence de taille totale du marché. Il n’y avait que 52 millions de GPU vendus en 2017, par exemple. Même en permettant des tailles de matrice plus grandes, les smartphones prennent toujours le gâteau.

Étant donné que nous ne savons pas si l’un des autres clients de la fonderie de TSMC est pressé pour le volume, nous ne savons pas vraiment si ce rapport aura un impact sur leurs délais de production. En théorie, avoir un volume de production limité pourrait retarder un lancement en obligeant un fabricant à attendre plus longtemps pour constituer un stock, une allocation plus importante pourrait donc être utile. Dans le meilleur des cas, les entreprises centrées sur les PC qui planifient ou pourraient planifier des lancements en 7 nm pourraient avancer ces lancements pour profiter de l’augmentation de capacité. C’est une chose complexe à planifier, cependant, et nous ne sauterions donc pas à cette conclusion.

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