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Le graphène filé en fils d’un mètre de long, noué en nœuds – High-teK.ca

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L’oxyde de graphène, le fils bâtard impur et loin d’être miraculeux de graphène, a été filé en fibres d’un mètre de long par des chercheurs chinois à l’aide d’un procédé de fabrication simple et bon marché. Pour quelques photos très sympas de ce fil de graphène en action, dont certaines prises au microscope électronique, cliquez sur la page suivante – sinon, lisez la suite pour quelques détails techniques.

Fondamentalement, la raison pour laquelle nous avons tant entendu à propos du graphène au cours des dernières années, mais jamais vu utilisé dans un produit de consommation, c’est parce que les techniques de production de masse n’ont été découvertes que ces derniers mois. Nous en sommes maintenant au stade où le graphène peut être cultivé sur des tranches de carbure de silicium et façonné en circuits intégrés, mais c’est à l’échelle nanoscopique microscopique – si nous voulons tirer parti de la force et de la flexibilité impressionnantes du graphène, pour faire un ascenseur spatial par exemple, nous avons besoin d’une forme macroscopique plus grande… comme du fil !

Les fibres sont fabriquées avec un processus très simple. Un récipient est rempli d’une solution d’oxyde de graphène pur et concentré, qui commence automatiquement à former des cristaux liquides, un fluide mi-liquide, mi-solide. C’est alors juste une question de filage le liquide dans un fil, qui est d’ailleurs la même manière que Kevlar est formé. Enfin, le fil est réduit – les groupes d’oxydes sont supprimés – pour créer une forme de graphène avec de nombreuses impuretés.

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Maintenant, il est important de noter que ces fibres de graphène d’un mètre de long partagent très peu de propriétés avec le graphène pur proprement dit. Ils sont encore légèrement conducteurs et pourraient être utilisés dans les ordinateurs portables textiles, mais en termes de résistance, ce fil de graphène est plus faible que les nanotubes de carbone ou la fibre de carbone séculaire. D’un autre côté, cependant, si le processus de réduction des oxydes peut être amélioré pour laisser du graphène pur, ce sur quoi les chercheurs chinois travaillent actuellement, cela pourrait être la percée dont nous avons besoin. A défaut, nous avons au moins quelques photos sympas de à quoi ressemble le graphène à cristaux liquides.

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