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Le MIT externalise et gamifie l’analyse du cerveau – High-teK.ca

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Il y a environ 100 milliards de neurones dans un cerveau humain, formant jusqu’à 100 billions d’interconnexions synaptiques. Les neuroscientifiques pensent que ces synapses sont la clé de presque chacune de vos caractéristiques uniques et identifiables : les souvenirs, les troubles mentaux et même votre personnalité sont encodés dans le câblage de votre cerveau.

Naturellement, les neuroscientifiques vraiment veulent étudier ces neurones et ces synapses pour déterminer comment ils jouent un rôle si vital dans notre constitution humaine. Malheureusement, ces 100 billions de connexions sont entassées dans un sac de deux livres de chair détrempée, ce qui rend l’analyse plutôt difficile. À l’heure actuelle, nous savons que les neurones déclenchent un signal électrique et que les hormones affectent la vitesse à laquelle les signaux se croisent entre les synapses, et que d’une manière ou d’une autre, cela se traduit par une image mentale d’une Kristen Bell nue d’elle. Véronique Mars période, mais c’est à peu près tout.

NeuroneLe MIT veut changer tout cela en chargeant des milliers de personnes d’analyser une tranche de 0,3 millimètre de tissu rétinien de souris. À l’aide d’un nouveau site appelé Eyewire, le MIT demandera aux utilisateurs de suivre le chemin d’un neurone en colorant chaque axone (vrille). À l’avenir, le MIT lancera un autre « jeu » qui mettra les utilisateurs au défi de trouver les synapses. Le résultat final sera le connectome (un tome de connexions) de la rétine de la souris.

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Pour effectuer ce type d’analyse, le MIT doit découper ce morceau de tissu cérébral tridimensionnel de 0,3 millimètre en tranches « 2D » incroyablement fines à l’aide d’une lame de diamant et d’un processus appelé microscopie électronique en série. Les tranches sont si fines que un téraoctet d’images sont créées à partir d’un morceau de cerveau beaucoup plus petit qu’une tête d’épingle. Vous avez maintenant une idée de combien il sera difficile d’étudier et de comprendre le cerveau humain ; nous parlons de centaines d’exaoctets d’images qu’il faudrait analyser.

En fin de compte, cependant, si nous pouvions mettre la main sur le connectome du cerveau humain… Eh bien, nous vivrions une illumination d’une ampleur sans précédent. Nous comprendrions exactement pourquoi nous sommes comme nous sommes. Il n’y aurait plus de pierres à tourner.

Pour aller plus loin, frapper le MIT, le site Eyewireou lire Connectome par Sebastian Seung du MIT (avec un nom comme ça, le livre doit être bon).

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