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Le ‘LiFi’ optique pourrait atténuer les problèmes de spectre et atteindre des vitesses sans fil de 1 Gbps – High-teK.ca

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L’avènement de la technologie radio sans fil à haut débit et à faible puissance au cours de la dernière décennie a été l’une des grandes histoires technologiques du début du 21e siècle. Cependant, à mesure que les appareils sans fil se sont multipliés, la demande totale de fréquences dans les parties pertinentes du spectre électromagnétique a explosé. Équilibrer les besoins actuels et futurs des entreprises, des citoyens et du gouvernement sans se plier au protectionnisme ou risquer la performance des systèmes actuels est extrêmement difficile.

C’est là que Harald Haas, physicien allemand et professeur à l’Université d’Édimbourg, espère faire la différence. Plutôt que d’essayer d’équilibrer les exigences techniques alambiquées d’un nombre croissant de radios, Haas propose d’utiliser la lumière. Son entreprise, PureVLC (Visible Light Communication) s’emploie à commercialiser LED des systèmes qui transmettent des données à travers des variations d’intensité lumineuse qui, selon Haas, sont indétectables à l’œil humain et seront un jour capables d’atteindre 1Gbps.

Que la lumière soit

En théorie, cette approche pourrait résoudre beaucoup de problèmes. Le spectre de la lumière visible est 10 000 fois plus grand que le spectre radio, il n’interférerait pas avec le fonctionnement d’autres appareils et les connexions de données seraient intrinsèquement plus sécurisées. Dans une conférence TED l’année dernière, Haas a présenté un prototype de systèmeet a utilisé une lampe de bureau (rénovée avec l’équipement LED approprié) pour diffuser un film HD en temps réel.

Les réalisations de Haas sont impressionnantes, mais la technologie n’est pas aussi futuriste qu’il n’y paraît. Le premier système VLC a été inventé par Alexander Graham Bell en 1880. Le 19 février 1880, Bell a transmis le premier signal sans fil connu au monde à quelque 700 pieds de distance. Bell considérait le photophone comme sa plus belle réalisation et pensait qu’il finirait par éclipser le téléphone, qu’il avait (sans doute) inventé quatre ans auparavant.

L’invention de Bell ne diminue pas l’idée de Haas, mais l’échec du Photophone à comprendre explique certains des problèmes auxquels est confronté tout système VLC moderne. Par exemple, la nature même des systèmes VLC signifie qu’ils nécessitent une visibilité directe. Cela pose certains défis à petite et à grande échelle. Tout appareil VLC extérieur devrait faire face à la pollution atmosphérique, aux intempéries et aux variations infimes de la position de l’antenne créées par des vents violents. Ce n’est pas un obstacle, étant donné que les protocoles réseau existants sont conçus pour faire face aux pertes de paquets et au besoin de retransmettre des données, mais c’est un problème de conception important. Les tours de transmission devraient nécessiter peu d’entretien et les LED elles-mêmes auraient besoin de couvercles de protection extrêmement résistants à tout type de changement qui dégraderait l’efficacité du système.

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Les déploiements à petite échelle évitent ces problèmes, mais créent leurs propres problèmes. L’un des avantages de posséder un appareil sans fil est la possibilité de le transporter d’une pièce à l’autre sans se soucier de perdre un signal. La création d’un réseau lumineux équivalent en visibilité directe serait pratiquement impossible.

Cela ne veut pas dire Le LiFi ne sert à rien, mais cela suggère certaines limites inhérentes à la technologie. Le LiFi ne pourra peut-être pas remplacer complètement les radios conventionnelles, mais il pourrait accélérer le développement de la télévision sans fil et faciliter la diffusion d’un signal sans fil dans toute une maison. À l’heure actuelle, trouver la position idéale pour un routeur sans fil relève de l’art divin. Si le signal pouvait être transmis via VLC du point A au point B à l’intérieur d’une maison, de petits routeurs locaux aux deux points pourraient créer des champs locaux avec moins de risques de se chevaucher et d’interférer les uns avec les autres. Les zones à grande échelle qui sont saturées de signaux radio ou qui ne les permettent pas pour des raisons de sécurité pourraient utiliser le LiFi comme solution alternative de réseau sans fil à haut débit.

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